Bocas del Toro Panama

Reisgids voor Bocas del Toro

Bocas del Toro is een eilandengroep in het westen van Panama en liggen op een steenworp afstand van Costa Rica. Tenminste...bij Bocas del Toro denken we altijd aan het archipel van tropische eilandjes. In werkelijkheid is het een hele provincie, inclusief een stuk op het vasteland van Panama.

Maar goed, die eilandjes, daar wil je naartoe, daar gaat het om.

Wanneer je een rondreis maakt door Panama zal dit zeker een van je bestemmingen zijn. Maar wist je dat je er vanuit Costa Rica ook binnen een dag kunt zijn? Wat zeg ik? Met een beetje mazzel in een halve dag. Het vergt wat inspanning, maar dat is al een avontuur op zich. En geloof me, het is de moeite waard.

Wij zijn er 2 keer geweest op 2 afzonderlijke reizen. Één keer zijn we er vanuit Costa Rica naartoe gegaan, lopend de grens over. De andere keer waren we al in Panama en zijn we vanaf David erheen gereisd.

En ja, 2 keer, want het is er simpelweg heerlijk. Er hangt een vibe, een Caribische sfeer, die erg relaxed is. En omdat we niet de kwaadste zijn, willen we deze toffe plek met jullie delen.

Bocas del Toro, de eilanden

De boottocht van Almirante naar Bocas Town is al leuk. Het ritje duurt een goed half uurtje, waarbij je direct al de typische woningen van de Bocas zult zien. Ze wonen hier namelijk veelal in paalwoningen boven het water. Ziet er erg knus uit, maar soms wat krakkemikkig. Alsof ze elk moment kunnen instorten.

Woningen Bocas del Toro Panama

Bocas del Toro, de eilanden

Het archipel bestaat uit zo'n 9 grotere eilanden en nog wat onbewoonde kleinere. Ik pik er even drie uit, waar de meeste backpackers heengaan en waar accommodatie is.

Isla Colón

Het hoofdeiland is Colón met op een raar uitsteeksel Bocas Town. Echter, die naam Colón wordt nauwelijks nog gebruikt. In de volksmond is het gewoon Bocas. In Bocas Town is het te doen, daar is de meeste actie. Hier vind je verreweg de meeste hostels, restaurants & bars. Het is echt een beetje een stad met ruim 20.000 inwoners, verharde wegen, veelal houten huizen, maar ook een aantal stenen gebouwen. Toertjes zijn makkelijk te regelen, je kunt er een fiets huren en het heeft een aantal mooie stranden.

Straatbeeld Bocas del Toro Panama
Straatbeeld Bocas del Toro Panama

Isla Bastimentos

Op Bastimentos zit je meer tussen de lokale bevolking. Het is iets authentieker. Maar, betekent ook minder keuze in accommodaties en restaurants. En the nightlife isn't rocking. Het is echt een stukje rustiger. Over het eiland loopt een verharde weg. Nou ja, weg. Meer een paadje. Er rijden geen auto's en de huizen zijn hier allemaal van hout. Ook hier zijn een paar paradijselijke strandjes te vinden.

Isla Bastimentos Bocas del Toro Panama
Straatbeeld Bocas del Toro Panama

Isla Solarte

Hier ga je voor de ultieme rust, de isolatie. Voor zover ik weet, is er echt maar één hostel op het eiland. Wel een hele toffe, blijkbaar. Wij hebben er niet geslapen, maar zijn er wel met de dagtrip geweest. Mooie strandjes, absoluut.

De 3 mooiste stranden

Er zijn ontelbaar veel mooie strandjes in de Bocas del Toro. Maar waar moet je nu zijn? Wij geven onze top 3.

#3 Playa Bluff

Ligt het dichtste bij Bocas Town en makkelijk op het fietsje te bereiken. Het is direct ook het langste strand van het eiland.

#2 Red Frog Beach

Volgens velen hét strand van het archipel. Snap ik, het is ook echt een plaatje. Of zouden de 2 populaire bars op het strand er wat mee te maken hebben? Je vindt Red Frog Beach op Isla Bastimentos.

#1 Starfish Beach

Helemaal aan de andere kant van het eiland ligt dit schitterende strandje (foto). Onze favoriet. Het mooie is, dat je ook hier met de fiets zelf naar toe kunt vanuit Bocas Town.

Strand Bocas del Toro Panama

Zeker doen

Snorkelen & duiken

Je kunt onverwacht mooi snorkelen tussen de eilanden van de Bocas. Het koraal ligt ondiep en je wordt echt blij van zoveel gekleurde visjes. Een dagtripje kost je rond de €20,-. De duikers onder jullie of de duikers-to-be zijn hier ook op de juiste plek. Je kunt in 3 dagen je Padi halen en er is zelfs een verkorte cursus in 1,5 dag. Er zijn verschillende dive sites, waarbij je schildpadden, roggen en haaiensoorten kunt zien. Wij zijn zelf geen duikers, daarom verwijs ik je rap door naar het zeer goed beoordeelde Bocas Dive Center.

Snorkelen op Bocas del Toro Panama

Dolfijnen spotten

Bijna nergens ter wereld is het zo zeker dat je dolfijnen gaat spotten. Er is een baaitje op de Bocas, waar er ontzettend veel zitten. Altijd. En dat is Dolphin Bay, goede naam wel. Je ziet ze echt van dichtbij. Mocht je geen hele dagtrip willen doen, waarbij dit tochtje is inbegrepen, ga dan toch minstens even met een bootje erop uit om deze vriendelijke zoogdieren te bewonderen. Het liefst zo vroeg mogelijk in de ochtend, wanneer het nog niet druk is.

Dolphin Bay op Bocas del Toro Panama

Dagtrip met de boot

Je kunt ook alles combineren in één dag, wanneer je wat krap in de tijd zit. Is trouwens ook veel goedkoper dan allemaal losse tripjes. Op een typische dagtocht ga je naar Dolphin Bay, ga je snorkelen en bezoek je de andere eilanden Isla Bastimentos en Isla Solarte. Tenminste, als jij dat wilt. Je maakt zelf afspraken met je kapitein en natuurlijk overleg je even met je mededagtrippers, als die er zijn. Je kunt je ook ergens af laten zetten op een of ander mooi, verlaten strandje en je daar later op de dag op laten halen. Alles is mogelijk!

Boottochtje Bocas del Toro Panama

Fiets huren

Voor €8,- heb jij een fiets tot je beschikking, de hele dag. Fiets daarmee eens een eindje de stad uit, weg van de drukte, op naar de wildernis en verlaten stranden. Een daarvan is het uitgestrekte Playa Bluff. Zwembroek aan, handdoekje mee, wie doet je wat?

Wildlife spotten

Wij zijn behoorlijke dierenfreaks, dus wij doen niks liever dan een beetje rondwandelen en dieren spotten. En dat gaat heel goed op de Bocas. Wij hadden de mazzel deze luiaard van heel dichtbij te zien. Op de grond kruipend en mét een kleintje op haar buik. Geluksmomentje ten top. Dat maak je niet vaak mee. En als je dan even later tussen de kaaimannen loopt, dan is onze dag wel geslaagd. Wat ik wil zeggen, mensen, ga erop uit, wandel rond & houd je ogen open, dan zie je de meest bijzondere dieren.

Luiaard op Bocas del Toro Panama
Kaaimannen op Bocas del Toro Panama

Ander vermaak

Mocht je echt uit je neus liggen vreten en daar niet blij mee zijn, ga lekker schelpen zoeken. Er zijn echt grote joekels te vinden. En nee, je mag ze niet meenemen. Of wat dacht je van vissen? Vissnoertje en angeltje scoren bij de lokale viswinkel, stukje rauwe kip en je hebt weer urenlang plezier.

