Tagarchief: lake

12 tips voor in en om Kandy

Wat te doen en vooral ook niet te doen in Kandy.

Meteen even duidelijk, ik ga het niet mooier maken dan het is. Kandy is niet een stad, waar je dagenlang wilt zitten. Toch zijn er zeker een aantal sights de moeite waard.

Wij geven je een aantal leuke tips om je dagen door te komen in en om Kandy. Plus we vertellen je ook, wat je er beter niet kunt doen.

1. Temple of the Tooth

Middenin de stad, dicht bij het meer, ligt de Boeddhistische tempel van de heilige tand. De legende gaat dat na de crematie van Boeddha, in 543 voor Christus, de linker hoektand uit de as zou zijn gehaald door een volgeling van Boeddha. De tand werd aan de toenmalige Koning van India geschonken. Vanaf dit moment was het de regel, dat de stad, waar de tand bewaard werd, het recht van regeren had. Via omzwervingen en oorlogen is ie uiteindelijk in Sri Lanka terechtgekomen, in Kandy om precies te zijn.

Die tand ga je niet zien, hoor. Deze ligt veilig opgeborgen in een gouden kistje achter gesloten deuren. Drie keer per dag is er echter een ceremonie in de tempel, waarbij de deuren even opengaan en je een blik kunt werpen op het gouden kistje.

Kleine waarschuwing; het kan enorm druk worden tijdens deze ceremonies. Verwacht dus lange wachtrijen en gedrang. Kleed je gepast, wanneer je het complex betreedt. Dus bedek je schouders en knieën.

Temple of Tooth Kandy Sri Lanka

2. Wandel rond het meer

Kandy Lake domineert het stadsgezicht. Geeft de stad bijna iets sereens, ondanks de drukte. Je kunt helemaal rond het meer wandelen. Er zijn bankjes, waar je lekker even kunt gaan zitten, gewoon relaxen of de vissen voeren, voor mijn part. Houdin ieder geval je ogen goed open, want er zijn aardig wat vogels te spotten. Prachtig om de kingfishers in actie te zien. Aan het eind van de dag verzamelen de locals zich hier ook met familie & vrienden en is het er een gezellige drukte.

Wandelen om Kandy Lake Sri Lanka
Kingfishers spotten Kandy Sri Lanka

3. Dosa eten

Een must, wanneer je door Sri Lanka aan het reizen ben. Proef minimaal één keer een dosa. Bij het restaurantje Balaji Dosai hebben ze naar mijn mening de lekkerste dosas van het land.

Een dosa is een soort megagrote pannekoek van een beslag van linzen en rijst. Flinterdun gebakken en al dan niet met vulling. Persoonlijk vind ik die met masala het lekkerste, maar ze hebben ze ook gewoon naturel of met kaas.

Balaji Dosai is een lokaal tentje. Erg schoon en spotgoedkoop. Het ligt middenin de stad. Vraag de lokale bevolking maar naar de ligging, iedereen kent het.

Lees hier meer gerechten, die je geproeft wilt hebben in Sri Lanka.

Dosa eten bij Balaje Dosai Kandy Sri Lanka

4. Theeplantage bezoeken

Tja, je zit hier in tea country, dus moet je minstens een keer die theeplantage induiken, toch? Het is best interessant om naar het Ceylon Tea Museum te gaan. Hier zie je hoe de versgeplukte blaadjes worden verwerkt tot verschillende soorten thee. Het hele proces. Maar ik zou ook zeker ergens onderweg even een theeveld induiken. Kijk hoe zo'n struikje groeit, babbel een beetje met de theepluksters, laat ze uitleggen welke blaadjes topkwaliteit zijn. Best interessant, hoor. En als je dan als afsluiting een vers kopje thee drinkt bij de theefabriek, dan kun je er extra van genieten.

Theeplantage in Kandy Sri Lanka
Ceylon Tea Kandy Sri Lanka

5. National Railway Museum

Mocht je geïnteresseerd zijn in oude treinen, breng dan zeker een bezoekje aan het nabijgelegen nationale treinmuseum in Kadugannawa. Dit wordt vaak als stop aangeboden op een gemiddelde dagtrip.

National Railway Station bij Kandy Sri Lanka

6. Boeddha Statue

Hoog boven Kandy torent een enorm Boeddha beeld uit. Het is de Bahiravokanda Vihara Buddha Statue, om precies te zijn. Eenmaal boven moet je je schoenen uittrekken en wordt verwacht dat je een kleine bijdrage betaalt. Het uitzicht over de stad is vanaf dit punt prachtig.

Bahiravokanda Vihara Buddha Statue Kandy Sri Lanka
Bahiravokanda Vihara Buddha Statue Kandy Sri Lanka

7. Biertje bij zonsondergang

Nu zijn er niet heel veel gezellige kroegen in Kandy. Maar we hebben er één gevonden, hoor. The Slightly Chilled Lounge Bar is een prima plek om aan het eind van de dag, onder het genot van een ijskoud biertje, van de zonsondergang te genieten. Mocht je het ook even gehad hebben met het Sri Lankaans eten, dan kun je hier een Westerse maaltijd scoren. Er is regelmatig live muziek. Prima plek om andere reizigers te treffen.

Slightly Chilled Lounge Bar Kandy Sri Lanka
Slightly Chilled Lounge Bar Kandy Sri Lanka

8. Dansvoorstelling

Mocht je 's avonds nog wat actie willen, dan kun je in de buurt van de Temple of the Tooth een dansvoorstelling bijwonen. Het is een show van traditionele dans in mooie klederdracht. Op het eind wordt er over vuur gelopen. Voor zo'n €5,- wordt je een klein uurtje vermaakt.

Traditionele danser Sri Lanka

9. Trein naar Ella

Kandy is de opstapplek van één van 's werelds mooiste treinreizen, het traject Kandy - Ella. De trein is vaak al een maand van tevoren volgeboekt. Tenminste, de gereserveerde seats. Je kunt op de dag zelf gewoon op tijd naar het treinstation gaan. Je kunt dan een ticket voor 2e of 3e klasse kopen. Alleen krijg je dan geen stoelnummer. Maar er zijn meer opties om een ticket te bemachtigen. Wij hebben alle tips om een treinticket Kandy - Ella te bemachtigen op een rijtje gezet.

Wat vooral niet doen in en om Kandy

Het is niet allemaal even prachtig, hoor, in Kandy. We willen je ook een aantal tips geven voor dingen, die je er echt beter niet kunt doen.

10. Niet te lang in de stad blijven

Zoals ik al zei, Kandy is niet echt een charmante plek. Hier wil je geen dagen blijven. Zonde van de tijd. Zeker, wanneer je wat krap in de tijd zit en er nog zoveel moois in het land te ontdekken is. Ik raad je aan om er maximaal twee nachten te blijven. Éen dagje om Kandy en omgeving te verkennen, maar de volgende dag rap op die trein stappen.

Kandy stad in Sri Lanka

11. Pinnawala Elephant Orphanage

Je kent vast die prachtige foto's, waarbij mensen helemaal alleen met een enorme olifantenkudde op de achtergrond staan. Dit shot is meestal bij Pinnawala genomen. Het klinkt ook allemaal zo mooi. Weesolifantjes, die worden opgevangen en verzorgd in een natuurlijke omgeving. In vrijheid. Met dagelijks een badje. En als ze volwassen zijn, worden ze teruggezet in de natuur.

Olifanten Pinnewala Elephant Orphanage

Niet, dus. Het draait daar maar om één ding en dat is zeker niet het belang van de olifanten. Het is één grote geldbusiness. Wij hebben destijds de fout gemaakt naar Pinnawala te gaan, als onderdeel van een dagtrip. We zijn na tien minuten weer omgedraaid. Gevlucht. Wat een verschrikking. Veel olifanten zitten toch aan kettingen, ze worden gepord met scherpe stokken, ze moeten trucjes doen voor de toeristen, boomstammen slepen. Geloof me, dit wil je niet supporten. Dus verzoekje van ons; blijf er alsjeblieft weg!

Pinnewala Elephant Orphanage
Olifanten Pinnewala Elephant Orphanage

12. Boek geen hotel ín de stad

Kandy is een drukke, hectische stad. Veel herrie, weinig schoonheid. Zoek liever je hotel op de hellingen van de heuvels nét buiten de stad. Daar zit je al snel middenin het groen en met een tuktuk ben je er zó.

Wij hadden juist hier een van onze mooiste hotels van Sri Lanka, Hanthana Jungle View Holiday Home. Superschone en luxe kamers. Voor €2,- krijg je een heerlijk, uitgebreid ontbijt met typisch Sri Lankaanse specialiteiten. De eigenaresse kan toertjes en tickets voor je regelen. Het ligt een eindje de berg op. Van het hotel daal je in een kwartiertje af naar Kandy Lake. De terugweg pak je dan gewoon een tuktuk. Kleine waarschuwing; over het algemeen vragen de tuktukchauffeurs in Kandy iets meer, wanneer het ritje bergop gaat. Is heel normaal daar, want meer verbruik van benzine. Je hebt in Hanthana een tweepersoonskamer met eigen badkamer vanaf  €16,-.

Kijk voor meer leuke adresjes eens op onze mooiste accommodaties on a budget in Sri Lanka.

Misschien ook interessant voor je

10 eettentjes, die je niet wilt missen

Alles over vervoer in Sri Lanka

Meer reisinfo Sri Lanka

Wil je nog meer goede info voor backpacken in Mexico? Kijk dan op onze Sri Lanka pagina. Daar vind je alles over visum, budget, vervoer & nog veel meer.

6 goede tips voor Bacalar

Wat te doen in Bacalar.

In het zuidoosten van het land vind je het meer van de zeven tinten blauw. Lake Bacalar is inmiddels een populaire stop op een rondreis door Mexico. En dat is niet gek. Het is er namelijk heerlijk. Lekker zwemmen in turquoise water, drankje doen met uitzicht op het meer, goed muziekje erbij. Heel relaxte vibe. Wedden, dat jij ook langer blijft dan je gepland had?

Wij geven je een aantal leuke tips om je dagen door te komen in en om Lake Bacalar.

Lake Bacalar Mexico

1. Drankje bij La Playita

Heel hippe toko, La Playita. Alleen al voor de locatie wil je hierheen. Schommelstoelen, hangmatten & knusse zitjes onder een werkelijk enorme boom. Direct aan het water ook nog. Ze serveren oogstrelende fusion gerechten. Het is er niet goedkoop, zeg ik je meteen. Maar ach, een goed bakje koffie of vers sapje zit er wel aan, toch? Fijne plek om een middagje te chillen.

La Playalita Bacalar Mexico
La Playalita Bacalar Mexico

2. Fiets huren

Je kunt prima de omgeving verkennen met de fiets. Bij de meeste hostals kun je er wel eentje huren. Bedenk wel, dat de wegen niet allemaal even vlak zijn. Hadden wij ons een beetje op verkeken en in 35 graden bergje op, bergje af, valt dat niet mee.

Een fiets huren kost je ongeveer €5,- voor een hele dag. Daarvoor krijg je een blits ding zonder versnellingen. Vraag aan je verhuurder wel even een hangslot erbij, mocht er geen fietsslot op zitten.

Fiets huren in Bacalar Mexico

3. Naar Cocalitos

En heb je dan die fiets gehuurd, ga er dan eens mee naar Cocalitos. Dat is een restaurant op zo'n 4,5 km van het dorp Bacalar. Je gaat er eigenlijk niet heen voor het restaurant, hoewel je er prima kunt eten,  maar voor de ligging en de stromatolites. De wat? Juist, de stromatolites lijken op stenen en je kunt ze nog het beste vergelijken met koraal. Ze leven dus! Sterker nog, het is een van de vroegste levensvorm ontdekt op onze aardbol. Dus pas op dat je ze niet aanraakt en ga ook niet het water in, wanneer je jezelf hebt ingesmeerd met zonnebrand.

Het is er op z'n mooist als de zon schijnt, natuurlijk. Dan is het water ontzettend fel turquoise. Lekker chillen in een van de hangmatten in het water, verse kokosmelk in je hand. Life is good.

Bij Cocalitos betaal je 35 peso (€1,65) per persoon entree. Probeer het drukke weekend te vermijden, want dit is ook een populair plekje onder de Mexicanen.

Cocalitos Bacalar Mexico

4. Taco bij Mr. Taco

Ga je naar Mexico, dan moet je toch minstens een paar keer een taco eten. Middenin Bacalar, aan de zuidkant van het park, zit een piepklein tentje met een grote kaart. Geen ingrediënt te gek en je kunt ze gewoon per stuk bestellen, zodat je er heel veel kunt uitproberen. En ze kosten geen drol. Een plekje, waar de locals zelf ook gaan eten. Mr. Taco it is!

Mr Taco Bacalar Mexico

5. Duikje vanaf de pier

Nu reizen wij on a budget en konden wij ons een fancy hotel, direct aan het meer gelegen, niet veroorloven. Maakt niet uit. Maar er is geen strand aan Lake Bacalar. Sterker nog, de eerste paar meter van het meer zitten vol waterplanten en wier. Niet lekker om direct van de oever er in te duiken. Hoe kom je dan dat heerlijke water in? Nou, dan ga je naar één van de gratis publieke piers, balneario in het Spaans. Lange houten steigers lopen ver het meer in, voorbij al dat wier, en daar kun jij zo, tjoep, dat turqoise water induiken.

