Colombia

Colombia, een avontuur van jungle, koloniale steden, caribische stranden en een uitbundige bevolking!

Dit Zuid-Amerikaanse land staat bij heel veel reizigers op de bucketlist. En terecht. Er is zoveel te zien. Het koloniale Cartagena met haar kleurrijke panden, de Caribische stranden rond Santa Marta, de oude hoofdstad Bogota, pittoreske kleurrijke dorpjes als Salento en zo kan ik nog wel even doorgaan. Een land met ontzettend veel hoogtepunten. En de bevolking is super gastvrij en vriendelijk. Ze omhelzen je al, als ze je voor de tweede keer zien! En ze zijn ontzettend blij, dat jij hun mooie land komt bekijken.

Colombia heeft helaas nog altijd een slechte naam, voornamelijk door de aanwezigheid van de FARC. Lees hier meer over de veiligheid en het reisadvies van de overheid. Ik kan alleen maar zeggen, dat wij ons geen moment onveilig hebben gevoeld. Sterker nog, we willen hier snel weer terug, want we vinden het een van de mooiste landen ter wereld.

Moet je zien

dit zijn onze highlights van Colombia

Bogota Colombia

Bogota

De hoofdstad van Colombia heeft niet echt een goede naam. Maar de stad heeft toch veel te bieden. Het is een mooie mix tussen oud en nieuw, koloniale panden en wolkenkrabbers. Maak eens een wandeling door de wijk La Candelaria, de historische wijk van Bogota met al z'n backpackerhotelletjes. Een bezoekje aan een van de prachtige musea is ook een must, zeker Museo del Oro (goudmuseum) mag je niet missen.

Villa de Leyva Colombia

Villa de Leyva

Een van de mooiste koloniale dorpjes van Colombia. Een pittoresk dorpje van witte huizen, straten van kasseien en omgeven door ruige bergen. Je kunt hier een mooie wandeling maken, bijvoorbeeld naar de lokale markt en Museo el Fosil. Het museum is gebouwd om de vindplaats van een fossiel van een dinosaurus heen. Een Pliosaurus van ongeveer 110 miljoen jaar oud om precies te zijn.

Valle-de-Cocora-Colombia

Valle de Cocora

In dit mooie natuurgebied dicht bij Salento vind je de nationale boom van Colombia, de waxpalm. Met een lengte van wel 60 meter zijn het de grootste palmbomen ter wereld en steken daarmee boven de jungle uit. Een prachtig gebied voor lange en pittige wandelingen. Lees hier meer over de mogelijkheden.

Salento Colombia

Salento

Het is de uitvalsbasis voor Valle de Cocora, maar het dorp is al een highlight op zich. Het is een van de oudste dorpjes in de omgeving. Vanaf het centrale plein klimmen de smalle steile straatjes omhoog. Alle huisjes hebben felgekleurde deuren en kozijnen, wat een heel mooi kleurrijk geheel vormt. Echt een sfeervolle plek, met veel restaurantjes en winkeltjes.

Taganga-Colombia

Taganga

Één baai voorbij Santa Marta vind je dit relaxte vissersdorpje. Het wordt steeds vaker ontdekt door de backpacker. Vanuit hier kun je Tayrona National Park ontdekken en een trekking maken naar de ruïnes van Ciudad Perdida (de verloren stad). Of wandel naar een van de mooie baaitjes voor een frisse duik.

Tayrona-National-Park-Colombia

Tayrona national park

Een schitterend natuurgebied van dichte jungle, enorme rotsen, witte stranden en kleine baaitjes. Ooit was dit het leefgebied van de Tayrona-stam, en hier en daar zie je nog restanten van de dorpjes. Mooi gebied voor jungletochten, echter de meeste toeristen komen voor de prachtige stranden. Let wel op de stroming, je kunt niet overal zwemmen.

Cartagena-Colombia

Cartagena

De parel van Colombia. Cartagena is een prachtige havenstad, gelegen aan de Caribische zee. De oude stad staat vol kleurige koloniale panden. Met de straten van kasseien vormt dat een erg sfeervol geheel. Lekker om een paar dagen in rond te struinen en je te vergapen aan de architectuur.