Schelpen zoeken op Bocas del Toro Panama
Vissen op Bocas del Toro Panama

Biertje bij zonsondergang

Dit ga je natuurlijk zeker doen. Of een cocktailtje, mag ook. Bocas Town heeft van die leuke restaurants met terrasjes boven het water gebouwd. Enorm sfeervol. Maar deze boot, the Rip Tide, is ook een aanradertje. Achter op het dek is een miniterrasje, tafeltje of 5, waar je heerlijk dobberend met je biertje in je hand kunt genieten van de ondergaande zon. Het leven is hier goed.

Bar Rip Tide op Bocas del Toro Panama

Vervoer

Vanuit Nederland

Vertrek je vanuit Nederland of België, dan vlieg je op Panama City of San José in Costa Rica. Er gaan helaas geen rechtstreekse vluchten naar de Bocas, dus je zult een keer over moeten stappen. Vanuit Panama City kun je voor €90,- een binnenlandse vlucht nemen naar de Bocas. Een goede maatschappij is Air Panamá. En voor €145,- vlieg je met Nature Air vanuit San José, Costa Rica,  naar deze tropische eilanden.

Wil je het van tevoren al goed geregeld hebben? Dan kan ik www.wtc.nl aanbevelen, een betrouwbare & overzichtelijke site met scherp geprijsde vliegtickets. Wil je liever wat aanbieders vergelijken of flexibel zoeken? Check dan Skyscanner of Momondo.nl. Zij vergelijken direct over de duizend vliegmaatschappijen en aanbieders met elkaar. Bovendien kun je per hele maand zoeken, zodat je meteen ziet wat de meest gunstige dag is om te vliegen. De binnenlandse vluchten kun je er ook vinden.

zoek direct dat allerallergoedkoopste vliegticket

Vanuit Costa Rica

Ben je al in Costa Rica en wil je even de grens over naar de Bocas, dan kan dat vrij eenvoudig. Je hoeft niet van tevoren een visum te regelen.

Misschien zit je in Puerto Viejo en heb je wat tijd over, ga dan zeker even Panama in en geniet van deze tropische eilandjes. Vanuit Puerto Viejo kun je een bus nemen naar Sixaola. Vertrek op tijd, want de grens is maar van 7u tot 17u open. Er gaat elk uur een bus vanuit Puerto Viejo, de eerste om 6.30u en de rit duurt 1,5 uur. Let op: zondags en op nationale feestdagen rijdt de bus om de twee uur, dus 6.30u, 8.30u, 10.30u enz. Dat geldt ook voor de terugweg.

Eenmaal in Sixaola loop je gewoon de grens over. En die grens is een oude spoorbrug over de Rio Sixaola. Stop wel even bij Migración (douane) voor een Exit stamp in je paspoort. De kosten zijn $7,- als je met credit card betaalt en $8,- als je cash (in dollars dus) wilt betalen.

Is dat geregeld, dan loop je verder over de spoorbrug. Geen zorgen, er rijden allang geen treinen meer over. De rivier onder je vormt de grens tussen Costa Rica en Panama. Eenmaal aan de overkant meld je je bij de Panamese douane voor je Entry Stamp. Voor $3,- krijg je 'm in je paspoort.

LET OP: Panama vraagt om bewijs, dat je het land weer gaat verlaten. Ben je er maar voor een paar dagen en ga je daarna weer terug naar Costa Rica? Koop dan van tevoren een retourticket voor je bus. Dat is voldoende. Je kunt eventueel bij de grens bij de drogisterij alsnog een retourticket kopen, mocht je dat vergeten zijn. Maar ben je op doorreis en blijf je voorlopig nog in Panama, dan willen ze een retour vliegticket zien. Ze zijn hier behoorlijk streng in. Het is echter vrij simpel op te lossen, door in Costa Rica gewoon een retourtje bus te kopen en er geen gebruik van te maken. Laat het ze alleen niet horen.

