Tagarchief: cuenca

Wandelen in El Cajas National Park

Een mooie trekking  bij Cuenca.

Ben jij door Ecuador aan het reizen? Dan zou ik ook zeker een stop maken in Cuenca. Niet alleen omdat het een heel leuke stad is, maar omdat je in het nabijgelegen nationale park El Cajas namelijk schitterend kunt wandelen. Ruige natuur van bergen, valleien, meren & lagoons. En dat allemaal op een hoogte van minimaal 3000m. Prachtig stukje Ecuador, hoor.

El Cajas NP Cuenca Ecuador

El Cajas NP

Dit beschermde natuurgebied ligt in het Andesgebergte ten noordwesten van de stad, op een uurtje reizen van Cuenca. Het ligt op een hoogte tussen de 3100m en 4450m. Dat geeft de meest waanzinnige uitzichten. El Cajas heeft maar liefst 270 meren en lagoons. Fijn gebied voor vogels. Er zijn maar liefst 152 soorten te spotten. Met een beetje mazzel zie je 's werelds grootste kolibrie hier, de Patagona Gigas. En het is het leefgebied van zo'n 43 soorten zoogdieren. Herten, beren en zelfs poema's. Maar kleine kans, hoor, dat je ze tegenkomt. Qua vegetatie zul je vooral grassen, mossen en orchideeën zien. Plus van die vreemd gedraaide bomen, de Quinua oftewel Paper Trees.

El Cajas NP Cuenca Ecuador
El Cajas NP Cuenca Ecuador

Wandelroutes

Het park beslaat een oppervlakte van maar liefst 285 km2. Daar kun je dus flink in wandelen. Bij aankomst moet je je even inschrijven bij het kantoortje. Daar geef je aan welke route je gaat lopen. Er zijn heel veel routes, variërend van 45min tot meerdaagse trekkings. Vergeet niet dat je boven de 3000m aan het wandelen bent en het lopen soms best inspannend is. Overschat dat niet. Sommige routes liggen in z'n geheel zelfs boven de 4000m.

Je mag dus zonder gids het park in. Heb je toch liever een gids, dan kun je vanuit Cuenca met een georganiseerde dagtrip naar El Cajas NP.

El Cajas NP Cuenca Ecuador

Ruta 1

De meest populaire route is Ruta 1. Deze hebben wij ook gedaan. Niet de kortste of hoogste, maar een prachtige route van 4,19km. Dat lijkt niks, maar daar doet de gemiddelde wandelaar toch 3 tot 4 uur over, blijkbaar. Je startpunt ligt op zo'n 3900m hoogte, dan daal je af naar ongeveer 3000m, om vervolgens weer te klimmen naar bijna 4000m. Het wandelpad loopt grotendeels door open gebied zonder schaduw. Er is een klein stukje, waarbij je door een mysterieus bosje van paper trees loopt. Heel apart. De hele wandeling is best inspannend, kan ik je zeggen, maar voor iedereen met een redelijke conditie is ie goed te doen. Stop gewoon regelmatig en geniet vooral van de (soms letterlijk) adembenemende landschappen.

De routes staan aangegeven met gekleurde pijltjes. Niet overal even duidelijk, dus goed opletten. Je kunt er verraderlijk snel verdwalen hier.

Meerdaagse trekkings

Wij hebben dit dus niet gedaan, maar ik wil je even wijzen op de mogelijkheden. In het park heb je namelijk lange routes, waarbij je op campsites overnacht. Daar betaal je $4,- per nacht voor. Je moet je kampeerspullen allemaal zelf meenemen. Je mag zonder gids het park verkennen, maar koppie erbij houden, zou ik zeggen. Zorg dat je goed voorbereid zijn. Het weer slaat er, zoals gezegd, soms heel rap om en voor je het weet loop je in dichte mist met een zicht van maar twee meter. Plus het kan 's nachts flink afkoelen, zelfs tot onder het vriespunt.

