Panama

Panama, land van archipellen, jungles, het panamakanaal en metropool Panama City.

Het is het smalste stukje van Midden-Amerika. Steeds meer backpackers vinden hun weg naar dit veelzijdige land. Op de tropische eilandjes van het archipel San Blas waan je je in een droom. De kleine Kuna Indianen laten je gastvrij kennis maken met hun paradijsje. Na al dit geluier op het strand, kun je je in de bergen van Boquete weer inspannen en lange trekkings maken. En dan heb ik het nog niet eens gehad over de Bocas, moderne metropool Panama City met haar oude stadsgedeelte en het indrukwekkende Panamakanaal.

Moet je zien

dit zijn onze highlights van Panama

Panama-City

Panama City

Het is een stad met sterke contrasten. In het moderne gedeelte met haar wolkenkrabbers kun je goed shoppen in hippe winkels. Maar sla het oude gedeelte ook niet over. Het eeuwenoude Casco Viejo wordt gerenoveerd en je ziet er nu een mooie mix tussen oude kerken en trendy cafés en barretjes. Ga ook naar Parque Natural Metropolitano, een stukje jungle midden in de stad.

Archipel-San-Blas-Panama

San Blas Archipel

Als je een onbewoond eiland moest tekenen, zou je ze zoals een van de eilanden van de San Blas uitbeelden. Een bergje zand, stuk of wat palmboompjes er op, omgeven door turquoise zee. Dit is een droomplaatje. De bewoners van deze 378 eilandjes zijn de kleine Kuna-Indianen. Blijf er een paar dagen eiland hoppen en snorkel in de ondiepe wateren. Dit is het paradijs!

Panama-kanaal

Het panamakanaal

Dit 80 km lange bouwwerk mag je natuurlijk niet missen, als je in Panama rondreist. In het Miraflores Visitors Center is een museum te bezoeken, waar je alle informatie over de aanleg van het Panama Kanaal kunt vinden. Daar is ook een mooi terras, vanaf waar je een mooi uitzicht op het kanaal hebt. Check hier wanneer er een groot cruiseschip door het kanaal vaart. Dat is toch wel indrukwekkend om te zien.

Boguete-Panama

Boquete

Dit mooie dorp is omgeven door koffievelden, citrusbomen en wilde bloemen. Door de hogere ligging is het er beduidend koeler dan in de rest van Panama. Ideale omgeving om lange trekkings te maken. Neem wel een gids mee, de paden kunnen weleens slecht zijn. Maar je kunt er ook raften of een canopy tour doen. Genoeg te doen. Probeer een hotelletje te vinden aan de rivier.

Bocas-del-Toro-Panama

Bocas del Toro

Een backpackersfavorite! Het archipel bestaat uit 6 tropische eilanden. In Bocas del Toro town wemelt het van de backpackershostels en er hangt een relaxte Caribische sfeer. Hier kom je niet snel weg. Kanoën, snorkelen, dolfijnen spotten en island hoppen behoren tot je dagelijkse bezigheden. En 's avonds dan even bijkomen op een van de terrasjes boven het water. Kijk eens naar ons reisgidsje voor de Bocas del Toro.

Isla-Boca-Brava-Panama

Isla Boca Brava

Het vergt wat energie om er te komen, maar het loont zich. Je voelt je ver van de bewoonde wereld. Er zijn geen wegen, alleen smalle, overwoekerde paadjes, die uitkomen op de mooiste baaitjes. Je deelt het strand slechts met een paar brulapen. Ben je er tussen augustus en oktober dan kun je er bultruggen spotten. Ook interessant voor zowel snorkelaars als vogelaars.

Moet je doen

Lokale bus in Panama City

Je ziet ze voorbij scheuren, door de straten van Panama City. De een nog mooier versierd dan de ander. Stap gewoon eens in, puur voor de beleving. Meng je tussen de lokalen en deins mee op de muziek, die ongetwijfeld op het hoogste volume staat. Wist je dat er hele competities zijn, voor wie de mooiste bus heeft? Voor maar €0,20 mag je aan boord springen.

Lokale-bus-Panama

Verblijf bij de Kuna Indianen

Wanneer je naar het San Blas archipel afreist, probeer dan bij een kleine Kuna-familie te blijven. Je zult in een heel basic hutje verblijven, maar je krijgt zo wel hun dagelijkse leven mee. Kijk mee, hoe ze hun molas borduren of ga mee vissen met de man des huizes. Draai gewoon even hun dagelijkse leven mee en krijg een indruk van het leven van dit bijzondere indianenvolk.

Accommodatie-San-Blas-Panama

Dolfijnen spotten

Het blijven prachtdieren, die dolfijnen. In Delphin Bay (de naam zegt het al...) bij Bocas del Toro zie je bijna gegarandeerd dolfijnen. Er zitten er zoveel daar. Bang zijn ze ook niet, dus je ziet ze van redelijk dichtbij. Probeer 's ochtends vroeg te vertrekken, want het kan er behoorlijk druk worden. Voor $20,- p.p. ga je dolfijnen spotten, daarna snorkelen en als afsluiter naar een prachtig strandje.

Dolfijnen-in-Bocas-del-Toro-Panama

Met de boot naar Colombia

Wist je dat je vanuit Panama met de boot naar Colombia kunt. In 4 of 5 dagen vaar je via de San Blas eilanden naar het Colombiaanse Cartagena of Sapzurro. Je kunt kiezen of je met de zeilboot gaat of met een motorboot. Lees alles over deze prachtige tocht op onze post Met de boot van Panama naar Colombia.

Spaans leren

Op alle toeristische plekken zul je met je Engels terecht kunnen.  Dat houdt wel op, wanneer je buiten de gebaande paden reist. Bovendien wordt het erg gewaardeerd, wanneer je Spaans probeert te praten. Dus doe je best. Mocht je nog geen woord kunnen, bekijk dan onze post lesje Spaans. Suerte!

Slaapplek

In Panama loont het zich een beetje rond te shoppen. Er zit soms behoorlijk wat verschil in wat je krijgt voor je geld. Voor een 2-persoonskamer ben je minimaal €20,- kwijt. Een bed in een slaapzaal kost je vaak rond de €12,-. Reis je met z'n tweeën, dan kun je dus net zo goed een 2-persoonskamer nemen.

Op de eilanden van de San Blas is een ruim aanbod aan luxe resorts tegenwoordig. Toch zijn er nog wel backpackershostals te vinden. Een andere optie is kamperen. Als dat ergens ter wereld fantastisch is, dan is dat hier wel. Ze kunnen je zelfs naar een onbewoond eiland brengen. Stel je voor; jij, je tentje, een paar palmbomen (waar je je tent dus niet onder moet zetten) en een tropisch strandje. Dat je met niemand deelt!

Verreweg de meeste reizigers gaan naar de San Blas met een georganiseerde All-In tour. Dan is de accommodatie al voor je geregeld.

Check vast een paar leuke hostels uit of boek je slaapplek alvast op Booking.com. Verreweg de meeste backpackershostels staan hier op vermeld.

Tip by Hip

Boquete Om Sweets vriendelijke eigenaar, heerlijke bedden, goede ligging,  2 pers.kamer gedeelde badkamer €27,-

Bocas del Toro Hostal Hansi centrale ligging, mooie kamers, gemeenschappelijke keuken,  2 pers. kamer  €22,-

David Hotel Chambres en Ville schone kamers, mooie tuin, zwembad en gemeenschappelijke keuken,  2 pers. kamer €31,-

Vervoer

Bus

Lange afstandbus

Busverbindingen zijn goed in Panama en je zult je af en toe verbazen over de luxe van de lange afstandsbus. En de prijzen vallen mee. Zo betaal je voor de rit Panama City - David, een rit van 7 tot 8 uur, €12,50. Goed, het zijn geen Nicaraguaanse prijzen, maar toch.

Vanuit Panama City gaat twee keer per dag een bus naar San José in Costa Rica. Deze doet er 16 uur over. Prijzen verschillen per maatschappij, maar tussen de €22,- en €30,- zou je een ticket moeten kunnen vinden. Een betrouwbare maatschappij is Ticabus.

Lokale bus

Met de lokale bus reizen is een mus, wanneer je in Panama City bent.  De bussen zijn gepimpte oude Amerikaanse schoolbussen. In alle kleuren van de regenboog met slingers en al. De een nog mooier dan de ander. Ook al moet je nergens heen, spring toch eens aan boord en geniet van de trip.

Prijsindicatie: busrit in stad €0,20  

Taxi

Taxi's in de stad zijn redelijk goedkoop. Spreek wel van tevoren een prijs af, want ze rijden hier niet op meter. Er bestaan wel vaste tarieven voor verschillende sectors, maar ook deze worden niet in de taxi aangegeven. Vraag bij je hostal wat de gangbare prijzen zijn, voordat je vertrekt.