Goed, dat was de grensovergang. Je bent nu aangekomen in Guabito, Panama. Nu moet je in Almirante zien te komen. In Guabito is een busstop. Je moet eerst de bus naar Changuinola nemen, die rit duurt een half uurtje en daarna stap je over op de bus naar Almirante, ook nog eens een half uur. In Guabito zullen taxichauffeurs nogal pushen om je in hun auto te krijgen, waar ze veel te veel voor vragen. Ze zullen zeggen dat de bussen niet rijden of dat de weg dicht is. Trap daar niet in, dat is gewoon een trucje om je in die taxi te krijgen.

Nu de laatste rit en dat is een leuke. In Almirante neem je de watertaxi naar Bocas. Een mooi boottochtje van 35 minuten. Je betaalt er $6,- en ja, te betalen in dollars. Er is elk half uur een overtocht.

Het kost misschien wat moeite, maar het is wel een mooie ervaring. Reken er gewoon op, dat je de hele dag ermee kwijt bent, dan valt het allemaal mee. Heb je goede aansluitingen en een beetje mazzel bij de douane, dan is het in 4/ 5 uurtjes gedaan.

En dan ben je er! Welcome in Paradise!

Binnen Panama

Dan is het allemaal iets eenvoudiger. Ben je op rondreis, dan zit het er dik in, dat je vanaf Boquete of David komt. Vanaf Boquete zul je sowieso eerst naar David moeten en daar op de bus naar Almirante stappen. Boquete - David is ongeveer 1,5 uur. Ik durf je even geen actuele prijs te geven, maar die zal niet shockerend hoog zijn. Vanaf David naar Almirante is het een prachtige rit van 4 uur en €8,- door bergachtig gebied. Daar stap je op de boot, die je in 35 min. en voor $6,- naar het hoofdeiland van de Bocas del Toro brengt. Dat is nog eens mooi aankomen!

Geen zin in al die bussen? Om je een indicatie te geven van de kosten voor een taxi: van David naar Almirante is ongeveer €100,-. Kan interessant zijn, wanneer je met 4 personen reist. Deze rit duurt 3 uur.

Wil je direct vanuit Panama City naar de Bocas, dan is er een nachtbus. Deze bussen zijn ruim & comfortabel. Gelukkig maar, want ze doen er ongeveer 10 uur over. Kosten liggen rond de €24,- en je bespaart natuurlijk weer een overnachting uit. De bussen vertrekken vanaf Albrook Bus Station.

En je hebt natuurlijk de optie van die binnenlandse vlucht, zoals ik al schreef.

Slaapplek

Verreweg de meeste reizigers kiezen voor de gezelligheid van Bocas Town, dat op het hoofdeiland Colón ligt. Hier is het aanbod aan backpackershostels het grootst en je vindt er de meeste restaurantjes & bars. Het is ook praktisch, want hier stopt de boottaxi vanuit Almirante het eerst. Wij zijn 2 keer op de Bocas del Toro geweest. We hebben daar bij Hansi geslapen. Prima kamers voor een goede prijs met gemeenschappelijke keuken en centrale ligging. Een ander aanradertje is Selina Red Frog op Isla Bastimentos. Daar krijg je erg waar voor je geld. Als je de foto's zo ziet, denk je dat het veel te chique en luxe is, maar het is echt betaalbaar. Houd de aanbiedingen in de gaten. Superleuk personeel, die ervoor zorgen, dat je hier niet meer wegkomt. Een heerlijk zwembad, gezellige bar én op loopafstand van het strand.

Wil je het ietsje rustiger, dan zou ik het eiland Bastimentos of Carenero adviseren. Nog steeds genoeg te doen, hoor, maar het is ietsje authentieker. Je zit er meer tussen de lokale bevolking.

En wil je echt in isolatie zitten, dan is Isla Solarte de place to be. Voor zover ik weet, is er maar één hotel en dat is blijkbaar ook gelijk een hele mooie. Je moet alleen iets dieper in je knip duiken. Zelf zijn we er dus niet geweest, maar andere backpackers waren hier razendenthousiast over.

