Tagarchief: colombia

11 Tips voor een lange busrit of treinreis

Onze langste treinrit ooit was in het noorden van India. Na een vertraging van 4 uur, mochten we maar liefst 16 uur hobbelen in een overvolle treincoupé. En in Argentinië hebben we eens een hele lange busrit gehad, 23 uur aaneengesloten. Dat is pittig, maar dat hoort bij het reizen. In landen als Cambodja, India, Brazilië en Colombia zijn deze urenlange ritten geen uitzondering. Om je reis zo aangenaam mogelijk te maken, hebben we een paar tips voor je. Dingetjes, die je niet moet vergeten. En verder kan ik je alleen maar adviseren te genieten van je reis, hoe lang of kort je reis ook is. Hoort allemaal bij het avontuur, moet je maar denken.

1. Deet

Niet iets waar je direct aan zou denken. Muggenspul voor in de bus? Daar waait het toch veel te hard voor die beestjes? Maar geloof me, ik spreek uit ervaring. Ik heb al zo vaak meegemaakt dat het in de bus of trein stikt van de muggen. Vaak verschuilen die kleine rotzakjes zich onder de stoelen en vergrijpen ze zich bij de eerste de beste gelegenheid aan je enkels. Deet spuiten dus.

2. Nekkussentje

Net als in het vliegtuig, is het handig om bij een lange busrit of treinreis een opblaasbaar nekkussentje bij je te hebben. Zeker, wanneer je  van die harde rugleuningen hebt en de route over hobbelige wegen gaat. Ook fijn om bij je te hebben, als je een nachttrein in India of Thailand neemt. Slaapt toch een stukje lekkerder met kussentje.

Met de trein in Sri Lanka

3. Lakenzak

Zo'n lichtgewicht slaapzakje is erg fijn om bij je te hebben. Zeker in nachttreinen is zo'n lakenzak handig. Gewone dekens glijden snel van de gladde banken af, maar dat gebeurt je dus niet met zo'n slaapzak. Daarbuiten hebben wij er ook regelmatig gebruik van gemaakt. Denk aan goedkope hotelkamers in niet al te hygiënische landen. Als zo'n bed er niet echt smakelijk uit ziet, kruip je gewoon in je zakje. Opgelost. Kijk hier voor verschillende lichtgewicht exemplaren.

4. Lange rok

Alleen voor de dames natuurlijk. En eigenlijk is dit vooral handig in landen als in India en Bangladesh. Daar is het namelijk in sommige gebieden nog zo, dat als er een plaspauze wordt gehouden, de bus gewoon langs de kant van de weg stopt. Mannen plassen dan aan de linkerkant van de bus en de vrouwen aan de rechterkant. Of omgekeerd. Weinig mogelijkheden dus om je te verschuilen. De vrouwen in deze landen dragen sari's en kunnen heel discreet hun plasje doen, maar dat wordt iets lastiger, wanneer je een broek aan hebt.

Ik heb daar eens meegemaakt, dat ze op het toilet van het busstation gewoon alleen maar een plasgoot hadden. Geen aparte hokjes, geen muurtje ertussen, niks. Alleen dus maar die goot langs de muur op. En ik had natuurlijk een broek aan. Dat werd dus een behoorlijk hilarische situatie, toen ik daar met m'n witte billen bloot moest. Daar leer je wel van, gebeurt mij echt niet meer.

5. Sjaal

Ik zorg altijd dat ik een dunne sjaal in mijn handbagage heb bij zo'n lange rit. Die kan goed van pas komen, wanneer de airco rond het vriespunt staat. In veel landen zijn ze gek op de airco en dat zul je weten ook. Of je nu in Argentinië, Colombia of Thailand rondreist, wanneer je een aircobus boekt, zul je het koud krijgen. Dan ben je blij, dat je dat sjaaltje bij je hebt, zeg ik je.

Het kan ook fijn zijn om een sjaal bij je te hebben voor de stof of uitlaatgassen. We hebben eens een lange busrit in het oosten van Nicaragua gehad. De krakkemikkige bus had geen ramen én bovendien grote gaten in de vloer. Als je dan over zandwegen rijdt, is het in de bus natuurlijk één grote stofwolk. Dan ben ik blij dat ik een sjaaltje voor mijn mond kan doen.

