Tagarchief: rondreis

Route 3 tot 4 weken door Costa Rica

Een rondreis door Costa Rica.

Als natuurliefhebber moet je één keer in je leven in Costa Rica zijn geweest. Het hele land draait om de flora & fauna en nergens anders wordt zo veel aan ecotoerisme gedaan. Prachtig! Zelf ben ik er 3 keer geweest en Rob zelfs een keer of 6. We hebben een tijdje overwogen om er te gaan wonen (maar onbetaalbaar). Goed, we kunnen het dus zeker aanraden!

Costa Rica is eigenlijk maar een klein landje. Slechts ietsje groter dan Nederland. Maar een route uitstippelen is niet makkelijk. Een heel logisch rondje wordt het nooit. Dat komt omdat niet alle gebieden doorkruist worden door wegen en je noodgedwongen af en toe via hoofdstad San José moet reizen. Zeker, wanneer je met het openbaar vervoer reist.

Wij geven je een beetje een handige route, zodat je de belangrijkste highlights van het land ziet. Dit is te doen in 3 weken en dan kun je overal 2 à 3 nachten blijven. Langer is in dit geval natuurlijk altijd beter. En mocht je die extra tijd hebben, dan geven we je ook nog een paar opties.

Gegeven reistijden zijn voor als je met de auto rondreist. Houd er rekening mee, dat bussen er meestal langer over doen.

de route

San José

De hoofdstad is niet een plek, waar je dagenlang door wilt brengen. Je kunt een museumpje pikken en de Mercado Central is een bezoekje waard. Kom in ieder geval een dagje bij van je lange vlucht, maar dan rap wegwezen, want daarbuiten ligt zoveel moois te wachten.

volgende stop: Playa Manuel Antonio

afstand: 170 km

reistijd auto: 3 uur

San Jose Costa Rica

Playa Manuel Antonio

Eerste stop is stranddorp Manuel Antonio. Ja, het is hier behoorlijk toeristisch, maar heerlijk om te acclimatiseren en de stress van Nederland van je af te gooien. Bovendien kun je er zo het nationale park inlopen en dieren spotten. Leguanen, doodskopaapjes, neusbeertjes, het zit er allemaal. En zwembroek mee, want het park heeft een aantal heerlijke baaitjes. Tip: ga 's ochtends zo vroeg mogelijk, want het kan er druk worden met tourgroepen.

volgende stop: Puerto Jiménez

afstand: 217 km

reistijd auto: 3.15 uur

Playa Manuel Antonio
Playa Manuel Antonio Costa Rica

Corcovado National Park

Hét mooiste park van Costa Rica, vinden wij. Ongerept & wild. De grote papagaaien vliegen om je oren. Maak een meerdaagse trek en blijf in het park kamperen. Puur genieten!

Het is er vrij lastig komen en dat is maar goed ook. Anders zou het er veel te druk zijn. Je kunt van verschillende plaatsen het park inkomen. De meeste reizigers kiezen voor Bahia Drake of Puerto Jimenez.

volgende stop: Uvita

afstand: 150 km

reistijd auto: 2.15 uur

Corcovado National Park Costa Rica
Corcovado National Park Costa Rica

Uvita & Marino Ballena

Belangrijkste reden om naar Uvita te komen is voor het spotten van de enorme bultrug walvis. En met een beetje mazzel, zie je dolfijnen. Daarbuiten is er ook nog genoeg te beleven. Je kunt er quad rijden, een paard huren of naar de mooie waterval wandelen. Het strandzand is er donker en er is een zandbank in de vorm van een walvisstaart. Geintje van Moeder Natuur.

Voor de surfers onder jullie; reis een stukje door naar Playa Dominical. Een echt surfersparadise.

volgende stop: Monteverde

afstand: 260 km

reistijd auto: 4.45 uur

Uvita Costa Rica
Uvita Costa Rica
Uvita Costa Rica

Het nevelwoud van Monteverde

Je waant je soms echt in een of ander sprookje in het nevelwoud bij Monteverde. Maak een lange trekking door de jungle met haar eeuwenoude bomen. Regenjasje mee, want het regent er behoorlijk vaak.

Voor iets meer rust, kun je beter voor het nabijgelegen Santa Elena kiezen. Je bent iets verder van het nationale park verwijderd, maar het is een relaxte uitvalsbasis voor activiteiten in de omgeving. Voor de helden: ga op een nachttour, waarbij je op zoek gaat naar slangen en megagrote spinnen.

volgende stop: La Fortuna

afstand: 197 km

reistijd auto: 4.15 uur

Monteverde Costa Rica

Vulkaan Arenal & La Fortuna

De Arenal domineert hier het landschap. Tot 2010 was dit een zeer actieve vulkaan en was er een constante lava stroom te zien. Wij hebben de mazzel gehad, dat een keer te zien. Tijdens een nachtelijke beklimming konden we zelfs kleine uitbarstingen zien. Spannend. Tegenwoordig is ie dus iets rustiger geworden, maar er is genoeg spannends te doen in de omgeving. Je kunt er trekkings maken, gaan raften, een tocht te paard maken. Je zult je niet vervelen hier.

volgende stop: Puerto Limón

afstand: 211 km

reistijd auto: 3.30 uur

Arenal Vulkaan Costa Rica

Puerto Limón & Tortuguero NP

Puerto Limón vonden wij niet zo bijzonder, maar het is een prima uitvalsbasis voor een tocht naar Tortuguero National Park.

Boek je tourtje dus hier. Probeer, als het even mogelijk is, een meerdaagse trip te plannen, zodat je een nacht of twee in de jungle slaapt. Heerlijke belevenis met al die geluiden om je heen.

volgende stop: Puerto Viejo de Talamanca

afstand: 60 km

reistijd auto: 1 uur

Tortuguero Costa Rica
Tortuguero Costa Rica
Tortuguero Costa Rica

Puerto Viejo de Talamanca

Dit is de Caraïben, man! Rastafari, muziekje, kleurrijke huizen, strandje erbij. Heerlijk om een paar dagen te relaxen. Voor wat actie, huur een fiets en ga op zoek naar de idyllische baaitjes, die de omgeving te bieden heeft. Doe een yoga sessie middenin the jungle. Genieten!

Zit je tijd er op, dan ga je vanaf hier weer terug naar Costa Rica. Meer tijd over, lees dan nog even verder.

volgende stop: San José, afstand: 218 km, reistijd auto: 4 uur

of

volgende stop: Bocas del Toro (Panama), reistijd: dikke 5 uur

Puerto Viejo de Talamanca Costa Rica
Puerto Viejo de Talamanca Costa Rica
Fiets huren in Puerto Viejo Costa Rica

als je tijd over hebt

Heb je echt veel meer tijd, dan is Costa Rica prima te combineren met Panama of Nicaragua. Om je een ideetje te geven; heb je in totaal rond de 6 weken, dan zou ik voor Panama & Costa Rica gaan. Heb je 2 maanden, dan kies ik voor Costa Rica & Nicaragua.

Maar goed, niet iedereen heeft het zo goed. Voor degene, die een paar daagjes over hebben, kunnen we de volgende tips geven:

Bocas del Toro in Panama

extra tijd: min 4 dagen

Wanneer je ruim in je tijd zit, is een bezoekje aan de eilanden van Bocas del Toro écht een aanradertje! Ze liggen net over de grens. Je kunt er dolfijnen spotten, island hoppen, duiken of gewoon relaxen aan een van de prachtige stranden.

Reken wel een dag voor de heenreis en een dag voor de terugreis naar Puerto Viejo. Dus ik zou er minimaal 4 dagen, liefst 5, voor uittrekken. Bekijk ons mini reisgidsje voor de Bocas del Toro om een indruk te krijgen van deze tropische eilandjes.

2. Montezuma & Samara

extra tijd: min 5 dagen

Het vergt wat moeite om op het Peninsula de Nicoya te komen. Zeker wanneer je van het openbaar vervoer afhankelijk bent. Hier vind je het kleurrijke Montezuma, een hippiedorp vol backpackershostels & barretjes. Wandel naar de watervallen, bezoek de vlinderfarm, luier een dagje op het strand en doe een biertje in een van de sfeervolle strandtentjes.

Samara is een beetje een verborgen paradijsje. Hoewel het de laatste jaren meer en meer ontdekt wordt door de backpacker. Geen spierwit strand hier, maar zo'n relaxte vibe, dat je er moeilijk wegkomt.