Boot

Boot naar Bocas del Toro town

Om vanaf het vasteland naar de eilanden van de Bocas te komen, moet je de boot nemen in Almirante. De overtocht met Taxi 25 duurt een half uurtje en kost $4,-. Daar wil ik nog even bij vermelden, dat als je met de bus in Almirante aankomt, er taxichauffeurs klaar staan om je voor "slechts"$5,- naar de pier te brengen. Trap hier niet in, het is maar 5 minuten lopen.

Boot Panama - Colombia

Ja, dit is een optie! En een mooie ook. In 5 dagen kun je met een catamaran naar Colombia zeilen. De eerste 2/3 dagen vaar je door de San Blas eilanden. Je maakt daar stops, zodat je kunt snorkelen en genieten van de paradijselijke stranden. Daarna zit je tussen de 30 en 45 uur op open zee. Dat kan heftig zijn, dus check je zeemansbenen eerst. Deze trips zijn echt op de backpacker gericht. Verwacht dus geen luxe en houd er rekeningen mee, dat je je bed met iemand anders deelt of gewoon op kussens op de grond ligt.  De prijzen zijn best fiks, zeker voor de budgetreiziger, maar bedenk dat dit all-in is. Prijsverschillen zitten 'm in de afmeting van de boot, de kwaliteit ervan en ook van de kapitein. Lees alles over deze boottrip op Met de boot van Panama naar Colombia.

Prijsindicatie: 5-daagse trip $529 - $575

Binnenlandse vlucht

Naar archipel San Blas

Om op de eilanden van de San Blas te komen, neem je in Panama City een vlucht. Eigenlijk is dat de enige fatsoenlijke manier om er te komen. Er is wel een weg, maar die is zo slecht, dat dat niet aan te raden is.

Er zijn dagelijks vluchten met de maatschappijen Air Panama en Aeroperlas. De vlucht duurt slechts 30 minuten, maar het kan zijn dat je meerdere stops op andere eilanden moet maken, voordat jij op jouw bestemming aankomt. Boek deze vliegtickets zo vroeg mogelijk. Het zijn maar kleine vliegtuigjes, dus maar een beperkt aantal plaatsen.Prijsindicatie: 60,-

Binnenlandse vluchten

Om tijd te besparen, kun je er voor kiezen zo nu en dan een binnenlandse vlucht te nemen. Ze zijn relatief goedkoop en vertrekken op tijd. Er gaan meerdere vluchten per dag naar bijvoorbeeld David, Bocas del Toro en de San Blas. Goede maatschappijen zijn Air Panama en Aeroperlas.

Prijsindicatie: vlucht Panama City - Bocas del Toro $90,-

Vliegticket

Als je een reis gaat maken door Panama, dan ligt het natuurlijk voor de hand dat je op Panama City vliegt. Er zijn helaas geen rechtstreekse vluchten vanaf Amsterdam of Dusseldorf, dus je zult 'n keer moeten overstappen.

Regelmatig wordt een reis door Panama gecombineerd met Costa Rica. In dat geval is het logischer om op Panama City heen te vliegen en terug vanaf San José in Costa Rica. Of omgekeerd natuurlijk. Zo voorkom je dat je dezelfde route weer terug moet reizen.

Gespotte deals

Er zijn tegenwoordig honderdduizend aanbieders, waaronder ook echt wel een paar louche. Ik pik er even eentje uit, waar wij goede ervaringen mee hebben. En dat is WTC.nl. Zij hebben scherp geprijsde vliegtickets, die je meestal binnen 5 minuten in je mailbox hebt en als er iets aan de hand is, heb je een goed te bereiken callcenter.

WTC.nl - World Ticket Center. Elke reis, zo geregeld!

Met zoekmachines als Skyscanner en Momondo.nl kun je heel flexibel zoeken. Geef bijvoorbeeld de maand, waarin je wilt vertrekken, in en je ziet direct wat de meest gunstige dag om te vliegen is. Erg handig.

Mocht je meer tips nodig hebben voor het vinden van die allerbeste deal, kijk dan op onze post 11 tips om een goedkoop vliegticket te vinden

Zoek direct dat allergoedkoopste vliegticket

Beste reistijd

Panama heeft een tropisch klimaat. Dit houdt in dat er gedurende het hele jaar hoge temperaturen zijn, van rond de 30 graden. In februari tot mei kan het zelfs rond de 35 graden worden. De luchtvochtigheid is er over het algemeen erg hoog.