El Cajas NP Cuenca Ecuador

je outfit

Door de hoge ligging is het er stukken frisser dan in Cuenca. Het kan er flink waaien. Neem een windjack of in ieder geval een warme trui mee. Het kan ook plots helemaal dichttrekken of er kan mist ontstaan, waardoor je slecht zicht hebt. Hou daar zeker rekening mee, wanneer je op meerdaagse trek gaat. Zorg dan dat je ruim voor zonsondergang op de plaats van bestemming bent.

De paden in Cajas NP zijn niet bepaald vlak en liggen vol rotsen. Je zult af en toe moeten klimmen en afdalen. Belangrijk, dus, om goede wandelschoenen. Het liefst enkelhoge schoenen, zodat je niet snel je enkel verzwikt. Persoonlijk loop ik graag op de Palladium wandelschoenen. Ze zijn lekker vederlicht aan je voeten, hebben een goed profiel, zodat je niet snel weg zult glijden. Je kunt ze "platvouwen", zodat ze niet veel ruimte innemen in je backpack. Plus ze zien er ook nog eens stoer uit. Ze zijn er in allerlei kleuren & maten. Bijkomend voordeel voor de budgetreiziger, ze zijn lekker goedkoop.

Voorbereiding

Het park ligt dus hoog. Boven de 3000m is er altijd een kans, dat je last krijgt van hoogteziekte. Ga er pas heen, wanneer je goed geacclimatiseerd bent. Om hoogteziekte te voorkomen, kun je het beste rustig aan wandelen. Zoek niet je grens op. En drink veel water, ook al heb je geen dorst. Zorg ervoor dat je voldoende water bij je hebt.

Bedenk, voordat je vertrekt, hoe lang je ongeveer wilt gaan wandelen, zodat je de juiste voorbereidingen kunt treffen. Ga je de hele dag, neem dan bijvoorbeeld genoeg te eten mee. Onderweg kun je niets meer kopen, alleen bij het informatiecentrum bij de ingang. Ga je meerdere dagen, zorg dan o.a. voor een goede tent, zaklamp, water & het liefst iets van navigatie (GPS).

Zonnebrand is geen overbodige luxe hier. Nu heb ik me zelf niet ingesmeerd en kwam dus met een rood bolletje weer terug in Cuenca. En wij hadden zelfs een behoorlijk bewolkte dag. Het zonnetje brandt toch net iets feller op zo'n hoogte. Goed, kijk maar. Je bent in ieder geval gewaarschuwd.

Schrijf je bij aankomst in bij het kantoortje. Dat is voor je eigen bestwil. Mocht je verdwalen of iets overkomen, dan weten ze in ieder geval op welke route ze je moeten zoeken. Niet vergeten!

El Cajas NP Cuenca Ecuador
Reizen algemeen

Vervoer & Entree

Je kunt gewoon de lokale bus nemen naar El Cajas NP. Vanuit Cuenca is het ongeveer een uurtje met de bus. Neem op busstation Terminal Terrestre een bus met als eindbestemming Guayaquil of Naranjal en zeg even tegen de chauffeur, dat je er bij El Cajas NP uit wilt. Dan komt het goed. Hij zal dan bij het informatiecentrum van het park stoppen. Het ritje kost ongeveer $2,- per persoon.

Het park is van 8.00u tot 16.00u geopend. De entree is gratis. Alleen als je er wilt kamperen, betaal je $4,- per persoon per nacht.

Laat je ons weten, hoe het was? En mocht je nog info missen, schrijf dan ook gerust even.

GO & BE HIP

Misschien ook interessant voor je

Reisgids voor Baños

Galapagos, alle kosten op 'n rijtje

Algemene reisinfo

Kijk voor uitgebreide informatie over alle delen van het land op onze pagina over Ecuador. Je vindt er highlights, vervoer- en budgettips en nog veel meer.