Montezuma waterval Costa Rica
Montezuma Costa Rica
Samara Costa Rica

3. Vulkanen Irazú & Poás

extra tijd: dagtrip vanuit San José

Zowel de Irazú als de Poás zijn makkelijk te doen als dagtrip vanuit San José. Informeer wel eventjes van tevoren hoe het zit met de activiteit. Toen wij er in 2011 waren, mochten we niet naar de Poas, omdat ie op uitbarsten stond!

Vulkaan Poas Costa Rica

Whate else

Voor zo'n klein landje heeft Costa Rica verdomd veel bezienswaardigheden.

Mocht je na dit alles nóg tijd over hebben, dan zijn de volgende plekken ook de moeite waard.

In het noordwesten:

Playa Tamarindo, Santa Rosa National Park, Rincon de la Vieja of een boottrip op de Rio Frío naar de grens met Nicaragua.

In het zuiden & zuidoosten:

Cahuita is ook een leuke plek aan de kust om een paar dagen te verblijven. En wil je meer off the beaten track, dan zou ik de jungle ingaan bij Chirripo.

Auto huren in Costa Rica

Tegenwoordig huren toeristen en ja, ook de backpackers, een auto om het land mee door te reizen. Het beste kun je een 4X4 huren, zodat je overal kunt komen. De wegen zijn niet overal even goed. En die heb je al voor zo'n €28,- per dag. Niks van te zeggen, toch? Zeker niet, wanneer je 'm met een paar reismaatjes deelt.

Check hier vrijblijvend de prijs van jouw huurauto.

Costa Rica reisinfo

Kijk voor al onze highlights, reisinfo & tips op onze Costa Rica pagina.

Route 3 tot 4 weken door Colombia

Colombia stond al een tijdje boven aan onze bucketlist te knipperen. En dan moet je daar toch een keer wat mee doen.  Nu heeft Colombia niet echt een geweldige reputatie qua veiligheid. Maar ach, what the hell, dachten wij, let's go. Er zijn genoeg delen, waar we wel kunnen reizen zonder een lid van de FARC tegen het lijf te lopen. Samen maakten we de afspraak om meteen het land te verlaten, zodra we ons onveilig voelden. Dus enkeltje Bogotá geboekt, met meteen maar een doorvlucht richting strand, naar Cartagena. Daar gebeurde iets  wat we niet aan hadden zien komen; we waren op slag verliefd! Op de Colombianen, op de sfeer, op de taal, ja, eigenlijk op alles. Wanneer mensen vragen naar onze favoriete reisbestemmingen, dan zit Colombia daar zeker bij!

En de nieuwsberichten zijn positief. De situatie met de FARC is zo goed als opgelost. Nog niet helemaal, maar we houden het nieuws scherp in de gaten. Want wij willen er terug! En dat gaan we ook doen ook, komende winter!

Wij hebben onderstaande route in 4 weken afgelegd. Op een relaxed tempo en alles over land. Deze route gaat door veilig gebied, dus geen negatieve reisadviezen hier. De reis was enorm veelzijdig. Cultuur & natuur, wereldsteden & schattige dorpjes, jungle & tropische stranden. Alles in één land! Daarom zijn wij zo enthousiast over Colombia. Dus staat Colombia op je bucketlist? Twijfel niet en ga er heen! Krijg je geen spijt van!

De route

Wij hebben er voor gekozen om aan het strand te beginnen, omdat we uit de Nederlandse winter kwamen en er niets zo lekker is om dan even zon te tanken op een prachtig strandje. Bovendien hadden we 3 maanden de tijd en zouden op het einde ook vast nog wel ergens wat beachtime hebben. Heb je 3 of 4 weken de tijd, dan zou ik in Bogotá beginnen, zodat je op het einde van je reis lekker even een paar dagen onder die palmboom kunt liggen. Ik ga je dus onze reis in omgekeerde volgorde geven. En geen voorgekauwde van dag-tot-dag-planning, want iedereen is anders. Dus ben je liever langer op het platteland, dan doe je dat gewoon. Ben je juist graag in de stad, go ahead. Gemiddeld zijn we op elke stop zo'n 3 dagen geweest en daarmee kun je deze route doen binnen 4 weken. Heb je er maar 3, tja, dan moet je ergens een dagje afhalen en kun je misschien beter een binnenlandse vlucht nemen van Medellin naar Santa Marta. Dat kan heel goedkoop en je bespaart je direct een hele lange, slingerende en prijzige busrit door de bergen.