Medellin Stadsbeeld Colombia

Medellin

De stad is omringd door hoge bergen, wat je vanuit de hele stad een mooi uitzicht biedt. Het klimaat is er ideaal, waardoor Medellin ook wel de stad van de eeuwige lente wordt genoemd. Ook de stad van Pablo Escobar, de beruchte drugsbaron. De stad heeft een uitbundig nachtleven. Ga zeker eens naar de zona rosa in El Poblado, een sjieke wijk met sfeervolle restaurant en bars.

Moet je doen

Museo del Oro, het goudmuseum

In Bogota stikt het van de musea, maar de mooiste vinden wij wel het goudmuseum. Je kunt er een enorme hoeveelheid aan bijzondere gouden voorwerpen zien uit pre-Colombiaanse tijden. Er zitten echt kunstwerkjes bij. Ook vind je er veel keramiek en textiel uit de oudere culturen van Zuid-Amerika.

Trekking naar Ciudad Perdida

Maak een 5-daagse trek naar Ciudad Perdida, de Verloren Stad. Het is een uitdagende wandeling door de jungle, waarbij je flink moet klimmen en tot je middel diepe rivieren over moet steken. Maar dan kom je bij de ruïnes van The Lost City, een mysterieuze stad uit het jaar 800, gebouwd door de Tayrona indianen.

Ciudad-Perdida-verloren-stad-Colombia

Met de boot naar Panama

Wist je dat je met een zeiboot via de San Blas eilanden naar Panama kunt varen? Heb je niet zo'n zeebenen, dan kun je beter voor de motorboot keizen. Je doet er 4 of 5 dagen over, waarvan je er zo'n 3 op de tropische eilandjes van de San Blas doorbrengt. Lees alles over deze avontuurlijke tocht op onze op onze post Met de boot van Panama naar Colombia. Of andersom.

Spaans leren

Niet veel Colombianen spreken Engels, zeker in de kleinere dorpjes niet. Het is echt aan te raden om Spaans te leren. Al is het maar een beetje. Als je de basisdingen maar weet. Zodra de Colombianen merken dat je je best doet, zullen ze er alles aan doen om je te helpen. Ik heb een klein lesje Spaans voor je gemaakt met wat basiswoorden -en zinnen. Kijk hier maar.

Slaapplek

In Colombia krijg je meestal wel waar voor je geld. Shop een beetje rond, bekijk verschillende kamers en je vindt jouw plekje wel. De backpackershotels zijn vaak  sfeervolle panden en over het algemeen zijn de kamers erg schoon.

Maar waar moet je nou heen gaan ? Welke wijk is veilig? Waar is het gezellig?

In Bogota vind je verreweg de meeste backpackershotelletjes in de historische wijk La Candelaria.

In Medellin raad ik de wijk El Poblado aan. Een gezellige buurt, en op loopafstand van de restaurants en barretjes.

In Cartagena is de wijk Getsemani het meest populair bij de backpackers. In Cartagena liggen over het algemeen de prijzen ietsje hoger.

Tarieven

Voor een bed in een slaapzaal betaal je tussen de € 8,- en € 10,-

Een tweepersoonskamer heb je vanaf de €15,- en voor die prijs heb je meestal een gedeelde douche. Geef je net iets meer uit, zo tussen de €20,-/ €25,- dan krijg je ook echt kwaliteit voor je geld.

Wil je alvast een paar leuke hostels uitchecken of je slaapplek al regelen, kijk dan op Booking.com. Verreweg de meeste backpackershostels staan hier op vermeld.

Hotel-Salento-Colombia
Ons hotel Salento Colombia

Vervoer

Het openbaar vervoer in Colombia is goed geregeld. Tussen de meeste steden rijden grote langeafstandsbussen. Deze zijn heel luxe, nog comfortabeler dan in een vliegtuig. De stoelen kunnen een heel eind plat en er worden films afgespeeld. Neem wel een dekentje of dikke trui mee, want de Colombianen zijn gek op de airco.

Prijsindicatie: Van Santa Marta naar Medellin ben je in de nachtbus zo'n 15 uur onderweg, kosten ongeveer € 45,-. Een binnenlandse vlucht zou je 3 à 4 keer zoveel kosten. Een ticket koop je bij de terminal de pasajeros (passagiers terminal).

Transport-bussen-Colombia
Rare-auto-in-Salento-Colombia
Lokale-bus-Colombia

Het busnetwerk is heel uitgebreid, dus je kunt met de bus ook in de kleinere dorpjes komen.  Deze bussen zijn iets krakkemikkiger, maar wel leuk. Een ticket koop je gewoon in de bus.

Wil je toch liever niet urenlang door de Andes slingeren, dan kun je natuurlijk ook een binnenlandse vlucht boeken. Een goede maatschappij is Copa Airlines.

Vliegticket

Het ligt  het meest voor de hand om op de hoofdstad Bogota te vliegen. Toch kun je het een en ander nog overwegen. Colombia is een erg groot land en het ligt er natuurlijk aan hoeveel tijd je hebt en of je nog naar buurlanden doorreist. Maar je kunt bijvoorbeeld overwegen om op de heenweg meteen door te vliegen naar Cartagena. Dan begin je in een heel relaxte plaats en zit je meteen dicht bij het strand.  Of je begint juist meer in het zuiden van het land, bij Cali.

Gespotte deals

Een goede en betrouwbare website voor het vinden een goedkope vlucht is WTC.nl - Vliegtickets. In 5 minuten heb je je e-ticket in je mailbox. Maak je een rondreis door Latijns-Amerika, dan kunnen de Combitickets Midden-Amerika en Caribbean misschien interessant voor je zijn.

WTC.nl - World Ticket Center. Elke reis, zo geregeld!

Skyscanner en Momondo zijn superhandige zoekmachines. Je kunt er heel flexibel zoeken en krijgt direct een overzicht van alle vliegmaatschappijen. Wil je nog meer tips, kijk dan op onze post 11 tips om een goedkoop vliegticket te vinden.

Beste reistijd

De beste tijd om in Colombia rond te reizen is tussen december en maart of in juli en augustus. Dit zijn de twee droge periodes. Het ligt er natuurlijk wel aan waar je heen gaat. Aan de westkant van Colombia, aan de Pacific Ocean,  regent het over het algemeen meer. Aan de Caribische kant, bij Cartagena en Santa Marta liggen de temperaturen het hele jaar door rond de 30 graden.

Bogota ligt in het Andesgebergte op een hoogte van 2600 meter.  Daar is het vanzelfsprekend frisser en blijft de temperatuur rond de 20 graden hangen. Het zuiden van Colombia is erg tropisch, met veel regen en hoge temperaturen.

beste reistijd

Noord - Cartagena, Caribische kust

Noord-Colombia-klimaat

Bogota en omgeving

Bogota-Colombia-klimaat

Budget

Reis je echt low budget, dan moet je voor € 50,- per stel rond kunnen komen. Reis je solo, reken dan minstens op € 30,- per dag. Dus dat valt allemaal wel mee.

Wij reizen op een budget manier, maar niet low low budget. Dat houdt in dat we slapen in backpackerhotelletjes, meestal in lokale  eettentjes eten, af en toe een toertje doen en onze biertjes wel drinken. Als je echt heel zuinig bent, kun je het zelfs wel met minder per dag doen.

Dit kost het ongeveer in Colombia

  • 2-persoonskamer vanaf €20,-

  • Bed slaapzaal €8,-

  • Riant ontbijt €2,50

  • Hoofdgerecht lokaal restaurant €4,-

  • Biertje €1,-

  • Lange afstandsbus €3,- per gereisd uur

  • Lokale bus is spotgoedkoop

  • Entree museum €1,-

Info

Heb ik een visum nodig? Kan ik in dat land wel pinnen? Hoe zit het met vaccinaties? Hieronder vind je alle praktische informatie, die je nodig hebt voor je reis. Lees het zorgvuldig en zorg dat je met een gerust hart op avontuur kunt.

Reisgidsen

Reisgidsen zijn er in alle soorten en maten. Wij komen toch altijd weer uit bij de Lonely Planet of de Rough Guides. Deze gidsen zijn heel informatief en vooral gericht op backpackers. Je vindt er alle informatie in over o.a. de bezienswaardigheden, vervoersmogelijkheden, hotels en restaurants. Kortom, alles wat je nodig hebt.

Verreweg de meeste backpackers reizen met de Lonely Planet. Vaak worden adviezen in de gidsen wel iets te letterlijk opgevolgd.
Je zult merken, dat de hotelletjes, die genoemd worden in de gids, vaak bomvol zitten. De Lonely Planet is geen bijbel, maar een reisgids! Wijk er van af. Ga eens bij andere, niet-genoemde hotels kijken. De gids is alleen een leidraad, maak je eigen avontuur.
Maar deze reisgidsen zijn absoluut handig en zelfs onmisbaar voor het plannen van je reis.

Visum

Voor Colombia hebben Nederlanders en Belgen geen visum nodig. Je krijgt bij aankomst in Colombia een stempel in je paspoort, die je voor 60 of 90 dagen toegang geeft. Hier zijn geen kosten aan verbonden en je kunt eventueel nog een verlenging aanvragen tot 180 dagen. Zorg er wel voor dat je paspoort nog minimaal 6 maanden geldig is, na vertrek uit het land.

tipje: check meteen de stempel als je je pas terugkrijgt. Er worden weleens foutjes gemaakt.

Check hier ruim voordat je gaat nog wel even de situatie. De regels willen weleens veranderen.

Vaccinaties

Op reis wil je niet een of andere rare ziekte oplopen, zoals polio, buiktyfus of hepatitis. Om je hier voor te beschermen, kun je vaccinaties laten zetten. Je bent dan vaak jarenlang beschermd. Deze vaccinaties zijn niet verplicht, met uitzondering van gele koorts in een aantal landen. Het is echter wel aan te bevelen als je regelmatig reist.

Welke vaccinaties worden geadviseerd voor het land van je bestemming, vind je op Thuisvaccinatie.nl. Zoals de naam al doet vermoeden, komen zij bij je thuis (of op je werk) de vaccinatie zetten, zodat je niet extra vrij hoeft te nemen. Deze service is niet eens duurder, dan bij bijv de GGD. Thuisvaccinatie kan je ook adviseren op het gebied van malaria en het gebruik van DEET. Je vaccinaties worden genoteerd in het zgn. gele boekje. Neem dit boekje altijd mee op reis. Het is een internationaal bewijs van inenting.

Het kan zijn , dat je zorgverzekering de kosten van het consult en van de vaccinaties vergoedt. Check hier direct of dat het geval is.

Voor Colombia worden de volgende vaccinaties aanbevolen:

DTP (difterie, tetanus en polio)

Gele koorts

Hepatitis A

Blijf je langer dan drie maanden in Colombia of omgeving, dan worden de volgende ook aangeraden:

Buiktyfus

Hepatitis B

Rabiës

Houd er rekening mee, dat de Hepatis B vaccinatie uit 3 spuiten bestaat, die in een tijdsbestek van 6 maanden worden gezet. Begin er dus op tijd mee!

In Colombia komt in veel gebieden malaria voor. Dit is met bijvoorbeeld Malarone te bestrijden. Neem zeker ook DEET mee tegen muggenbeten.

Reisverzekering

 Goed verzekerd op reis gaan, is erg belangrijk.

Misschien wordt er iets uit je bagage gejat. Valt je IPhone in het water, tijdens het snorkelen. Breek je je been bij een jungletocht. Ja, kan allemaal gebeuren.

Daar moet je je geen zorgen over hoeven maken. Zorg dat je een goede reisverzekering afsluit. Ik raad je aan, om een doorlopende reisverzekering én annuleringsverzekering af te sluiten. Zo ben je het hele jaar door verzekerd, dus ook je weekendjes weg of zelfs als je een dagje aan het shoppen bent, net over de grens. Dat kan al vanaf zo’n € 8,- p/m, iets meer als je wintersport, duiksport of gevaarlijke sporten gedekt wil hebben. Dit ben je bij een losse reisverzekering (dus reisverzekering voor de duur van je vakantie) al vaak per week kwijt.

Je moet hier, denk ik, ook niet op besparen. We zijn weleens mensen tegen gekomen, die niet goed verzekerd waren, een ongeluk kregen en vervolgens in een vaag, onhygiënisch lokaal ziekenhuisje terecht kwamen, waar ze er zelf maar voor moesten zorgen, dat ze iets te eten kregen. Dat wil je niet.

Let er wel even op, hoeveel dagen aaneengesloten je verzekering geldt. De meeste maatschappijen gaan maar tot 60 of maximaal 90 dagen aaneengesloten. Wel belangrijk, als je een half jaar weggaat, dat je ook voor die hele periode verzekerd bent. OHRA is een van de weinige, waar je je kunt verzekeren voor langere reizen, tot maximaal 1 jaar.  Wil je nóg langer weg, dan kun je terecht bij Tasman Verzekeringen voor Backpacken. Check in ieder geval voordat je gaat je huidige verzekering.

Reisadvies

Als je naar een land reist, wil je wel weten of het er veilig is. En hoe zit het met de criminaliteit?

Colombia heeft al decennia lang een slechte naam. Dit is grotendeels te wijten aan de drugshandel en de FARC. Maar dit is echt aan het veranderen. De regering is flink aan het investeren in toerisme en treedt streng op tegen criminaliteit. De FARC en de regering zijn in vredesonderhandelingen. En al schiet dit nog niet echt op, het begin is er.

Als je rondreist in Colombia, luister dan vooral naar het advies van de lokale bevolking. Zij weten precies,  waar het gevaarlijk is. Ga daar dan ook gewoon niet heen. Wij hebben er een maand rondgereisd en ons eigenlijk geen moment onveilig gevoeld. Ja, er is veel politie op straat. Maar ons gaven de strenge controles juist een veilig gevoel. Laat je ook niet teveel afschrikken door de negatieve adviezen.

En verder gewoon een beetje nadenken. Niet 's avonds laat over straat slenteren, geen camera om je nek, laat je sieraden thuis en laat niet al je geld zien. Maar dit  geldt voor elk land, waar je heen gaat.

Check voordat  je boekt, het reisadvies van de rijksoverheid op www.rijksoverheid.nl

Wist je trouwens, dat als de overheid een negatief reisadvies geeft, dat je verzekering vaak niets vergoedt, mocht er wat gebeuren?

 

Stekker

In het buitenland kom je nogal eens van die rare stopcontacten tegen, en vaak met een ander voltage. Welke stekker moet je nu meenemen? Je wilt tenslotte wel je telefoon en camera op kunnen laden. Als je vaak reist, is het misschien makkelijk om een wereldstekker aan te schaffen.

In Colombia is de netspanning 110V. Dat betekent, dat je voor je elektro een andere stekker nodig hebt. Onderstaande stekkers worden in Colombia gebruikt:

Stekker-type-A
Stekker-type-B

Internet & Bellen

In vrijwel heel Colombia is internet. In de meeste backpackerhostels en hotels wordt gratis wifi aangeboden.

In afgelegen gebieden in het zuiden kun je hier niet op rekenen. Meestal heeft elk dorp wel een internetcafé. Je betaalt daar rond de € 0,50 per uur voor een trage of ronduit slechte internetverbinding. In de grotere plaatsen in het zuiden, zoals Calí, kun je wel wifi verwachten.

Telefonisch bereik is redelijk goed. Ligt er natuurlijk aan waar je helemaal heen reist. In de erg afgelegen gebieden wordt het wat lastiger. Je kunt in Colombia een SIM Card kopen vanaf €25,-. Mobiele telefoons zijn redelijk prijzig hier. Voor een prepaid moet je aan kunnen tonen, dat je over genoeg geld beschikt. Hoeveel dat is, durf ik niet te zeggen.  Er is 3G.

Geldzaken

De munteenheid van Colombia is de Colombiaanse Peso, afgekort met COP.

€ 1,- =  3479 COP

1000 COP  =  € 0,29

Er zijn biljetten van 1000, 2000, 5000 ,10.000, 20.000 en 50.000 COP. Er is altijd weinig wisselgeld, dus zorg dat je voldoende kleine biljetten bij je hebt. Er is vals geld in omloop, dus kun je er beter voor zorgen dat je gepast kunt betalen, zodat je geen vals wisselgeld krijgt.

Je kunt overal in Colombia pinnen met je wereldpas (Maestro) of met een credit card. De meest geaccepteerde kaart is de Visa Card. MasterCard wordt bij enkele banken geaccepteerd.

 

Heb je nog geen credit card? Op reis is het wel erg handig er eentje bij je te hebben. Zo heb je altijd een back up als je met je wereldpas niet kunt pinnen. Ook voor grotere aankopen of het betalen van een georganiseerde tour is een credit card erg makkelijk. Vraag hier je Visa Card of Mastercard aan en profiteer van een mooie aanbieding.

Het kan zijn, dat je geen recht hebt op een gewone creditcard. Dat kan zijn, omdat je geen vast of te weinig inkomen hebt. Of je staat geregistreerd bij de BKR. Geen zorgen. Dan is de Prepaid Creditcard de oplossing. Deze vraag je aan, vervolgens stort je er zelf een bepaald bedrag op en dan kun je 'm gewoon net als een normale creditcard gebruiken.

Tip: vergeet niet om voor vertrek je bankpasje op werelddekking te zetten!

Tip: een handige app om op je smartphone te zetten is de app van Valuta+  valuta app

Dit is de koers op 1 okt 2017. Koersen kunnen wijzigen.

Hygiëne

De hygiëne-standaard is in veel landen veel lager, dan in Nederland. Zo is het in de meeste landen niet aan te raden om water uit de kraan te drinken. Vaak is dat de veroorzaker van diarree. Betekend dus ook voorzichtig met ijsklontjes.Deze worden vaak van kraanwater gemaakt. Uitkijken met salades, die worden meestal met kraanwater gewassen. In de bekende toeristische gebieden wordt hier wel rekening mee gehouden en wordt vaak gezuiverd water (flessenwater) gebruikt. Bij twijfel, vraag het even na. Koude melk en zelfgemaakte ijs, kun je ook beter vermijden. De voorverpakte varianten kun je wel gebruiken. Dit zou ik sowieso in elk land aanraden.

Colombia is een erg schoon land. De gezondheidszorg is er prima en behoort zelfs tot de beste van Zuid-Amerika. Elk dorp heeft wel een drogisterij (droguerías), waar de meeste medicijnen wel op voorraad zijn. De toiletten zijn over het algemeen schoon. Er is echter niet altijd wc-papier aanwezig. Zorg zelf dat je altijd wat papieren zakdoekjes bij je hebt.

Voor de dames; je kunt in Colombia bijna overal maandverband of tampons kopen. Echter, in afgelegen gebieden in het zuiden kan dat  wel eens een probleem zijn. Zorg er maar liever voor, dat je een voorraadje bij je hebt. Beter teveel, dan te weinig. Ook condooms kun je gewoon bij de drogisterij kopen.

berichten over Colombia

Hotels en backpackerhostels in Colombia
Onze mooiste accommodatie in Colombia
Accommodaties in Midden- en Zuid-Amerika zijn vaak enorm sfeervol. Gevestigd in oud koloniale panden met mooie binnenplaatsjes en dakterrassen met hangmatten. Zeker

lees meer

Taganga Colombia
Route 3 tot 4 weken door Colombia
Colombia stond al een tijdje boven aan onze bucketlist te knipperen. En dan moet je daar toch een keer wat mee doen. 

lees meer

tips voor lange busrit of treinreis
11 Tips voor een lange busrit of treinreis
Onze langste treinrit ooit was in het noorden van India. Na een vertraging van 4 uur, mochten we maar liefst 16 uur

lees meer