6. Trui & sokken

Zie punt 5. Aircobussen en treincoupés met airconditioning zijn altijd tricky. We hebben al in heel veel landen, zowel in Azië als in Midden- en Zuid-Amerika, meegemaakt dat ze de airco echt op de hoogste stand zetten. Vinden ze heerlijk. Dan kan het buiten 35 graden zijn, maar binnen vriezen je tenen er af. Verschrikkelijk. Dus zorg dat je voorbereid bent en neem sokken en een warme trui mee de bus of trein in .

7. WC-papier

In de trein is nooit wc-papier aanwezig. Tenminste, ik heb dat nog nooit meegemaakt. Dus wanneer je een lange rit voor de boeg hebt, stop dan eerst een rolletje in je handbagage. Hetzelfde geldt voor de openbare toiletten onderweg. Nope, geen toiletpapier. Dus voorkom ongemakkelijke situaties en neem gewoon zelf wat mee.

8. Desinfectiegel

Het kan behoorlijk goor zijn op die openbare plees. Nu kun je proberen zo min mogelijk dingen aan te raken, maar dat lukt niet altijd. En nee, ik heb echt geen smetvrees, maar je komt tijdens je reizen toch soms op wel heel smerige plekjes. Het toilet in de trein ziet er na 10 uur reizen en honderden gebruikers ook niet meer zo jofel uit. Dan is het fijn om even je handen te desinfecteren. Voel je je toch ietsje schoner.

9. Noodrantsoen

Zorg dat je altijd iets te eten en drinken bij je hebt. Al zijn het maar wat droge koekjes of een zakje pinda's. Eten, wat je kunt bewaren en niet bederft of wegsmelt. Het kan zomaar zijn, dat het wel heel erg lang duurt, voordat je chauffeur een pauze inlast. Of je bus krijgt panne en zo sta je ineens uren te wachten tot je weer verder kunt reizen. Wel zo fijn, als je dan iets te snacken bij je hebt

Tijdens lange treinreizen, en zeker in Azië, komen regelmatig verkopers door je coupé met allerlei lekkere hapjes. Maar zul je net zien, wanneer jij met een rommelende maag zit, er niemand te bekennen is. Dan is het beter om een noodrantsoen bij je te hebben.

Bus panne in Nicaragua

10. Kleingeld

Het mooie van het reizen met lokaal vervoer vind ik die verkopers, die bij elke stop in je bus of trein springen. Ze verkopen vaak de lekkerste hapjes of vers fruit. Zorg ervoor dat je altijd voldoende kleingeld of kleine biljetten op zak hebt. De snacks zijn meestal spotgoedkoop en de verkopers kunnen echt geen wisselgeld geven van grote biljetten.

Trein in Myanmar
Wade snack in Sri Lanka
Dosa snack in Sri Lanka

11. Oordopjes

Ook weer uit eigen ervaring; ik heb regelmatig slapeloze nachten gehad in de nachttrein. Heb je je heerlijk geïnstalleerd op een niet al te slecht bedje, lig je net lekker in te dutten, begint er een heel snurkconcert van je medereizigers. Dat wil je niet horen. Dus hop, die oordoppen er in en snurken maar.

Trein in Sri Lanka
Trein in Myanmar

Heb je zelf nog goede tips voor op een lange busrit of treinreis? Laat het ons weten. We horen het graag.

Just enjoy your trip & be hip!

Met de boot van Panama naar Colombia

Maak je een rondreis door Midden- en Zuid-Amerika, en wil je zowel naar Panama als naar Colombia? Over land is het niet mogelijk om de grens over te steken. Je kunt een vlucht nemen natuurlijk. Maar een veel leukere optie, is om dit met een prachtige boottrip te doen.

In 4 of 5 dagen kun je met een boot van Panama naar Colombia zeilen. Of omgekeerd natuurlijk. Je pikt gelijk een paar dagen de eilanden van de San Blas mee. Lekker snorkelen, beetje zonnebaden.

Wat kun je verwachten

De San Blas Islands is een archipel van 378 eilandjes voor de kust van Panama.  Van die eilanden worden er 40  bewoond door de Kuna Indianen. Het is autonoom gebied, dus ze hebben hun eigen regelgeving. Enkele eilanden zijn werkelijk tot aan het randje volgebouwd met kleine rieten huisjes. En op andere staat slechts één enkel hutje van één familie. Maar de meeste eilanden zijn dus onbewoond. De Kuna Indianen zijn klein van stuk en dragen kleurrijke doeken, "molas", die ze zelf maken.

De eilandjes zijn werkelijk prachtig. Spierwitte stranden, turquoise water, palmbomen all over, het complete plaatje.

De boottocht is een avontuur op zich, dus niet alleen maar transport van Panama naar Colombia. De boottrips gaan allemaal via de eilanden van het San Blas Archipel. Je verblijft 3 dagen op deze tropische paradijsjes en zult verschillende eilandjes aandoen. Je dagen breng je door met snorkelen, zonnen, kennismaken met de Kuna Indianen, relaxen in je hangmat en 's avonds borrelen bij een kampvuurtje. En lobster eten. Wij hebben nog nooit zoveel heerlijke kreeft gegeten. Klinkt goed, toch?

San Blas Panama

Er zijn twee manieren om deze overtocht te maken. Je hebt de keuze uit een zeilboot en een motorboot. De zeilboten doen er in het algemeen 5 dagen over, de motorboot 4 dagen.

De trip in 5 dagen

Er zijn diverse maatschappijen, die de route Panama - Colombia in 5 dagen afleggen met een zeilboot. Deze boten vertrekken vanaf El Porvenir in de San Blas of vanaf Portobelo, het vasteland van Panama.  Bij deze trip verblijf je meestal drie dagen in het San Blas Archipel. En twee dagen op open zee. Heb je geen zeebenen, overweeg goed of je deze trip wilt doen, want het kan er behoorlijk ruig aan toe gaan op het open water. Na 5 dagen kom je aan in het sfeervolle Cartagena, Colombia.

Het zijn echt geen luxe cruiseschepen, die deze route bevaren. Het zijn wel best mooie zeilschepen en bij een aantal kun je zelfs een privé-cabine boeken. Maar meestal deel je de slaapruimte met 10 tot 12 personen. Er kan van je gevraagd worden dat je meehelpt met poetsen en koken, maar dit is niet altijd het geval. Ben wel een beetje flexibel. Zo'n zeilboot is natuurlijk afhankelijk van de weersomstandigheden en er kan dus weleens wat vertraging zijn. Zorg ervoor dat je in de dagen erna geen vlucht hebt geboekt.

Prijzen verschillen per maatschappij, maar verwacht tussen de $500,- en $650,- te betalen, afhankelijk van de boot en van de kapitein. Check wel van tevoren de boot. Het wil niet altijd zeggen, dat als je meer betaalt, je ook een betere boot krijgt. Prijzen zijn inclusief alle maaltijden, overnachtingen, entreekosten en in de meeste gevallen ook de immigratiekosten bij de grens.

Veel hostels bieden deze boottrip aan of kunnen je in ieder geval verder helpen. Je kunt het ook zelf online regelen. Populaire websites zijn:

www.mamallenatoursandtravel.com of www.sailcolombiapanama.com

Kuna Indianen San Blas Panama
Kuna Indianen San Blas Panama
Kuna Indianen San Blas Panama
Kuna Indianen San Blas Panama

De trip in 4 dagen

San Blas Adventures biedt een heel ander concept aan. Je vaart via een andere route, dicht langs de kust op, van Carti in Panama naar Sapzurro in Colombia. Dat ligt net over de grens. Ook deze route kun je in omgekeerde richting boeken. Deze trip ga je niet met een zeilboot, maar met een motorbootje. Je slaapt dus niet aan boord, maar op de eilanden. Het grote voordeel is, dat je niet twee dagen op open zee vaart. Sterker nog, je zit in die 4 dagen in totaal maar 8 uur op de boot. Lekker veel tijd op de tropische eilanden dus.

De prijs is $399,-. In de prijs inbegrepen zijn de 4 dagen en 3 overnachtingen, boottransport, al het eten, alle entreekosten en de immigrationkosten voor vertrek uit Panama.

Je kunt online boeken of gewoon even alles nalezen op www.sanblasadventures.com. Bij het boeken vragen ze een aanbetaling van $100,-.

Kuna Indianen San Blas Panama
Accommodatie San Blas Panama

Tip by Hip

Het is nodig om tijdig te reserveren. Er zijn niet oneindig veel boten en zeker in het hoogseizoen zijn ze snel volgeboekt. Ben je erg flexibel, dan kun je het nog wel riskeren om deze trip in Panama City of Cartagena te boeken. Maar verwacht niet, dat je meteen dezelfde dag of de volgende dag mee kunt.

De prijzen zijn inclusief 3 maaltijden per dag en drinkwater. Wil je tussendoor snacken of 's avonds lekker een biertje drinken, dan zul je dat zelf mee moeten nemen.

Neem voldoende cash mee. Onderweg kun je niet pinnen, nergens op de San Blas eilanden.

voor algemene info over colombia kijk op

voor algemene info over panama kijk op

Lesje Spaans

Een kleine basis Spaans voor jouw reis door Zuid-Amerika

Als je in de Spaanssprekende landen rondreist, is het wel zo leuk als je met de lokale bevolking kunt communiceren. Zeker in Latijns-Amerika is het geen vanzelfsprekendheid dat ze Engels spreken. En als ze merken, dat je ook maar een beetje moeite doet om hun taal te spreken, dan is het ijs meteen gebroken. Dus, hier gaan we:

Lees meer

Valle de Cocora in Colombia

Wandelen tussen de hoge palmen in de Cocoravallei.

Vanuit de verte zie je ze al boven de jungle uitsteken, de lange dunne stammen van de waxpalm. Het is de nationale boom van Colombia en is de langste palmboom ter wereld. Ze kunnen tot wel 60 meter hoog worden.

Valle de Cocora, oftewel de Cocoravallei, ligt in het Colombiaanse Andesgebergte. Een bergachtig gebied dus, waar je goede trekkings kan maken.

Vervoer

Het dorpje Salento is de uitvalsbasis voor een bezoek aan de Valle de Cocora. Salento ligt ongeveer 11 km van de vallei vandaan en is op zich al een bezoekje waard. Bij het centrale plein vertrekt elk uur een jeep, die je voor € 1,- per persoon naar de ingang van het natuurpark brengt. Voor de echte die-hards; je kunt natuurlijk ook zelf van Salento naar het park lopen. Een mooie route, maar wel vals plat. Pittig, dus. Zeker als je in het park ook nog gaat wandelen.

Jeep naar Valle de Cocora

Natuurpark Valle de Cocora

De Cocoravallei ligt in het Colombiaanse Andesgebergte. Het is een beschermd natuurgebied. Je kunt er gerust op eigen houtje rondlopen. De paden zijn goed gemarkeerd, dus je hebt geen gids nodig. De entree bedraagt ongeveer €1,-.

Bij de ingang heb je twee keuzes;

Neem het rechterpad als je de grote wandeling maakt. Dit is een loop van 11 km. Houd er dan rekening mee dat het af en toe best klimmen is. Zeker als het heeft geregend kan dat een uitdaging zijn. Je zult een paar keer de rivier over moeten steken, maar er zijn wel altijd bruggetjes of boomstammen over het water, dus je krijgt geen natte voeten.

Rivier in Valle de Cocora

De eerste helft van de route ben je vooral aan het klimmen. Zeker het laatste stukje. Tot dat je aankomt bij Finca La Montaña, op een hoogte van 2860m. Dit is het hoogste punt en een mooie plek om even bij te komen en de prachtige omgeving in je op te nemen. Vanaf hier alleen nog maar bergafwaarts!

Bij Finca la Montaña

Tot nu toe heb je vooral in dichte jungle gelopen. En waarschijnlijk heb je nog bar weinig van die lange waxpalmen gezien. Maar dat komt allemaal goed. Bij het afdalen kom je steeds dichter bij een open vlakte, waar je er honderden zult zien.

Valle de Cocora Colombia

Valle de Cocora

Houd wel het weer in de gaten. Toen wij er waren, trok het ineens dicht. Maar dat gaf ook wel een mysterieus beeld. De beste kans op mooi weer heb je als je 's ochtends vroeg vertrekt. Meestal trekt het eind van de middag dicht.

Valle de Cocora Colombia

Mocht je een iets mindere conditie hebben of je bent gewoon in een luie bui, dan kun je ook voor de tweede optie kiezen. En dat is het linkerpad bij de ingang. Je loopt dan min of meer rechtstreeks naar de open vlakte met de waxpalmen. Het is één uurtje bergop lopen en je neemt dezelfde weg weer terug.

Bij de ingang van het park staan de jeeps, die je terug zullen brengen naar Salento.

tip: draag goede schoenen, neem genoeg water mee en 'n regenjasje. En probeer 's ochtends een van de eerste jeeps te nemen.

2 mooie routes door Colombia

Is het je eerste keer dat je door Colombia gaat reizen? Bekijk onze route van 3 tot 4 weken, waarbij je de meeste highlights van het land ziet. Of reis je liever meer off the beaten track? Wij hebben ook een mooie route door het zuiden van Colombia voor je.

Route 3 tot 4 weken door Colombia

Route door het zuiden van Colombia

Algemene reisinfo over Colombia

Kijk voor meer info over highlights, budget, accommodatie en nog veel meer op onze Colombia pagina.