Bogotá

De hoofdstad van Colombia heeft niet echt een geweldige reputatie. Dat is jammer. De stad heeft namelijk veel te bieden. Prachtig, oud koloniale panden, gezellige pleinen en werkelijk schitterende musea. Struin heerlijk over Plaza Bolivar, drink een bakkie in een van de hippe barretjes en breng een bezoek aan het indrukwekkende Musea del Oro. De gezelligste wijk is Candaleria. Veel graffiti, leuke barretjes en goedkope restaurantjes. Én het stikt er van de backpackershostels.

Je komt met deze route over een paar dagen weer even terug in Bogotá, dus haast je niet. Je hoeft niet alles in één dag te gaan bekijken.

volgende stop: Villa de Leyva  reistijd: 3,5 uur met de bus.

Plaza de Bolivar

Plaza de Bolivar

Bogotá Colombia

La Candelaria

Villa de Leyva

Dit eeuwenoude dorpje met alleen maar witte huizen heeft een geweldige charme. Beeld je in; straatjes van kasseien, een plein omringd door witte koloniale gebouwen, wat kleine souvenirswinkeltjes en barretjes, nauwelijks verkeer en op de achtergrond de imposante bergen van het Andesgebergte. Fijne plek.

Bij Villa de Leyva is in 1977 een fossiel van een enorme dinosaurus gevonden. Om precies te zijn van een Pliosaurus met een lengte van 7.04m, zonder staart, en een geschatte leeftijd van 110 miljoen jaar. Er omheen is een museum gebouwd, dat de moeite waard is om te bezoeken. Je zou er heen kunnen wandelen, het ligt 6km buiten het dorp.

Maak ook even een stop bij het Terracotta Huis. De kunstenaar Octavio Mendoza heeft het gebouwd en wel op dezelfde manier als je een vaas of bord maakt. Het is het grootste object van aardewerk ter wereld.

Verder is het heerlijk om gewoon wat door het dorp te struinen en te genieten van de sfeer. 's Avonds wordt het altijd gezellig op het plein, wanneer de dorpsgenoten elkaar hier treffen om bij te babbelen. Een dag of twee is wel genoeg voor Villa de Leyva.

Het is te ver om in één keer door te reizen van Villa de Leyva naar Salento, dus zijn we eerst weer terug gegaan naar Bogotá.

volgende stop: terug naar Bogotá  reistijd: busrit van 3,5 uur

Het is handiger om weer een nachtje (of twee) in Bogotá te overnachten. Je redt het sowieso niet om in één dag van Villa de Leyva naar Salento te reizen. Bereid je voor; van Bogotá naar Salento is een pittige reisdag over slingerende wegen door het berggebied.

volgende stop: Salento  reistijd: busrit van 8 uur vanaf Bogotá

Plaza Mayor Villa de Leyva Colombia

Plaza Mayor

Terracotta house bij Villa de Leyva Colombia

Terracotta House

Salento

Waren alle huizen in Villa de Leyva wit, hier in Salento is het één kleurexplosie. Daar word je vrolijk van! Ramen, deuren, kozijnen, alles heeft een andere kleur. Vanuit het mooie dorpsplein slingeren de straatjes omhoog. Erg pittoresk dorpje.

Salento is een highlight an sich en is meteen ook de uitvalsbasis voor een bezoek aan Valle de Cocora, dat 11km verderop ligt. Wil je de langste waxpalmen ter wereld zien, dan kun je het beste hier je hotelletje zoeken. Het is een toeristisch dorpje met veel winkeltjes en restaurantjes. Het kan er druk zijn, maar de sfeer is er goed. Vind je dit iets teveel, dan kun je ervoor kiezen om buiten het dorp een slaapplekje te zoeken. Op het platteland zijn ook leuke lodges te vinden, waar je lekker rustig midden in de natuur zit.

volgende stop: Valle de Cocora - reistijd: 25 min rit met jeep

Salento Colombia

Salento straatbeeld

Salento Colombia

Salento straatbeeld

Valle de Cocora

In dit natuurgebied vind je de hoogste waxpalmen ter wereld. Ze kunnen een lengte hebben van wel 60 meter. Dat is hoog, kan ik je zeggen. Je ziet de dunne palmen overal boven de jungle uitsteken. Valle de Cocora is een prachtig gebied met schitterende landschappen. Ideaal om een mooie lange wandeling te maken. De paden voeren je eerst door de jungle, berg op, berg af, door beekjes en over stroompjes, tot je uiteindelijk in een vallei komt, waar een grote verzameling van deze reusachtige palmen staan. Prachtig plaatje. Lees hier alles over hoe & wat in Valle de Cocara.

volgende stop: Manizales - reistijd: 3 uur bussen

Valle de Cocora Colombia

Los Nevados NP

Blogpost Valle de Cocora

Manizales

Deze studentenstad ligt prachtig in de bergen. Ik zeg er toch even eerlijk bij dat wij Manizales zelf geen toppertje vinden. Wij misten er sfeer, maar dat maakt niet uit, het kan niet altijd feest zijn. Bovendien, je komt hier voor de omgeving en die is fantastisch. Maak zeker een trekking in het nabij gelegen Los Nevados National Park, een natuurgebied vol hoge vulkanen. Geen zin om een vulkaan op te gaan? Ze bieden ook dagtrips aan door onder andere het koffiegebied.

volgende stop: Medellin - reistijd: busrit van 5 uur

Manizales Colombia

Omgeving Manizales

Medellin

De stad heeft een behoorlijk slecht imago. Jarenlang was het een van de gevaarlijkste steden ter wereld. Dat was in de tijd van Escobar en z'n kornuiten, maar dat is verleden tijd. Je kunt er nu met een gerust hart de stad verkennen.

Medellin is een grote, drukke stad, maar het heeft echt leuke wijken. El Poblado is er één van. Deze wijk wemelt van de leuke barretjes & hippe restaurants. Grijp je kans om eens flink op stap te gaan. El Poblado heeft een ruim aanbod aan betaalbare backpackershostels.

De beste manier om de stad te leren kennen, is om een gratis wandeltour te doen. Je krijgt uitleg over de stad, de bevolking en eigenlijk over heel Colombia. Interessant. De tour start vanaf de wandelbrug bij station Alpujarra.

volgende stop: Santa Marta - reistijd: nachtbus van 15 uur of vlucht

Medellin Colombia

Stadsbeeld Medellin

Santa Marta

Deze kustplaats is een van de oudste steden van Colombia. Het centrum is enorm sfeervol met gekleurde oud koloniale panden en de mooie Catedral. Er is een grote backpackersscene. Veel barretjes en hippe restaurantjes. Maar...Santa Marta is rap aan het veranderen. Het wordt steeds drukker met verkeer, met hoge gebouwen, met hotels. De kust is ook niet meer zo schoon. Tip: bekijk de stad wel, zeker het oude centrum, ga er een keer (of twee) op stap en ga voor je beachtime naar het nabijgelegen Taganga en sla daar je kamp op.

volgende stop: Taganga - reistijd: 15 min met de bus

Cathedral Santa Marta Colombia

Catedral de Santa Marta

Shoppen in Santa Marta Colombia

Shopping in Santa Marta

Taganga

Steeds meer backpackers vinden de weg naar Taganga. Dat is niet gek. Het heeft nog altijd de  sfeer van een klein vissersdorp, maar de backpackerhostels schieten uit de grond. Alles kleinschalig, geen hoge gebouwen en veel groen. Een heel fijne sfeer. Wij waren er niet weg te slaan!

Het dorp ligt mooi in de baai, waar het heerlijk is om 's avonds bij zonsondergang je biertje te drinken en naar de vissersbootjes te kijken. Voor de echt mooie strandjes moet je wat moeite doen. Een stukje buiten het dorp, maar op loopafstand vind je verschillende werkelijk idyllische baaitjes, waar je heerlijk kunt zonnen en zwemmen. Probeer de weekenden te vermijden, want het kan er erg druk worden met Colombiaanse families.

En Taganga is de uitvalsbasis voor het Tayrona National Park. Vanuit het dorp kun je je met een minivan in 2 uur naar het park laten brengen. Of je gaat met een van de longboats, die vanuit de baaitjes vertrekken. In 45 min varen ze je naar Tayrona NP.

volgende stop: Tayrona NP - reistijd: minivan 2 uur, longboat 45min

Taganga Colombia

Baai van Taganga

Tayrona National Park

Tayrona is een prachtig natuurgebied en je kunt er mooi door de jungle wandelen. De inheemse Kogui bevolking leeft er nog altijd op authentieke wijze, diep in de jungle.

Het park heeft een aantal erg mooie baaitjes met echt idyllische stranden. Je kunt niet overal zwemmen, want er is een sterke stroming voor de kust en regelmatig verdrinkt er iemand. Bij het strand Piscina is het water echter rustig en kun je lekker je baantje trekken. Het strand van Cabo San Juan is het meest populair bij backpackers. Het ligt op ongeveer twee uur lopen vanaf de hoofdingang. Best ver om op één dag te doen. Maar je mag ook in het park kamperen. Je kunt ter plekke voor €4,50 een hangmat huren en voor €7,- heb je een tweepersoonstent. Je entreekaartje is meerdere dagen geldig, dus daar hoeft je niet extra voor te betalen. De meeste kampeerders blijven 1 of 2 nachten in Tayrona.

volgende stop: Cartagena - reistijd: 4,5 uur met de bus vanuit Taganga

Tayrona National Park Colombia

Cañaveral Beach

Tayrona National Park Colombia

La Piscina

Cartagena

Tjee, wat een sfeer in de parel van Colombia. In de historische binnenstad van Cartagena kun je echt uren rondslenteren zonder je te vervelen. Pak een terrasje, geniet van de muziek, de vriendelijke mensen en de gehele sfeer.

Er is genoeg te doen in Cartagena. Struin langs de haven en vergaap je aan de cruiseschepen, loop over het Plaza de Bolivar of bezoek een van de interessante musea. In het park van de stad kun je wildlife spotten. Grote leguanen, mini-aapjes (geen idee hoe ze heten) en luiaards.

Heb je één dag of meerdere dagen over, ga dan naar Islas del Rosario. Dit archipel ligt slechts 35km buiten Cartagena en bestaat uit 27 kleine, tropische eilandjes. Nog dichterbij ligt het prachtige strand van Playa Blanca, op maar 20km van Cartagena.

Zo kun je mooi je reis afsluiten op een paradijselijk strandje, voordat je weer naar Nederland vliegt. Wist je trouwens dat er rechtstreekse vluchten van KLM van Cartagena naar Amsterdam gaan? Het is dus niet nodig om eerst terug naar Bogotá te vliegen.

Cartagena Colombia
Cartagena Colombia

Tijd over

Heb je ruim de tijd, dan kun je de trekking naar Ciudad Perdida bijvoorbeeld maken. In 4 á 5 dagen loop je door dichte jungle, door rivieren, berg op, berg af naar de Verloren Stad.

Ben je een echte thrillseeker, reis dan af naar San Gil. Het is dé plek voor extreem sports. De populairste bezigheid is whitewater raften, maar je kunt er ook diep de grotten ingaan. Of wat dacht je van paragliden? Nee? Abseilen van een waterval dan? Het kan er allemaal.

Meer een beachbum? Dan blijf je lekker wat op de stranden van Playa Blanca of Islas del Rosario rondhangen.

Er is zoveel te zien, zoveel te doen in Colombia en wij hebben nog láng niet alles gezien. Het plan is om komende winter (2017/2018) terug te gaan en ons dan meer op het zuiden van dit prachtige land te richten. We houden jullie op de hoogte!

Accommodatie

Wij hebben onze leukste hotels & backpackershostels op deze route voor je op een rijtje gezet.

Op doorreis

Ben je op doorreis en ga je hierna naar Panama? Over land naar Panama is niet mogelijk. Er is geen veilige route door de dichte jungle van het grensgebied. Maar er is een prachtige optie en wel met de boot! Je kunt in 4 of 5 dagen met een motorboot danwel zeilboot van Colombia naar Panama. Of omgekeerd.  Op deze toch vaar je ook nog eens 3 dagen door het tropische archipel van de San Blas Islands. Geïnteresseerd? Lees er alles over in onze blogpost.

Colombia info

Kijk voor al onze highlights en algemene informatie op onze pagina over dit land. NAAR COLOMBIA