* Bronvermelding: foto's komen van Booking.com. We hebben helaas geen geschikte foto van de accommodatie gemaakt. Alleen maar donkere of waar wij idioot opstaan en daar wordt niemand vrolijk van.

Tip van andere backpackers

Bambuda Lodge - Isla Solarte, bed op slaapzaal €17,-

Onze mooiste slaapplekken

Hostal Hansi - Bocas Town, 1 pers kmr €11,-

Selina Red Frog- Bocas Town, slaapzaal v.a. €13,-

Budget

Voor je accommodatie ben je gemiddeld dus zo'n €12,- per persoon kwijt. Ontbijtje kun je in veel gevallen bij je hotel nuttigen voor €3,-. Een maaltijd heb je vanaf de €4,-, maar vaker ben je rond de €8,- kwijt. Zeker bij die gezellige restaurantjes boven het water. Zit je met een klein budget, zoek dan liever een hotelletje met gezamenlijke keuken. Een biertje kost €1,80 voor 0,33L Dat komt dus ongeveer uit op zo'n €30 - €35 per persoon per dag voor basiskosten. Tenzij je natuurlijk van een feestje houdt en tot diep  in de nacht biertjes & cocktails wilt drinken, dan red je het daar niet mee. Maar dat is up to you.

Bijkomende kosten

Als je er eenmaal bent, ben je aan vervoerskosten niet veel meer kwijt. Je zult het meeste te voet doen en de rest van de tijd lig je waarschijnlijk in het water. Misschien heb je zin om een fietsje te huren en het eiland te verkennen. Die heb je ongeveer voor €8,- per dag. Een dagtripje naar Dolphin Bay en de andere eilanden, incl snorkelen, kun je proberen bij de pier zelf te regelen. Is vaak stukken goedkoper, dan bij een bureautje. Een redelijke prijs is $20 (€17,-) per persoon. Wil je dieper, dan betaal je rond de €50,- per duik. Altijd al je Padi Open Water willen halen, dan kan dat hier in 3 dag voor €320,-.

En doe je het liever iets relaxer en wil je lekker chillen op een catamaran, dobberend tussen de eilanden? Dat kan voor €40,- per persoon per dag.

Zo zie je dat je budget aardig op kan lopen door al die toertjes. Die dagtrip zou ik wel echt doen. Je ziet gegarandeerd dolfijnen. Er zitten er zoveel en je ziet ze echt van dichtbij. Ook het snorkelen is onverwacht mooi. Ach, de hele dag is eigenlijk heel tof. Gewoon doen.

Beste reistijd

Over de temperatuur hoeft je je nooit druk te maken. Die schommelt heerlijk het hele jaar door rond de 30 graden.  Maar het kan behoorlijk wat regenen op de Bocas en als dat gebeurt, kun je ook gelijk niet veel meer anders doen, dan in de bar hangen en chillen met medebackpackers. Gezellig, hoor, maar wanneer heb je de minste kans op dagenlang regen?

Het klimaat is, zeker tegenwoordig, behoorlijk onvoorspelbaar. De droge tijd valt in Panama in de maanden december tot en met maart. de Dat geldt niet helemaal voor de Bocas. Het regent daar gewoon iets vaker. Over het algemeen zijn de maanden februari en maart absoluut de droogste, dus dan heb je de beste kansen op een strakblauwe lucht.

Reisgidsen

Algemene info over Panama & Costa Rica

Vind je het een nuttig artikel? Mis je nog info? Laat het ons weten.

Love it, like it & share it!

8 gedachten over “Reisgids voor Bocas del Toro”

  1. Wauw! Wat een fantastische plek! Deze gaat zeker op m’n wensenlijst voor als m’n jongens wat ouder zijn. Super mooie uitgebreide blog trouwens! Geen reisgids meer nodig 🙂

  2. Zo ik ga het liefst nu meteen.. wat een paradijs op aarde lijkt me dat! Ik had er nog nooit over gehoord. Erg interessant dat ik nu wat weet. Bedankt voor het artikel!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *