Categoriearchief: Costa Rica

Onze mooiste hostels in Costa Rica

Onze meest relaxte accommodatie in Costa Rica.

Het is prachtig, dat hele Costa Rica. Zo mooi, vinden wij, dat we er meerdere keren terug zijn gegaan. Die natuur, al die dieren. Maar...laten we eerlijk zijn, Costa Rica is prijzig.

Reis je echt lowbudget, dan is dat af en toe slikken. Kamperen wordt er steeds populairder en dat kun je maar het beste doen, wanneer je krap bij kas zit.

Wij hebben dat niet gedaan, maar door de jaren heen hebben we best wat toffe backpackershostels & mooie hotels kunnen vinden. En die willen we graag met je delen.

*Wij reizen altijd in het laagseizoen. Gegeven prijzen gelden in het laagseizoen.

*We hebben helaas niet van elk hostel geschikte foto's gemaakt. Geen idee dat ik ooit blogger zou worden en dat ik ze nodig zou hebben. In deze gevallen hebben we gebruik gemaakt van de foto's van Booking.com.

Costa Rica Guesthouse in San José

Leuke budget optie in het centrum van de stad. De kamers zijn ruim. De goedkoopste kamers komen met gedeelde badkamer, maar deze zijn erg schoon. Plus je kunt hier je huurauto veilig achter een hek parkeren. Bij de prijs zit een prima ontbijtje inbegrepen

Klik hier voor meer foto's of om alvast te reserveren.

PRIJSINDICATIE:

Tweepersoonskamer incl ontbijt v.a. €23,-

Tweepersoonskamer, 1 persoonsgebruik €23,-

Hotel Aranjuez in San José

Heb je een iets groter budget of wil je je reis met een fijn hotel beginnen, dan kan ik je Hotel Aranjuez aanbevelen. Bij de prijs in zit een super goed ontbijt. Het pand is oud & sfeervol en in de tuin waan je je midden in de jungle. Op loopafstand van het centrum. Er is wat verschil tussen de kamers, in prijs & formaat, dus check dat even goed uit, zodat je niet voor verrassingen staat.

Klik hier voor meer foto's of om alvast te reserveren.

PRIJSINDICATIE:

Budget Tweepersoonskamer incl ontbijt v.a. €41,-

Superior Tweepersoonskamer incl ontbijt v.a. €56,-

Millenium Hostel in Playa Manuel Antonio

Ik denk, zo'n beetje de enige lowbudget optie zo dicht bij het park én op loopafstand van het strand. Leuke plek voor backpackers, gezelligheid, muziekje erbij, een bar met schommels als stoelen. Relaxte sfeer. Plus er is een klein zwembadje. De koffie is overigens de hele dag gratis. Aanradertje!

Klik hier voor meer foto's of om alvast te reserveren.

PRIJSINDICATIE:

Slaapzaal per persoon v.a. €10,-

Tweepersoonskamer met eigen badkamer v.a. €41,-

Cabiñas The Corner in Puerto Jiménez

Wij zijn maar één nacht in Puerto Jimenez verbleven en zijn daarna naar een lodge bij de ingang van Corcovado verhuisd. The Corner is echt heel prima. Goede & schone kamers voor een leuk prijsje. De eigenaressen zijn gruwelijk vriendelijk en alleen voor hen zou je al langer willen blijven. Zij kunnen een tour naar Corcovado National Park voor je regelen.

Klik hier voor meer foto's of om alvast te reserveren.

PRIJSINDICATIE:

Bed op slaapzaal €12,-

Tweepersoonskamer met gedeelde douche v.a. €25,-

La Leona Ecolodge bij Corcovado NP

Reis je op een klein budget, lees dit dan maar even niet. Deze is namelijk behoorlijk prijzig. Maar misschien heb je wat te vieren, ben je op huwelijksreis of denk je, what the hell, it's once in a lifetime. In al die gevallen zeg ik, La Leona doen!

Toplocatie aan het strand, grote ara's recht voor je hangmat & je loopt zo Corcovado NP in. La Leona is een ecolodge op Playa Carate. Je slaapt in tenten met comfortabele bedden. Je hoort alle dieren om je heen. 's Avonds komen ze de kaarsjes aansteken. Er is geen elektriciteit, maar wel een en al romantiek.

Klik hier voor meer foto's of om alvast te reserveren.

PRIJSINDICATIE:

Tweepersoonstent met gedeelde badkamer €96,-

Tweepersoonskamer met eigen badkamer €134,-

Casa Ballena Eco Hostel in Uvita

Heel relaxte sfeer hier. Ruim opgezet met een enorme tuin, waar je ook je tentje op mag slaan. En er is een gemeenschappelijke keuken, dus kun je weer wat geld besparen door zelf je potje te koken. De kamers zijn heel prima & erg schoon. Echt een plek, waar je langer blijft hangen, dan gepland. Tenminste, wij wel.

Klik hier voor meer foto's of alvast te reserveren.

PRIJSINDICATIE:

Bed op slaapzaal €12,-

Tweepersoonskamer met eigen badkamer €24,-

Vista al Golfo in Monteverde

Of eigenlijk ligt het in Santa Elena, op zo'n 2km van Monteverde. Zou ik sowieso aanraden. Het is hier net iets rustiger. Dit is een heel tof backpackershostel, dus lekker lage prijzen. En daar zit nog een prima ontbijtje bij in. Plus je krijgt er nog een geweldig uitzicht bij vanaf de loungeplek. Wat wil je nog meer? Nou, een gemeenschappelijke keuken. En die is er ook.

Klik hier voor meer foto's of om alvast te reserveren.

PRIJSINDICATIE:

Bed op slaapzaal €8,-

Tweepersoonskamer met gedeelde badkamer v.a. €19,-

Tweepersoonskamer met eigen badkamer v.a. €27,-

Hotel Aurora in Montezuma

Meer een hostel, dan hotel. Basic kamers, maar de prijs en de ligging maken veel goed. Het personeel is supervriendelijk en behulpzaam. Aurora ligt heel centraal, dicht bij de restaurants en hoofdweg. Elke kamer heeft een eigen zitje.

Klik hier voor meer foto's of om alvast te reserveren.

PRIJSINDICATIE:

Tweepersoonskamer met eigen badkamer en airco v.a. €23,-

Hotel Sierra Arenal in La Fortuna

Ja, er zijn goedkopere slaapplekken te vinden in Fortuna, maar hier loont het zich om net ietsje meer uit te geven. Daarvoor krijg je een lekker zwembad, uitzicht op de vulkaan & een goed ontbijt bij de prijs in. Bovendien ligt het lekker centraal en kun je er gratis je huurauto parkeren. Probeer een kamer te scoren op de bovenste verdieping voor de mooiste views.

Klik hier voor meer foto's of om alvast te reserveren.

PRIJSINDICATIE:

Tweepersoonskamer met eigen badkamer v.a. €35,-

Cabiñas Guarana in Puerto Viejo

So, dit vonden wij een heerlijk plekje. Prachtige kamers in een tropische tuin. Cabiñas Guarana was een van de beste hotels, die wij gehad hebben in Costa Rica. Maar een paar minuutjes lopen naar het strand, en toch heerlijk rustig. Fijn hangmatje voor de deur & er is een prima restaurantje bij. Superplek!

Klik hier voor meer foto's of om alvast te reserveren.

PRIJSINDICATIE:

Tweepersoonskamer met eigen badkamer v.a. €33,-

uitstapje naar Panama

Wist je dat je vanuit Puerto Viejo prima even buurland Panama in kunt duiken? Net over de grens liggen de tropische eilandjes van Bocas del Toro. En die zijn zeker een bezoekje waard. Je kunt er prachtig snorkelen, dolfijnen spotten of gewoon op het strand relaxen.

Trek er zeker 4 dagen voor uit, want je doet er bijna een dag over om er te komen en dus ook weer om terug te komen. Maar die trip alleen al is erg leuk. Lees hier alles over de Bocas del Toro in Panama.

Reisgidsje Bocas del Toro

tijd over

Zo, dit waren alle hotels op onze route van 3 tot 4 weken door Costa Rica. Maar we hebben daarbuiten ook nog wat tips. Ga je naar Tamarindo, dan kunnen we Hotel Mahayana aanraden.

Ga je lekker een paar dagen op het strand hangen van Sámara , dan is Pension Playa Sámara een tipje. Mét een fijn zwembadje.

En kom je in Tambor terecht, verblijf dan bij de superlieve Cristina en geniet van het lekkere eten in het restaurant.

Mocht je nog plekken missen, laat het ons weten. Wij zijn er verschillende keren geweest en hebben veel hotels uitgeprobeerd.

BE HIP & PURA VIDA!

Je kamer boeken

Wij zijn, normaal gesproken, niet van het reserveren. Gaan liever op de bonnefooi. Toch bleek het in enkele gevallen wel nodig, wilden we niet bij te dure plekken uitkomen.

Zo waren we er een keer rond Pasen, wat enorm groots gevierd wordt in Latijns-Amerika. En eigenwijze wij, we dachten er zonder reservering wel te komen. Nou, toen niet dus. Alle budgetplekken waren weg en we waren genoodzaakt om €60,- uit te geven aan accommodatie. Boven ons budget, maar we kregen er wel een te gek hotel voor. Dat dan weer wel.

Overweeg voor jezelf of je je accommodatie al vastzet. Zoals gezegd, normaal gesproken houden wij hier absoluut niet van en laten we het liefst ons hele reisplan open. Maar weet je al precies wanneer je waar bent, dan is het waarschijnlijk wel handig.

Booking.com heeft verreweg de meeste (budget)hotels in de aanbieding. Boeken gaat makkelijk en snel. Ze hebben vaak vrij soepele regels, mocht het nodig zijn om te annuleren. En het gaat altijd erg goed met de communicatie met het hotel, mocht je een vraag of verzoek hebben. Als wij boeken, dan is het altijd via Booking.com.

Misschien ook interessant voor je

Route 3 tot 4 weken door Costa Rica

Reisinfo over Costa Rica

Kijk voor complete reisinfo op onze Costa Rica pagina. Wij geven je tips over vervoer, budget, highlights. Kortom, alle info, die je nodig hebt.

Route 3 tot 4 weken door Costa Rica

Een rondreis door Costa Rica.

Als natuurliefhebber moet je één keer in je leven in Costa Rica zijn geweest. Het hele land draait om de flora & fauna en nergens anders wordt zo veel aan ecotoerisme gedaan. Prachtig! Zelf ben ik er 3 keer geweest en Rob zelfs een keer of 6. We hebben een tijdje overwogen om er te gaan wonen (maar onbetaalbaar). Goed, we kunnen het dus zeker aanraden!

Costa Rica is eigenlijk maar een klein landje. Slechts ietsje groter dan Nederland. Maar een route uitstippelen is niet makkelijk. Een heel logisch rondje wordt het nooit. Dat komt omdat niet alle gebieden doorkruist worden door wegen en je noodgedwongen af en toe via hoofdstad San José moet reizen. Zeker, wanneer je met het openbaar vervoer reist.

Wij geven je een beetje een handige route, zodat je de belangrijkste highlights van het land ziet. Dit is te doen in 3 weken en dan kun je overal 2 à 3 nachten blijven. Langer is in dit geval natuurlijk altijd beter. En mocht je die extra tijd hebben, dan geven we je ook nog een paar opties.

Gegeven reistijden zijn voor als je met de auto rondreist. Houd er rekening mee, dat bussen er meestal langer over doen.

de route

San José

De hoofdstad is niet een plek, waar je dagenlang door wilt brengen. Je kunt een museumpje pikken en de Mercado Central is een bezoekje waard. Kom in ieder geval een dagje bij van je lange vlucht, maar dan rap wegwezen, want daarbuiten ligt zoveel moois te wachten.

volgende stop: Playa Manuel Antonio

afstand: 170 km

reistijd auto: 3 uur

San Jose Costa Rica

Playa Manuel Antonio

Eerste stop is stranddorp Manuel Antonio. Ja, het is hier behoorlijk toeristisch, maar heerlijk om te acclimatiseren en de stress van Nederland van je af te gooien. Bovendien kun je er zo het nationale park inlopen en dieren spotten. Leguanen, doodskopaapjes, neusbeertjes, het zit er allemaal. En zwembroek mee, want het park heeft een aantal heerlijke baaitjes. Tip: ga 's ochtends zo vroeg mogelijk, want het kan er druk worden met tourgroepen.

volgende stop: Puerto Jiménez

afstand: 217 km

reistijd auto: 3.15 uur

Playa Manuel Antonio
Playa Manuel Antonio Costa Rica

Corcovado National Park

Hét mooiste park van Costa Rica, vinden wij. Ongerept & wild. De grote papagaaien vliegen om je oren. Maak een meerdaagse trek en blijf in het park kamperen. Puur genieten!

Het is er vrij lastig komen en dat is maar goed ook. Anders zou het er veel te druk zijn. Je kunt van verschillende plaatsen het park inkomen. De meeste reizigers kiezen voor Bahia Drake of Puerto Jimenez.

volgende stop: Uvita

afstand: 150 km

reistijd auto: 2.15 uur

Corcovado National Park Costa Rica
Corcovado National Park Costa Rica

Uvita & Marino Ballena

Belangrijkste reden om naar Uvita te komen is voor het spotten van de enorme bultrug walvis. En met een beetje mazzel, zie je dolfijnen. Daarbuiten is er ook nog genoeg te beleven. Je kunt er quad rijden, een paard huren of naar de mooie waterval wandelen. Het strandzand is er donker en er is een zandbank in de vorm van een walvisstaart. Geintje van Moeder Natuur.

Voor de surfers onder jullie; reis een stukje door naar Playa Dominical. Een echt surfersparadise.

volgende stop: Monteverde

afstand: 260 km

reistijd auto: 4.45 uur

Uvita Costa Rica
Uvita Costa Rica
Uvita Costa Rica

Het nevelwoud van Monteverde

Je waant je soms echt in een of ander sprookje in het nevelwoud bij Monteverde. Maak een lange trekking door de jungle met haar eeuwenoude bomen. Regenjasje mee, want het regent er behoorlijk vaak.

Voor iets meer rust, kun je beter voor het nabijgelegen Santa Elena kiezen. Je bent iets verder van het nationale park verwijderd, maar het is een relaxte uitvalsbasis voor activiteiten in de omgeving. Voor de helden: ga op een nachttour, waarbij je op zoek gaat naar slangen en megagrote spinnen.

volgende stop: La Fortuna

afstand: 197 km

reistijd auto: 4.15 uur

Monteverde Costa Rica

Vulkaan Arenal & La Fortuna

De Arenal domineert hier het landschap. Tot 2010 was dit een zeer actieve vulkaan en was er een constante lava stroom te zien. Wij hebben de mazzel gehad, dat een keer te zien. Tijdens een nachtelijke beklimming konden we zelfs kleine uitbarstingen zien. Spannend. Tegenwoordig is ie dus iets rustiger geworden, maar er is genoeg spannends te doen in de omgeving. Je kunt er trekkings maken, gaan raften, een tocht te paard maken. Je zult je niet vervelen hier.

volgende stop: Puerto Limón

afstand: 211 km

reistijd auto: 3.30 uur

Arenal Vulkaan Costa Rica

Puerto Limón & Tortuguero NP

Puerto Limón vonden wij niet zo bijzonder, maar het is een prima uitvalsbasis voor een tocht naar Tortuguero National Park.

Boek je tourtje dus hier. Probeer, als het even mogelijk is, een meerdaagse trip te plannen, zodat je een nacht of twee in de jungle slaapt. Heerlijke belevenis met al die geluiden om je heen.

volgende stop: Puerto Viejo de Talamanca

afstand: 60 km

reistijd auto: 1 uur

Tortuguero Costa Rica
Tortuguero Costa Rica
Tortuguero Costa Rica

Puerto Viejo de Talamanca

Dit is de Caraïben, man! Rastafari, muziekje, kleurrijke huizen, strandje erbij. Heerlijk om een paar dagen te relaxen. Voor wat actie, huur een fiets en ga op zoek naar de idyllische baaitjes, die de omgeving te bieden heeft. Doe een yoga sessie middenin the jungle. Genieten!

Zit je tijd er op, dan ga je vanaf hier weer terug naar Costa Rica. Meer tijd over, lees dan nog even verder.

volgende stop: San José, afstand: 218 km, reistijd auto: 4 uur

of

volgende stop: Bocas del Toro (Panama), reistijd: dikke 5 uur

Puerto Viejo de Talamanca Costa Rica
Puerto Viejo de Talamanca Costa Rica
Fiets huren in Puerto Viejo Costa Rica

als je tijd over hebt

Heb je echt veel meer tijd, dan is Costa Rica prima te combineren met Panama of Nicaragua. Om je een ideetje te geven; heb je in totaal rond de 6 weken, dan zou ik voor Panama & Costa Rica gaan. Heb je 2 maanden, dan kies ik voor Costa Rica & Nicaragua.

Maar goed, niet iedereen heeft het zo goed. Voor degene, die een paar daagjes over hebben, kunnen we de volgende tips geven:

Bocas del Toro in Panama

extra tijd: min 4 dagen

Wanneer je ruim in je tijd zit, is een bezoekje aan de eilanden van Bocas del Toro écht een aanradertje! Ze liggen net over de grens. Je kunt er dolfijnen spotten, island hoppen, duiken of gewoon relaxen aan een van de prachtige stranden.

Reken wel een dag voor de heenreis en een dag voor de terugreis naar Puerto Viejo. Dus ik zou er minimaal 4 dagen, liefst 5, voor uittrekken. Bekijk ons mini reisgidsje voor de Bocas del Toro om een indruk te krijgen van deze tropische eilandjes.

2. Montezuma & Samara

extra tijd: min 5 dagen

Het vergt wat moeite om op het Peninsula de Nicoya te komen. Zeker wanneer je van het openbaar vervoer afhankelijk bent. Hier vind je het kleurrijke Montezuma, een hippiedorp vol backpackershostels & barretjes. Wandel naar de watervallen, bezoek de vlinderfarm, luier een dagje op het strand en doe een biertje in een van de sfeervolle strandtentjes.

Samara is een beetje een verborgen paradijsje. Hoewel het de laatste jaren meer en meer ontdekt wordt door de backpacker. Geen spierwit strand hier, maar zo'n relaxte vibe, dat je er moeilijk wegkomt.

Montezuma waterval Costa Rica
Montezuma Costa Rica
Samara Costa Rica

3. Vulkanen Irazú & Poás

extra tijd: dagtrip vanuit San José

Zowel de Irazú als de Poás zijn makkelijk te doen als dagtrip vanuit San José. Informeer wel eventjes van tevoren hoe het zit met de activiteit. Toen wij er in 2011 waren, mochten we niet naar de Poas, omdat ie op uitbarsten stond!

Vulkaan Poas Costa Rica

Whate else

Voor zo'n klein landje heeft Costa Rica verdomd veel bezienswaardigheden.

Mocht je na dit alles nóg tijd over hebben, dan zijn de volgende plekken ook de moeite waard.

In het noordwesten:

Playa Tamarindo, Santa Rosa National Park, Rincon de la Vieja of een boottrip op de Rio Frío naar de grens met Nicaragua.

In het zuiden & zuidoosten:

Cahuita is ook een leuke plek aan de kust om een paar dagen te verblijven. En wil je meer off the beaten track, dan zou ik de jungle ingaan bij Chirripo.

Auto huren in Costa Rica

Tegenwoordig huren toeristen en ja, ook de backpackers, een auto om het land mee door te reizen. Het beste kun je een 4X4 huren, zodat je overal kunt komen. De wegen zijn niet overal even goed. En die heb je al voor zo'n €28,- per dag. Niks van te zeggen, toch? Zeker niet, wanneer je 'm met een paar reismaatjes deelt.

Check hier vrijblijvend de prijs van jouw huurauto.

Costa Rica reisinfo

Kijk voor al onze highlights, reisinfo & tips op onze Costa Rica pagina.

Reisgids voor Bocas del Toro

Bocas del Toro is een eilandengroep in het westen van Panama en liggen op een steenworp afstand van Costa Rica. Tenminste...bij Bocas del Toro denken we altijd aan het archipel van tropische eilandjes. In werkelijkheid is het een hele provincie, inclusief een stuk op het vasteland van Panama.

Maar goed, die eilandjes, daar wil je naartoe, daar gaat het om.

Wanneer je een rondreis maakt door Panama zal dit zeker een van je bestemmingen zijn. Maar wist je dat je er vanuit Costa Rica ook binnen een dag kunt zijn? Wat zeg ik? Met een beetje mazzel in een halve dag. Het vergt wat inspanning, maar dat is al een avontuur op zich. En geloof me, het is de moeite waard.

Wij zijn er 2 keer geweest op 2 afzonderlijke reizen. Één keer zijn we er vanuit Costa Rica naartoe gegaan, lopend de grens over. De andere keer waren we al in Panama en zijn we vanaf David erheen gereisd.

En ja, 2 keer, want het is er simpelweg heerlijk. Er hangt een vibe, een Caribische sfeer, die erg relaxed is. En omdat we niet de kwaadste zijn, willen we deze toffe plek met jullie delen.

Bocas del Toro, de eilanden

De boottocht van Almirante naar Bocas Town is al leuk. Het ritje duurt een goed half uurtje, waarbij je direct al de typische woningen van de Bocas zult zien. Ze wonen hier namelijk veelal in paalwoningen boven het water. Ziet er erg knus uit, maar soms wat krakkemikkig. Alsof ze elk moment kunnen instorten.

Woningen Bocas del Toro Panama

Bocas del Toro, de eilanden

Het archipel bestaat uit zo'n 9 grotere eilanden en nog wat onbewoonde kleinere. Ik pik er even drie uit, waar de meeste backpackers heengaan en waar accommodatie is.

Isla Colón

Het hoofdeiland is Colón met op een raar uitsteeksel Bocas Town. Echter, die naam Colón wordt nauwelijks nog gebruikt. In de volksmond is het gewoon Bocas. In Bocas Town is het te doen, daar is de meeste actie. Hier vind je verreweg de meeste hostels, restaurants & bars. Het is echt een beetje een stad met ruim 20.000 inwoners, verharde wegen, veelal houten huizen, maar ook een aantal stenen gebouwen. Toertjes zijn makkelijk te regelen, je kunt er een fiets huren en het heeft een aantal mooie stranden.

Straatbeeld Bocas del Toro Panama
Straatbeeld Bocas del Toro Panama

Isla Bastimentos

Op Bastimentos zit je meer tussen de lokale bevolking. Het is iets authentieker. Maar, betekent ook minder keuze in accommodaties en restaurants. En the nightlife isn't rocking. Het is echt een stukje rustiger. Over het eiland loopt een verharde weg. Nou ja, weg. Meer een paadje. Er rijden geen auto's en de huizen zijn hier allemaal van hout. Ook hier zijn een paar paradijselijke strandjes te vinden.

Isla Bastimentos Bocas del Toro Panama
Straatbeeld Bocas del Toro Panama

Isla Solarte

Hier ga je voor de ultieme rust, de isolatie. Voor zover ik weet, is er echt maar één hostel op het eiland. Wel een hele toffe, blijkbaar. Wij hebben er niet geslapen, maar zijn er wel met de dagtrip geweest. Mooie strandjes, absoluut.

De 3 mooiste stranden

Er zijn ontelbaar veel mooie strandjes in de Bocas del Toro. Maar waar moet je nu zijn? Wij geven onze top 3.

#3 Playa Bluff

Ligt het dichtste bij Bocas Town en makkelijk op het fietsje te bereiken. Het is direct ook het langste strand van het eiland.

#2 Red Frog Beach

Volgens velen hét strand van het archipel. Snap ik, het is ook echt een plaatje. Of zouden de 2 populaire bars op het strand er wat mee te maken hebben? Je vindt Red Frog Beach op Isla Bastimentos.

#1 Starfish Beach

Helemaal aan de andere kant van het eiland ligt dit schitterende strandje (foto). Onze favoriet. Het mooie is, dat je ook hier met de fiets zelf naar toe kunt vanuit Bocas Town.

Strand Bocas del Toro Panama

Zeker doen

Snorkelen & duiken

Je kunt onverwacht mooi snorkelen tussen de eilanden van de Bocas. Het koraal ligt ondiep en je wordt echt blij van zoveel gekleurde visjes. Een dagtripje kost je rond de €20,-. De duikers onder jullie of de duikers-to-be zijn hier ook op de juiste plek. Je kunt in 3 dagen je Padi halen en er is zelfs een verkorte cursus in 1,5 dag. Er zijn verschillende dive sites, waarbij je schildpadden, roggen en haaiensoorten kunt zien. Wij zijn zelf geen duikers, daarom verwijs ik je rap door naar het zeer goed beoordeelde Bocas Dive Center.

Snorkelen op Bocas del Toro Panama

Dolfijnen spotten

Bijna nergens ter wereld is het zo zeker dat je dolfijnen gaat spotten. Er is een baaitje op de Bocas, waar er ontzettend veel zitten. Altijd. En dat is Dolphin Bay, goede naam wel. Je ziet ze echt van dichtbij. Mocht je geen hele dagtrip willen doen, waarbij dit tochtje is inbegrepen, ga dan toch minstens even met een bootje erop uit om deze vriendelijke zoogdieren te bewonderen. Het liefst zo vroeg mogelijk in de ochtend, wanneer het nog niet druk is.

Dolphin Bay op Bocas del Toro Panama

Dagtrip met de boot

Je kunt ook alles combineren in één dag, wanneer je wat krap in de tijd zit. Is trouwens ook veel goedkoper dan allemaal losse tripjes. Op een typische dagtocht ga je naar Dolphin Bay, ga je snorkelen en bezoek je de andere eilanden Isla Bastimentos en Isla Solarte. Tenminste, als jij dat wilt. Je maakt zelf afspraken met je kapitein en natuurlijk overleg je even met je mededagtrippers, als die er zijn. Je kunt je ook ergens af laten zetten op een of ander mooi, verlaten strandje en je daar later op de dag op laten halen. Alles is mogelijk!

Boottochtje Bocas del Toro Panama

Fiets huren

Voor €8,- heb jij een fiets tot je beschikking, de hele dag. Fiets daarmee eens een eindje de stad uit, weg van de drukte, op naar de wildernis en verlaten stranden. Een daarvan is het uitgestrekte Playa Bluff. Zwembroek aan, handdoekje mee, wie doet je wat?

Wildlife spotten

Wij zijn behoorlijke dierenfreaks, dus wij doen niks liever dan een beetje rondwandelen en dieren spotten. En dat gaat heel goed op de Bocas. Wij hadden de mazzel deze luiaard van heel dichtbij te zien. Op de grond kruipend en mét een kleintje op haar buik. Geluksmomentje ten top. Dat maak je niet vaak mee. En als je dan even later tussen de kaaimannen loopt, dan is onze dag wel geslaagd. Wat ik wil zeggen, mensen, ga erop uit, wandel rond & houd je ogen open, dan zie je de meest bijzondere dieren.

Luiaard op Bocas del Toro Panama
Kaaimannen op Bocas del Toro Panama

Ander vermaak

Mocht je echt uit je neus liggen vreten en daar niet blij mee zijn, ga lekker schelpen zoeken. Er zijn echt grote joekels te vinden. En nee, je mag ze niet meenemen. Of wat dacht je van vissen? Vissnoertje en angeltje scoren bij de lokale viswinkel, stukje rauwe kip en je hebt weer urenlang plezier.

Schelpen zoeken op Bocas del Toro Panama
Vissen op Bocas del Toro Panama

Biertje bij zonsondergang

Dit ga je natuurlijk zeker doen. Of een cocktailtje, mag ook. Bocas Town heeft van die leuke restaurants met terrasjes boven het water gebouwd. Enorm sfeervol. Maar deze boot, the Rip Tide, is ook een aanradertje. Achter op het dek is een miniterrasje, tafeltje of 5, waar je heerlijk dobberend met je biertje in je hand kunt genieten van de ondergaande zon. Het leven is hier goed.

Bar Rip Tide op Bocas del Toro Panama

Vervoer

Vanuit Nederland

Vertrek je vanuit Nederland of België, dan vlieg je op Panama City of San José in Costa Rica. Er gaan helaas geen rechtstreekse vluchten naar de Bocas, dus je zult een keer over moeten stappen. Vanuit Panama City kun je voor €90,- een binnenlandse vlucht nemen naar de Bocas. Een goede maatschappij is Air Panamá. En voor €145,- vlieg je met Nature Air vanuit San José, Costa Rica,  naar deze tropische eilanden.

Wil je het van tevoren al goed geregeld hebben? Dan kan ik www.wtc.nl aanbevelen, een betrouwbare & overzichtelijke site met scherp geprijsde vliegtickets. Wil je liever wat aanbieders vergelijken of flexibel zoeken? Check dan Skyscanner of Momondo.nl. Zij vergelijken direct over de duizend vliegmaatschappijen en aanbieders met elkaar. Bovendien kun je per hele maand zoeken, zodat je meteen ziet wat de meest gunstige dag is om te vliegen. De binnenlandse vluchten kun je er ook vinden.

zoek direct dat allerallergoedkoopste vliegticket

Vanuit Costa Rica

Ben je al in Costa Rica en wil je even de grens over naar de Bocas, dan kan dat vrij eenvoudig. Je hoeft niet van tevoren een visum te regelen.

Misschien zit je in Puerto Viejo en heb je wat tijd over, ga dan zeker even Panama in en geniet van deze tropische eilandjes. Vanuit Puerto Viejo kun je een bus nemen naar Sixaola. Vertrek op tijd, want de grens is maar van 7u tot 17u open. Er gaat elk uur een bus vanuit Puerto Viejo, de eerste om 6.30u en de rit duurt 1,5 uur. Let op: zondags en op nationale feestdagen rijdt de bus om de twee uur, dus 6.30u, 8.30u, 10.30u enz. Dat geldt ook voor de terugweg.

Eenmaal in Sixaola loop je gewoon de grens over. En die grens is een oude spoorbrug over de Rio Sixaola. Stop wel even bij Migración (douane) voor een Exit stamp in je paspoort. De kosten zijn $7,- als je met credit card betaalt en $8,- als je cash (in dollars dus) wilt betalen.

Is dat geregeld, dan loop je verder over de spoorbrug. Geen zorgen, er rijden allang geen treinen meer over. De rivier onder je vormt de grens tussen Costa Rica en Panama. Eenmaal aan de overkant meld je je bij de Panamese douane voor je Entry Stamp. Voor $3,- krijg je 'm in je paspoort.

LET OP: Panama vraagt om bewijs, dat je het land weer gaat verlaten. Ben je er maar voor een paar dagen en ga je daarna weer terug naar Costa Rica? Koop dan van tevoren een retourticket voor je bus. Dat is voldoende. Je kunt eventueel bij de grens bij de drogisterij alsnog een retourticket kopen, mocht je dat vergeten zijn. Maar ben je op doorreis en blijf je voorlopig nog in Panama, dan willen ze een retour vliegticket zien. Ze zijn hier behoorlijk streng in. Het is echter vrij simpel op te lossen, door in Costa Rica gewoon een retourtje bus te kopen en er geen gebruik van te maken. Laat het ze alleen niet horen.

Goed, dat was de grensovergang. Je bent nu aangekomen in Guabito, Panama. Nu moet je in Almirante zien te komen. In Guabito is een busstop. Je moet eerst de bus naar Changuinola nemen, die rit duurt een half uurtje en daarna stap je over op de bus naar Almirante, ook nog eens een half uur. In Guabito zullen taxichauffeurs nogal pushen om je in hun auto te krijgen, waar ze veel te veel voor vragen. Ze zullen zeggen dat de bussen niet rijden of dat de weg dicht is. Trap daar niet in, dat is gewoon een trucje om je in die taxi te krijgen.

Nu de laatste rit en dat is een leuke. In Almirante neem je de watertaxi naar Bocas. Een mooi boottochtje van 35 minuten. Je betaalt er $6,- en ja, te betalen in dollars. Er is elk half uur een overtocht.

Het kost misschien wat moeite, maar het is wel een mooie ervaring. Reken er gewoon op, dat je de hele dag ermee kwijt bent, dan valt het allemaal mee. Heb je goede aansluitingen en een beetje mazzel bij de douane, dan is het in 4/ 5 uurtjes gedaan.

En dan ben je er! Welcome in Paradise!

Binnen Panama

Dan is het allemaal iets eenvoudiger. Ben je op rondreis, dan zit het er dik in, dat je vanaf Boquete of David komt. Vanaf Boquete zul je sowieso eerst naar David moeten en daar op de bus naar Almirante stappen. Boquete - David is ongeveer 1,5 uur. Ik durf je even geen actuele prijs te geven, maar die zal niet shockerend hoog zijn. Vanaf David naar Almirante is het een prachtige rit van 4 uur en €8,- door bergachtig gebied. Daar stap je op de boot, die je in 35 min. en voor $6,- naar het hoofdeiland van de Bocas del Toro brengt. Dat is nog eens mooi aankomen!

Geen zin in al die bussen? Om je een indicatie te geven van de kosten voor een taxi: van David naar Almirante is ongeveer €100,-. Kan interessant zijn, wanneer je met 4 personen reist. Deze rit duurt 3 uur.

Wil je direct vanuit Panama City naar de Bocas, dan is er een nachtbus. Deze bussen zijn ruim & comfortabel. Gelukkig maar, want ze doen er ongeveer 10 uur over. Kosten liggen rond de €24,- en je bespaart natuurlijk weer een overnachting uit. De bussen vertrekken vanaf Albrook Bus Station.

En je hebt natuurlijk de optie van die binnenlandse vlucht, zoals ik al schreef.

Slaapplek

Verreweg de meeste reizigers kiezen voor de gezelligheid van Bocas Town, dat op het hoofdeiland Colón ligt. Hier is het aanbod aan backpackershostels het grootst en je vindt er de meeste restaurantjes & bars. Het is ook praktisch, want hier stopt de boottaxi vanuit Almirante het eerst. Wij zijn 2 keer op de Bocas del Toro geweest. We hebben daar bij Hansi geslapen. Prima kamers voor een goede prijs met gemeenschappelijke keuken en centrale ligging. Een ander aanradertje is Selina Red Frog op Isla Bastimentos. Daar krijg je erg waar voor je geld. Als je de foto's zo ziet, denk je dat het veel te chique en luxe is, maar het is echt betaalbaar. Houd de aanbiedingen in de gaten. Superleuk personeel, die ervoor zorgen, dat je hier niet meer wegkomt. Een heerlijk zwembad, gezellige bar én op loopafstand van het strand.

Wil je het ietsje rustiger, dan zou ik het eiland Bastimentos of Carenero adviseren. Nog steeds genoeg te doen, hoor, maar het is ietsje authentieker. Je zit er meer tussen de lokale bevolking.

En wil je echt in isolatie zitten, dan is Isla Solarte de place to be. Voor zover ik weet, is er maar één hotel en dat is blijkbaar ook gelijk een hele mooie. Je moet alleen iets dieper in je knip duiken. Zelf zijn we er dus niet geweest, maar andere backpackers waren hier razendenthousiast over.

* Bronvermelding: foto's komen van Booking.com. We hebben helaas geen geschikte foto van de accommodatie gemaakt. Alleen maar donkere of waar wij idioot opstaan en daar wordt niemand vrolijk van.

Tip van andere backpackers

Bambuda Lodge - Isla Solarte, bed op slaapzaal €17,-

Onze mooiste slaapplekken

Hostal Hansi - Bocas Town, 1 pers kmr €11,-

Selina Red Frog- Bocas Town, slaapzaal v.a. €13,-

Budget

Voor je accommodatie ben je gemiddeld dus zo'n €12,- per persoon kwijt. Ontbijtje kun je in veel gevallen bij je hotel nuttigen voor €3,-. Een maaltijd heb je vanaf de €4,-, maar vaker ben je rond de €8,- kwijt. Zeker bij die gezellige restaurantjes boven het water. Zit je met een klein budget, zoek dan liever een hotelletje met gezamenlijke keuken. Een biertje kost €1,80 voor 0,33L Dat komt dus ongeveer uit op zo'n €30 - €35 per persoon per dag voor basiskosten. Tenzij je natuurlijk van een feestje houdt en tot diep  in de nacht biertjes & cocktails wilt drinken, dan red je het daar niet mee. Maar dat is up to you.

Bijkomende kosten

Als je er eenmaal bent, ben je aan vervoerskosten niet veel meer kwijt. Je zult het meeste te voet doen en de rest van de tijd lig je waarschijnlijk in het water. Misschien heb je zin om een fietsje te huren en het eiland te verkennen. Die heb je ongeveer voor €8,- per dag. Een dagtripje naar Dolphin Bay en de andere eilanden, incl snorkelen, kun je proberen bij de pier zelf te regelen. Is vaak stukken goedkoper, dan bij een bureautje. Een redelijke prijs is $20 (€17,-) per persoon. Wil je dieper, dan betaal je rond de €50,- per duik. Altijd al je Padi Open Water willen halen, dan kan dat hier in 3 dag voor €320,-.

En doe je het liever iets relaxer en wil je lekker chillen op een catamaran, dobberend tussen de eilanden? Dat kan voor €40,- per persoon per dag.

Zo zie je dat je budget aardig op kan lopen door al die toertjes. Die dagtrip zou ik wel echt doen. Je ziet gegarandeerd dolfijnen. Er zitten er zoveel en je ziet ze echt van dichtbij. Ook het snorkelen is onverwacht mooi. Ach, de hele dag is eigenlijk heel tof. Gewoon doen.

Beste reistijd

Over de temperatuur hoeft je je nooit druk te maken. Die schommelt heerlijk het hele jaar door rond de 30 graden.  Maar het kan behoorlijk wat regenen op de Bocas en als dat gebeurt, kun je ook gelijk niet veel meer anders doen, dan in de bar hangen en chillen met medebackpackers. Gezellig, hoor, maar wanneer heb je de minste kans op dagenlang regen?

Het klimaat is, zeker tegenwoordig, behoorlijk onvoorspelbaar. De droge tijd valt in Panama in de maanden december tot en met maart. de Dat geldt niet helemaal voor de Bocas. Het regent daar gewoon iets vaker. Over het algemeen zijn de maanden februari en maart absoluut de droogste, dus dan heb je de beste kansen op een strakblauwe lucht.

Reisgidsen

Algemene info over Panama & Costa Rica

Vind je het een nuttig artikel? Mis je nog info? Laat het ons weten.

Love it, like it & share it!