Er zijn meerdere plekken, waar je gratis mag liggen. De mooiste liggen aan de zuidkant van het dorp. Balneario Municipal is een fijne plek om de lagoon in te springen. Er is een grasveldje bij en een paar zitjes. Er is geen restaurant bij, dus neem zelf iets te snacken mee.

Zwemmen vanaf de public pier in Bacalar Mexico
Zwemmen vanaf de public pier in Bacalar Mexico

6. Zeilen op het meer

Een heerlijke manier om de zeven tinten blauw van het meer te zien, is per zeilboot. Je maakt stops bij verschillende cenotes, vaart langs Bird Island op om vogels te spotten en bij de Pirate Channels kun je jezelf een goed zwavelrijk modderbadje geven.

Je vaart niet zelf, hoor. Zou ik ook niet doen, want regelmatig staat er een verraderlijke wind. Om een zeiltochtje te boeken, loont het zich om een beetje rond te shoppen. Voor een trip van een uurtje of 3 ben je ongeveer €23,50 per persoon kwijt. Vraag vooraf even waar je stops maakt, waar je aan boord gaat en of de drankjes inclusief zijn. Wij vonden het vooral belangrijk, dat we niet met 12 man op elkaar gepropt werden, dus hebben we gekozen voor een klein bootje, dat we maar met twee medereizigers deelden.

Tip: ga een beetje midden op de dag, wanneer de zon hoog staat. Dan zijn de kleuren van het water op hun felst. Met zonsondergang kan mooi zijn, maar dan zie je niet die diepblauwe & turqoise kleuren.

Zeilen Lake Bacalar Mexico

What else

Er is natuurlijk nog veel meer te doen. Je kunt ook met een motorbootje het meer op, een bezoekje brengen aan Cenote Azul (vonden wij, eerlijk gezegd, een beetje tegenvallen), met een kayak de lagoon opgaan, je mee laten sleuren in de stroomversnellingen van the Rapids of gewoon een dagje helemaal niks en genieten van de relaxte sfeer in Bacalar. Ook zeker aan te raden.

Genoeg te doen, dus. Wij waren van plan er een dag of drie te blijven, maar hebben al snel bijgeboekt. 's Avonds is de sfeer op het plein erg fijn. Er komen een paar eetkraampjes te staan & er is bijna elke avond live muziek. Je komt er gewoon niet weg.

Dorp Lake Bacalar Mexico
Love Bacalar Mexico
Dreamcatchers Bacalar Mexico

Hostaltip & meer

De meest populaire plek voor backpackers is the Yak Lake House. Die zit dus ook regelmatig volgeboekt. Voor ons een beetje te prijzig. Een bed op een slaapzaal kost je €21,- en dan krijg je er een ontbijtje bij. Wil je een 2 persoonskamer dan ben je zó €75,- armer.

Wij hebben gekozen voor een hotelletje in het centrum van Bacalar en die kan ik ook echt aanraden.  Hostal Szapot heeft ruime 2 persoonskamers met eigen badkamer, balkon of terras voor ongeveer €33,- per nacht. 's Morgens kun je verse koffie, broodjes & fruit pakken. Zit bij de prijs in.

Dreamcatchers Bacalar Mexico
Booking.com

Er is een Oxxo supermarkt een stukje buiten het centrum, aan de grote weg 307. Als je vanuit het meer Calle 24 uitrijdt, dan zie je 'm aan je rechterkant liggen. Ze hebben niet heel veel, maar als je iets van toiletartikelen tekort komt of je wilt goedkoop een paar biertjes scoren, dan kun je hier terecht. Plus, belangrijker misschien, er is ín de winkel een pinautomaat. De ATM's op het plein in het centrum van Bacalar zijn namelijk regelmatig leeg.

Tot zover onze tips. Ik raad je aan om er minimaal 3 dagen te blijven. Liefst nog langer.

- WHEN THE VIBE IS GOOD, STAY A WHILE -

Misschien ook interessant voor je

8 Leuke adresjes in Mérida

Meer reisinfo Mexico

Wil je nog meer goede info voor backpacken in Mexico? Kijk dan op onze Mexico pagina. Daar vind je alles over visum, budget, vervoer & nog veel meer.