Akha vrouw Mae Salong Thailand

Reisgids voor Mae Salong

Off the beaten track in Thailand, Mae Salong.

Het dorp

Mae Salong is een onverwacht mooie bestemming, vonden wij. Dit Thaise dorpje ligt dicht bij de grens van Myanmar, helemaal in het noorden van het land. Maar je waant je er meer een beetje in China. Sterker nog, de voertaal in het dorpje is zelfs Chinees. Wij waren er toevallig met het Chinese Nieuwjaar, dus dat was een en al feest.

Mae Salong is een klein dorp, pittoresk gelegen in een bergachtige omgeving en omringd door theeplantages. In de bergen eromheen liggen kleine dorpjes, waar verschillende stammen nog altijd op authentieke wijze leven, in klederdracht en al. Je zult er niet veel toeristen tegenkomen. Een absolute aanrader voor je rondreis door het noorden van Thailand.

dorp Mae Salong Thailand

De ligging

De highlights van Mae Salong

Wat Santikhiri Tempel

Je moet er wat voor over hebben om bij deze hooggelegen tempel te komen. Je zult eerst de 719 treden tellende trap moeten trotseren. Een flinke klim en ik zou 'm niet midden op de dag gaan lopen in de hitte. Maar eenmaal boven word je beloond met de mooie Wat Santikhiri en een geweldig uitzicht over de omgeving.

Wat Santikhiri tempel Mae Salong Thailand
Trap 719 treden Mae Salong Thailand
Uitzicht vanaf Wat Santikhiri Mae Salong Thailand

De ochtendmarkt

Hiervoor moet je echt even je wekker zetten. Tussen 6u en 8u 's morgens komen de vrouwen van de verschillende stammen uit de omgeving hun groente & fruit verkopen. Nu ben ik sowieso gek op markten, maar deze is extra bijzonder. De dames gaan namelijk schitterend gekleed. En niks geen verkleedpartijtje voor de toeristen, maar echt authentieke klederdracht, waar ze dagelijks in lopen.

Akha vrouw Mae Salong Thailand
Ochtendmarkt Mae Salong Thailand

Wandeling

De omgeving van Mae Salong is bergachtig. Sommige delen zijn best steil, andere weer glooiend en met eindeloze theeplantages. Je kunt er op eigen houtje een flinke wandeling maken. Vraag bij je hotel even een plattegrondje van de omgeving.

Wij hebben er een loop gemaakt van 17 kilometer. Daar doe je een uurtje of 4 á 5 over en je komt door dorpjes van de Akha, Lisu & Lahu tribes. Best een pittige tocht. Neem voldoende water mee, want er is weinig gelegenheid om onderweg goed drinkwater te kopen.

Omgeving Mae Salong Thailand
Wandelen omgeving Mae Salong
Wandelen omgeving Mae Salong
Uitzicht vanaf tempel Mae Salong Thailand

Authentieke dorpjes

Tijdens de wandeling kom je door meerdere dorpjes. Elke stam heeft haar eigen dorp met haar eigen gebruiken en kenmerken. Mooi om te zien. De verschillende tribes wonen in vrede dicht bij elkaar & drijven onderling handel. Hun kleine huisjes zijn wat krakkemikkig, van hout & op palen gebouwd. Struin er rustig wat rond door de kleine straatjes. Je wordt vriendelijk ontvangen door de lokale bevolking. En een glimlach doet het altijd goed.

Dorpje bij Mae Salong Thailand
Stammen in Mae Salong Noord Thailand

De grote markt

Ben je nu 's ochtends niet op tijd je nest uitgekomen en heb je die hele ochtendmarkt gemist? Geen nood, er is verderop in het dorp nog een markt, die de hele dag duurt. Hier wordt werkelijk van alles verkocht; kleding, thee, gereedschappen, kalebassen, handicrafts. De vrouwen van de verschillende stammen uit de omliggende dorpjes komen hier hun inkopen doen.

Markt Mae Salong Thailand
Markt Mae Salong Thailand
Markt Mae Salong Thailand

Thee & gedroogd fruit

Je ziet het al op je reis naar Mae Salong toe, al die groene theevelden in de omgeving. Je kunt er een bezoekje brengen aan een theeplantage. Zie je precies hoe de blaadjes geplukt, gedroogd & verpakt worden. Plus, je kunt er verschillende soorten thee proeven.

Een andere specialiteit uit deze buurt is het gedroogde fruit. Diverse soorten pruimen, kersen, ananas en nog veel meer. In het dorp, bij de markt, is een winkeltje, waar je deze lekkernijen allemaal uit kunt proberen.

Thee proeven Mae Salong Thailand
Gedroogd fruit proeven Mae Salong Thailand

Hoteltip

Wij hebben bij Little Home Guesthouse geslapen. Het ligt middenin het dorp en het heeft een goed restaurantje aan de straatkant. De eigenaar is ontzettend aardig, geeft veel info en kan je aan een kaart van de omgeving helpen.

Achter het restaurant liggen een aantal fijne bungalows met eigen badkamer en prima bedden. Aanradertje. Het hotel is niet via Booking.com te boeken. Wij zijn er gewoon op de bonnefooi naar toe gegaan.

Prijsindicatie:

Bungalow met eigen badkamer €12,- laagseizoen

Bungalow met eigen badkamer €24,- hoogseizoen (dec/jan)

Booking.com

Het vervoer

Hoe kom je in Mae Salong? Er gaat geen rechtstreekse bus naar toe. Je moet er wat voor over hebben om er te komen, maar dan heb je ook wat. Ha, het is niet voor niets een off the beaten track bestemming.

Vanuit Chiang Mai

Ga met een tuk-tuk naar Chiang Mai's Arcade Busstation. Daar neem je de bus naar Chiang Rai. Er vertrekt er elk uur wel eentje en je kunt daar ter plekke een ticket kopen. Zeg tegen de chauffeur, dat je er bij Ban Pasang uit wilt. Vermeld er ook even bij dat je naar Mae Salong wilt, dan stopt hij op de juiste splitsing.

Daar moet je even wachten op de blauwe sorngtaaou (zo'n pick up taxi), die je in een uurtje naar Mae Salong brengt. Het kan zijn, dat je even moet wachten, want ze vertrekken pas als ze redelijk vol zijn. Probeer een plekje achterin de bak van de auto te ritselen, want de rit is echt prachtig.

Vanuit Chiang Rai

Ga naar het Inter-Provincial Bus Station en stap op een bus richting Mae Sai. Zeg tegen de chauffeur, dat je er bij Ban Pasang uit wilt en meld ook even dat je naar Mae Salong wilt. Als het goed is, gooit hij je er dan bij de juiste splitsing uit. Daar zou je na ongeveer een halfuur bussen moeten zijn. Op de splitsing wacht je op de blauwe pick up taxi. Die rijden één keer in het uur en wachten tot ze redelijk vol zijn. In een uurtje brengt deze je naar Mae Salong via een erg mooie route. Plekje in de achterbak scoren, dus.

WTC.nl - World Ticket Center. Elke reis, zo geregeld!

Misschien ook interessant voor je

Route door noord-thailand

Onze mooiste hostels in Noord-Thailand

Algemene info

Voor info over visum, vaccinaties, budget & leuke adresjes, kijk op onze Thailand pagina

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *