Categoriearchief: Laos

Een trekking door Nam Ha NP in Laos

Op bezoek bij de locals in Nam Ha.

In het noordoosten, net over de grens met Thailand en tegen China aan, ligt het prachtige Nam Ha national park. Het is een beschermd gebied van tropische jungle, bergen, rivieren & vlaktes. En er wonen nog verschillende minderheden, zoals de Khmu en Lanten Tribe.

Ga jij binnenkort naar Laos? Ga dan zeker op een meerdaagse ecotrekking in Nam Ha NP. Bezoek de kleine dorpjes, eet & slaap bij de lokale bevolking, maak het authentieke leven mee en wandel door prachtig natuurgebied.

Er is veel ecotoerisme in dit deel van Laos. Tours zijn niet heel goedkoop, maar een deel komt dus ten goede van de kleine nederzettingen in de jungle.

Onderweg

Je moet een beetje mazzel hebben met je gids. Die van ons wist ontzettend veel van de jungle en wees ons allerlei planten en bomen aan, waarvan ze de blaadjes of schors als medicijn en voedsel gebruiken. Bere-interessant.

De tocht is best klimmen & dalen. Het is te doen, hoor, maar kleed je goed. De temperaturen tussen ochtend en middag verschillen namelijk nogal. 's Ochtends vroeg is het echt fris en 's middags wordt het behoorlijk warm.

Trekking Nam Ha NP Laos
Trekking Nam Ha NP Laos

Khmu dorp

De tocht door de jungle brengt je naar een nederzetting van de Khmu stam. Hier ga je echt een heel eind terug in de tijd. Deze mensen wonen zo afgelegen, dat ze nauwelijks iets meekrijgen van de rest van de wereld. Toen wij er waren, kwam er net een vliegtuig over vliegen. Ze denken gewoon nog altijd dat het een heel grote vogel is. Wij lieten ze bijvoorbeeld ook kleine filmpjes terugzien. Ze schoten totaal in de lach, snapten niet hoe dat kon. Zo puur is het leven er nog. Geweldig.

Khmu dorp Nam Ha NP Laos
Khmu dorp Nam Ha NP Laos
Khmu dorp Nam Ha NP Laos

De mensen van de Khmu tribe leven van de ruilhandel. Ze maken van stevige grassen bezems, die ze met omringende dorpen ruilen voor zakken rijst of een paar kippen. Het hele dorp helpt mee, jong & oud. Ik heb ook even geholpen. Erg leuk om te doen.

Khmu dorp Nam Ha NP Laos
Khmu dorp Nam Ha NP Laos

Schooltje

Elke ochtend gaan de kinderen naar een schooltje, waar ze leren lezen & schrijven. Veel verder gaat de opleiding niet, want als ze een jaartje of 11/12 zijn, moeten ze werken & jagen. Je maakt ze trouwens ontzettend blij met een pen of een schriftje, dus stop er een paar in je rugzak.

schooltje Khmu Nam Ha NP Laos

Lanten tribe

Tijdens je trekking zul je ook een dorpje van de Lanten stam bezoeken. De vrouwen gaan er allemaal in het zwart gekleed met roze details & zilveren sieraden. Ze zullen hun souvenirtjes aan je willen verkopen. Kleinigheidjes, zoals leuke tasjes en armbandjes. Zo kun je ze toch aan een beetje inkomen helpen. En ze zijn erg bedreven in het maken van bamboe papier, die ze op grote rekken laten drogen.

Lanten tribe Nam Ha NP Laos
Bamboe papier Nam Ha NP Laos

Eten in de jungle

We hebben tijdens de tocht twee keer in de jungle gegeten. De eerste dag had onze gids Thong onze lunch meegenomen. Alles gewikkeld in bananenbladeren. De tweede dag waren we natuurlijk verder van de bewoonde wereld. Toch maakten we een stop middenin de jungle. En plots stond daar iemand met een paar visjes en wat rijst. Hij woonde blijkbaar in een nabijgelegen nederzetting. Dat is wel het mooie, dat deze mensen bij het toerisme betrokken worden en zo toch iets van inkomen krijgen. Stond ie daar midden in de bushbush onze visjes te grillen. Heerlijk gegeten.

Eten in Nam Ha NP Laos
Eten in Nam Ha NP Laos

Slaapplek

Je hebt bij deze tour de keuze of je bij de mensen thuis wilt slapen of in een soort van slaapzaal. Een hut, die ze speciaal voor de touristen hebben gebouwd. Wij wilden het echt authentieke leven meemaken, dus sliepen we bij de locals in het hutje. Gewoon in een ruimte met slechts een lakentje ertussen. Heel basic met dunne matrasjes, maar prima. Er was zelfs een muskietennet. Even kleine waarschuwing; het kan er 's nachts behoorlijk koud worden, dus slaapkleding is hier fijn.

Homestay in Nam Ha NP Laos

Homestay in Khmu Village

Homestay in Nam Ha NP Laos

Tour Agency

Er zijn heel veel aanbieders in Luang Namtha voor meerdaagse trips in Nam Ha NP. Ze bieden verschillende tours aan, bezoeken verschillende dorpen, met of zonder kanoën, met of zonder homestay. Shop dus wat rond, kijk wat bij je past, vergelijk prijzen.

Wij hebben ter plekke een 2-daagse homestay trip geboekt bij Forest Retreat Laos. Een specialist in ecotoerisme. Dit was zeker niet de goedkoopste, maar ze garanderen dat een goed deel van het bedrag naar de locals gaat, die je in Nam Ha NP bezoekt. Dus hadden wij het er voor over. Wij hebben per persoon $80,- betaald voor 2 dagen en 1 nacht slapen bij de lokale bevolking en dit was inclusief vervoer, eten & drinken en gids, alleen voor ons tweetjes. Kies je ervoor om met een grotere groep te gaan, dan gaat de prijs flink naar beneden.

Onze gids was Thong, een erg leuke vent. Hij spreekt goed Engels, plus de taal van de Khmu-tribe. En hij geeft prima uitleg, weet veel van de jungle en van de tribes. Aanrader!

Thong onze gids in Nam Ha NP Laos

Vervoer

Alle tours voor Nam Ha National Park starten vanuit het dorp Luang Namtha. Zo kom je er.

Vanuit Thailand

Kom je bij Huay Xai de grens over, dan kun je daar een minivan of lokale bus pakken naar Luang Namtha. De minivan kun je bij een van de tourbureau's in Huay Xai boeken. Hij doet er ongeveer 3 uur over. De weg is redelijk goed begaanbaar. Ga je met de lokale bus, dan ben je een uurtje langer onderweg.

Vanuit Luang Prabang

Deze route gaat via Oudomxai (ook wel Udomxai) en tot aan hier is de weg prima. Daarna wordt ie behoorlijk miserabel, maar is de route echt prachtig. Afhankelijk van de weersomstandigheden en het soort bus, duurt deze rit 8 tot 10 uur. Op deze route rijden grote bussen, mini vans en zogenaamde VIP busjes voor 22 personen. Vanaf Oudomxai is de rit nog ongeveer 3 uur.

Misschien ook interessant voor je

2 prachtdorpjes in Laos

Algemene info

Voor info over visum, vaccinaties, budget & leuke adresjes, kijk op onze Laos pagina

Vind je het een nuttig artikel? Mis je nog info? Laat het ons weten.

GO & BE HIP

Alles over een scooter of motor huren in Azië

Leuk, een scooter huren in Zuidoost-Azië

Wat is er lekkerder dan met de wind door je haren tussen de palmbomen doorscheuren? Heerlijk met je scooter rondtoeren door Thailand, Indonesië of een ander prachtig land in Azië. Het ultieme gevoel van vrijheid.

Maar hoe zit dat nu met die verzekering? Wat nu als er iets gebeurt? Dat er ineens een aap voor je scooter springt en jij in de berm ligt? Of jij rijdt per ongeluk iemand het ziekenhuis in. Wat dan?

scooter Koh Kood Thailand

Scooter of motor huren, alle weetjes

Een scooter kun je in veel Aziatische landen al huren voor zo'n €5,- per dag. Soms zelfs nog voor minder. Tegenwoordig kun je bovendien in steeds meer landen zelfs je eigen tuktuk huren. Hoe leuk is dat? Heerlijk, om je eigen vervoer te hebben. En je krijgt 'm meestal zo mee. Zelden moet je je rijbewijs laten zien en naar een helm zul je ook zelf moeten vragen.

De scooters in deze landen hebben vaak meer cc's, meer power dan in Nederland en je krijgt er waarschijnlijk eentje mee van 125cc of nog meer. Dat is fijn, wanneer je een berg op moet, maar dat wil niet zeggen, dat dit allemaal zomaar mag met jouw rijbewijs.

Dit is verplicht

*Je moet sowieso een Nederlands rijbewijs bij je hebben voor alle scooters onder de 50cc én een internationaal rijbewijs. Hier wordt bijna nooit naar gevraagd, maar mocht je betrokken zijn geraakt bij een ongeluk, dan is het beter om er een bij je te hebben. Ook wanneer je wordt aangehouden door de politie, moet je ze allebei laten zien. Een internationaal rijbewijs kun je bij de ANWB-winkels halen voor €18,95. Ze zijn 1 jaar geldig.

*De meeste scooters in Zuidoost-Azië hebben nogal wat cc's. Rond de 125cc is gebruikelijk. Bij ons is dat een motor en hier heb je dus echt een motorrijbewijs voor nodig. Plus ook weer dat internationaal rijbewijs.

*Ik weet het, het is heerlijk die wind door je haren. En stukken stoerder. Maar een helm is echt verplicht in de landen van Azië, ook al zegt de verhuurder van niet.

scooter huren in Thailand
tuktuk huren in zuidoost azie

Dit is verzekerd

*Je medische kosten naar aanleiding van een ongeluk zijn verzekerd. Let er wel op, dat je basis zorgverzekering slechts de kosten vergoedt naar Nederlands tarief. Mochten de kosten in dat land hoger liggen, dan moet je zelf dus geld bijleggen. Dit kun je voorkomen door een goede reisverzekering met dekking medische kosten af te sluiten. Lees hier alles over je reisverzekering.

Het is belangrijk om goed verzekerd op reis te gaan. Wij zitten zelf bij OHRA. Heel tevreden over. Bij OHRA kun je je ook verzekeren, wanneer je een jaar aaneengesloten op reis gaat. Dit is geen vanzelfsprekendheid. De meeste maatschappijen verzekeren maar tot 60 of 90 dagen.

Ga je nog langer dan kun je bij Tasman Verzekeringen terecht. Zij zijn gespecialiseerd in backpackreizen.

Dit is niet verzekerd

*Je voertuig, dus scooter, motor of tuktuk, is nooit verzekerd met je reisverzekering. Schade hieraan, of dat nu door jezelf of door een ander komt, krijg je dus nooit vergoed. Dit kun je alleen maar regelen bij de verhuurder ter plekke, door vooraf een verzekering bij hen af te sluiten.

*Medische kosten zijn wel verzekerd, maar mocht je echt blijvend invalide raken of erger nog, je komt te overlijden, dan kan het zijn, dat er niet of niet volledig wordt uitgekeerd, omdat je illegaal aan het rijden was. Check dit voor je gaat even bij je verzekeringsmaatschappij.

*Mocht jij per ongeluk iemand anders aanrijden en heeft hij of zij schade of letsel, dan is dit niet verzekerd. Je Nederlandse aansprakelijkheidsverzekering geldt hier niet. Dit kun je dus enkel indekken met een lokale WA-verzekering bij de verhuurder. Echter, weet dat de meeste verhuurders geen verzekering aanbieden. Wil niet zeggen, dat het niet belangrijk is. Even goed zoeken, dus.

scooter huren in Thailand
scooter huren in Thailand

Tips

In bijna alle landen in Zuidoost-Azië krijg je heel makkelijk een scooter mee. Er wordt echt niet gevraagd hoe oud je bent, of je weleens eerder op een scooter hebt gereden of je überhaupt wel een rijbewijs hebt. Nee, hoor, doen ze niet moeilijk over. Maar om gezeik te voorkomen, let even op het volgende;

*Om zo min mogelijk risico te nemen, zorg gewoon dat je je aan bovengenoemde verplichtingen houdt. Zorg dus dat je je motorrijbewijs hebt of huur anders een scooter met minder dan 50 cc. I know, niet zo leuk, maar je gaat in Nederland toch ook niet zonder geldig bewijs op een motor rondrijden?

*Jij, als toerist zijnde, bent bij een ongeval in bijna alle gevallen de schuldige. Ook al ging de ander in de fout, jij bent op bezoek in hun land en als jij er niet was geweest, zou dat ongeluk niet gebeurd zijn. Een redenatie van likmevestje, maar leg je er maar bij neer. Zo is het en discussie is niet mogelijk.

*Geef nooit, maar dan ook nooit je rijbewijs of paspoort af als borg. Dit mogen ze niet van je vragen. Zorg, dat je een kopie van je paspoort bij je hebt en zoek een verhuurder, die daar wel genoegen mee neemt.

*Vraag altijd naar een huurovereenkomst in het Engels. Ga niet iets tekenen, wat je niet kunt lezen.

*Maak, vóórdat je een huurovereenkomst tekent, foto's van de scooter en close-ups van eventuele al aanwezige schade. Liefst ook eentje met de verhuurder er bij. Zorg, dat de schade op de huurovereenkomst vermeld wordt.

*Check ook even de remmen goed, voordat je iets tekent.

*Zoek een verhuurder, die een (WA-)verzekering aanbiedt en lees goed de kleine lettertjes. Wat is bijvoorbeeld je eigen risico?

*Maak een afspraak over de benzine. Krijg je de scooter met volle tank mee en moet je hem weer vol afleveren? Geloof me, ze kunnen idiote prijzen achteraf vragen, wanneer dit niet duidelijk is afgesproken.

*Doe niet stoer. Al rij je al jaren op je scooter door heel Nederland en denk je, dat je flink ervaren bent, wij zijn nu eenmaal niet gewend om in de bergen te rijden. Laat staan om links van de weg te rijden en dat dan ook nog zonder duidelijke verkeersregels. Rij gewoon rustig met het verkeer mee. Go with the flow.

scooter huren in zuidoost azie
scooter huren in zuidoost azie

Lees dit ook even

Beetje saaie kost, maar wel erg belangrijk! Je reisverzekering moet gewoon goed geregeld zijn. Dus doe dat nou maar, dan kun je straks met een gerust hart met je voetjes in het zand zitten.

Saai, maar alles over je reisverzekering

Meer reisinfo over

Ik hoop, dat alles een beetje duidelijk is.

Ik ga er niet om liegen, ik ben ook geen heilig boontje. Vaak genoeg een scooter gehuurd zonder verzekering. Zonder motorrijbewijs, zonder internationaal rijbewijs & soms zelfs zonder helm. Dus ik ga je echt niet de les lezen. Maar nu ben je in ieder geval op de hoogte van de risico's, weeg ze af. Beslissing is aan jou. Remember, een ongelukje zit in een klein hoekje.

GO & BE HIP (and wise)

2 prachtdorpjes in Laos

Nong Khiaw en Muang Ngoi Neu,

twee prachtdorpjes in Noord-Laos

Ik zat er, eerlijk gezegd, nogal over te twijfelen om hier over te schrijven. Deze twee schatten van dorpjes zijn namelijk nog zo mooi en authentiek, dat het zonde zou zijn als ze overspoeld worden door toerisme.

Maar goed, ik wil toch dat jullie het ook gaan zien. Maar vertel maar niet aan te veel mensen door.

Nong Khiaw

Nong Khiaw kom je het eerste tegen, wanneer je vanuit het zuiden komt. En van de twee, is dit dorpje het meest bezocht. Wij waren er in februari en in die tijd was het er heerlijk rustig.

Nong Khiaw

Nong Khiaw ligt werkelijk idyllisch. Midden door het dorp loopt de brede Nam Ou river, met op de oevers de steile bergen met hun mysterieuze grotten. Het dorp wordt verbonden door een grote brug, vanaf waar je een adembenemend uitzicht hebt over de omgeving. Onder bij de Nam Ou rivier is een natuurlijk strandje. Daar kun je lekker zonnen, zwemmen of je weg laten drijven op een tube.

Het is een rustig dorp, met sfeervolle guesthouses en restaurantjes, waar je heerlijk kunt eten. Je kunt er veel activiteiten ondernemen. Wandel bijvoorbeeld eens naar de grotten, waar de Laotianen zich schuil hielden tijdens de Vietnam oorlog. Of loop gewoon het dorp uit en maak contact met de mensen, die je onderweg tegenkomt. Ze verstaan je wel niet, maar een beetje gebaren met een glimlach erbij, doet het altijd goed.

De Laotianen maken veel producten zelf. Zo brouwen ze zelf hun alcoholische drankjes. En je zult regelmatig zien, dat ze Khaiphaen aan het maken zijn. Dat is de lokale snack. Het wordt gemaakt van geplet rivierwier. Dit wordt gedroogd en vervolgens besprenkeld met sesamzaad. Echt superfood!

Nong-Khiaw-Laos
Snack-van-rivierwier-Laos
Zelf-drank-maken-Laos
Nong-Khiaw-Laos
Nong-Khiaw-Laos
Kinderen-in-Nong-Khiaw-Laos

Ben je een vroege vogel, klim dan de berg op naar de viewpoint. Dit is 's morgens bij zonsopgang of op het eind van de dag bij zonsondergang het meest indrukwekkend. Vroeg in de ochtend hangt de nevel nog in de vallei en lijkt het of je boven de wolken bent. Het is een flinke klim, dus neem water mee.

Veel toeristen gaan vanuit hier weer terug naar Luang Prabang of reizen direct door naar de grens met Vietnam. Als je tijd hebt, ga dan zeker een paar dagen naar Muang Ngoi Neua.

Het vervoer

In Luang Prabang kun je een minibus nemen. Deze doet er een dikke 3 uur over en de rit gaat over deels onverharde weg met behoorlijk wat gaten. De chauffeurs willen nog weleens stoppen om nog meer passagiers mee te nemen, ook al zit de bus al vol. Extra geld voor hem. Trek gerust je mond open, je hebt tenslotte betaald voor een hele stoel en die wil je dan niet delen met 3 personen. Er rijden meerdere minibussen per dag vanaf 9.00u. Prijsindicatie: €4,40

Vanaf Udomxai gaat er een rechtstreekse minibus om 11.00u. Vanaf hier ben je er ook in drie uurtjes. Prijsindicatie: €5,50

Kom je vanuit het noorden, dan is Nong Khiaw alleen over het water te bereiken.  Vanuit Muang Khua daal je de rivier af via Muang Ngoi Neua. Het verschilt per dag, hoeveel boten er gaan, afhankelijk van het aantal passagiers. Zijn er te weinig, dan kan het zijn, dat ie gewoon wacht, tot ie vol is. Of je moet bereid zijn meer te betalen, zodat ze toch voldoende per boot verdienen. Stroomopwaarts, dus van Nong Khiaw naar Muang Khua duurt de trip zo'n 7 uur. Prijsindicatie €13,-

boot Nong Khiaw - Luang Prabang

Voorheen kon je de prachtige boottrip van Nong Khiaw helemaal naar Luang Prabang maken. Helaas is dat nu niet meer mogelijk. Tenminste, niet zonder onderbreking. Op de route is inmiddels een dam gebouwd. Nu kun je deze route nog wel in etappes maken, maar dat maakt de reis nogal omslachtig. Bovendien gaat de boot alleen als er minimaal 10 personen zich aanmelden, wat niet vaak voorkomt. Of je moet de boot willen charteren, maar dat kost je dan maar liefst €165,-.

Muang Ngoi Neua

Vanuit Nong Khiaw is dit dorp een uurtje stroomopwaarts varen. Alleen al de boottocht is de reis meer dan waard. Onderweg zie je waterbuffels in de rivier en varkens scharrelen op de oevers.

Muang Ngoi Neua verschijnt dan ineens uit het niets. Een klein dorp, hoog op de oever gelegen. Het dorp is alleen via de Nam Ou rivier te bereiken. Tot op heden is er nog geen weg naartoe en hierdoor is het tot nu toe bespaart gebleven voor massatoerisme.

De hoofdweg in het dorp is een breed zandpad met gaten. Er is geen gemotoriseerd vervoer, dus alles wordt te voet gedaan. Je kunt je voorstellen, wat een rust hier heerst. Wandel zelf eens het dorp uit. Je loopt door ongerepte natuur, zult af en toe een paar riviertjes over moeten steken en komt uit bij bijzondere, authentieke dorpjes. Start wel vroeg, want overdag kan het behoorlijk heet worden. Probeer contact te leggen met de mensen daar. Elkaar verstaan, lukt dan wel niet, maar een glimlach en een beetje zwaaien kan al genoeg zijn.

Dorpsleven-Muang-Ngoi-Laos

Je kunt er verschillende uitstapjes maken in kleine houten motorbootjes. Een van de mooiste is de trip rivieropwaarts. Je bezoekt hierbij een aantal dorpjes, waar werkelijk de tijd heeft stilgestaan. Onderweg is er de mogelijkheid om te vissen of om op een van de strandjes te stoppen voor een frisse duik. Je kunt zelf bepalen, hoe je dag er uit ziet. De boottocht op zich is alleen al de moeite waard.

Vrouw-dorpje-bij-Muang-Ngoi-Laos
Dorpje-bij-Muang-Ngoi-Laos
Dorpje-bij-Muang-Ngoi-Laos
Dorpje-bij-Muang-Ngoi-Laos

Het vervoer

Het mooie van Muang Ngoi Neua is, dat je er dus alleen maar via de rivier Nam Ou kunt komen. Hierdoor blijft het grote massatoerisme weg, gelukkig. Tenminste nu nog. Want dit gaat snel veranderen. Er wordt al gesproken over de aanleg van een verharde weg. Maar goed, zover is het nog niet.

Vanuit Nong Khiaw gaan er onregelmatig boten naar Muang Ngoi. Vraag aan de pier een dag van tevoren, wanneer de boten vertrekken en reserveer alvast je plekje. De boottocht duurt 1.25 uur en ik mag wel zeggen, dat het een prachtige reis is. Prijsindicatie: €2,75

Kom je vanuit Vietnam of Muang Khua, dan kun je er dus ook alleen maar via de Nam Ou rivier komen. Vanuit Muang Khua kun je de boot nemen. Ook hier vertrekken ze niet op vaste tijden en is het aantal boten afhankelijk van het aantal passagiers. De tocht duurt ongeveer 7 uur. Prijsindicatie: €13,-