Panama kent een vrij duidelijk regenseizoen, dat loopt van mei tot december. Je hoeft er niet bang te zijn voor orkanen. Die komen in Panama niet voor.

De beste reistijd voor je trip is in de periode januari tot en met maart. Dan ben je er in de droge tijd en is het nog niet al te heet.

Panama-klimaat

Budget

Reis je echt low budget, dan moet je voor € 50,- per stel per dag rond kunnen komen. Reis je solo, reken dan minstens op € 25,- per dag. Dit is gebaseerd op reizen in het laagseizoen. Reis je tijdens de feestdagen in december, dan betaal je voor accommodatie vaak €10,- meer.

Wij reizen op een budget manier, maar niet low low budget. Dat houdt in dat we slapen in backpackershotelletjes, meestal in lokale  eettentjes eten, af en toe een toertje doen en onze biertjes wel drinken.

Vervoer zijn de kosten ook niet. Het enige wat een flinke hap uit je budget zal nemen, is de georganiseerde toer. Zeker als je naar de San Blas Archipel afreist, kan dat er goed inhakken. Shop goed rond voor een goede en goedkope tour. Vaak bieden ze in je backpackershostel wel een trip naar de San Blas aan. Of praat met medereizigers. Misschien hebben zij goede tips. Wij zijn er in 2006 al geweest en lezen, dat het er rap veranderd. Destijds waren er nog nauwelijks toeristen en waren er maar een aantal slaapplekken te vinden. Dat is nu wel anders. Het is inmiddels een backpackersfavorite.

Dit kost het ongeveer in Panama

  • 2-persoonskamer vanaf €20,-

  • Bed op slaapzaal vanaf €12,-

  • Ontbijt lokaal tentje €2,00

  • Hoofdgerecht restaurant €7,-

  • Biertje 0,6l €1,-

  • Busrit 4 uur €8,-

  • Bocas dolfijnentrip €20,-

  • Busrit in de stad €0,20

Info

Heb ik een visum nodig? Kan ik in dat land wel pinnen? Hoe zit het met vaccinaties? Hieronder vind je alle praktische informatie, die je nodig hebt voor je reis. Lees het zorgvuldig en zorg dat je met een gerust hart op avontuur kunt.

Reisgidsen

Reisgidsen zijn er in alle soorten en maten. Wij komen toch altijd weer uit bij de Lonely Planet of de Rough Guides. Deze gidsen zijn heel informatief en vooral gericht op backpackers. Je vindt er alle informatie in over o.a. de bezienswaardigheden, vervoersmogelijkheden, hotels en restaurants. Kortom, alles wat je nodig hebt.

Verreweg de meeste backpackers reizen met de Lonely Planet. Toch wil ik je aanraden de gids niet te letterlijk te volgen. Je zult merken, dat de hotelletjes, die genoemd worden in de gids, vaak bomvol zitten. Wijk er van af. Ga eens bij andere, niet-genoemde hotels kijken. De gids is alleen een leidraad, maak je eigen avontuur.
Deze reisgidsen zijn absoluut handig en zelfs onmisbaar voor het plannen van je reis.

Deze reisgidsen zijn ook als ebook te verkrijgen.

Visum

Voor Panama is het niet nodig om een visum van tevoren te regelen, want je krijgt een stempel (visa) op het vliegveld of aan de grens. Dit visum is geldig voor 90 dagen. Zorg er wel voor dat je paspoort minimaal 6 maanden geldig is ná vertrek uit het land. Officieel wordt geëist dat je een retourticket hebt, en hier wordt de laatste tijd steeds vaker naar gevraagd. Heb je geen retourticket? Koop dan bijvoorbeeld een busticket naar Costa Rica, of je dit nu gebruikt of niet. Je kunt eventueel via Flyonward.com een vliegticket kopen voor $10,-. Dit ticket gebruik je dus ook niet, maar is voldoende als bewijs, dat je het land verlaat.

Heb je zelfs na 90 dagen nog niet genoeg van Panama, dan kun je bij een van de Immigration Offices een verlenging van nog eens 90 dagen aanvragen. Dat kost $15,-. Doe dit minimaal een week, voordat je oude visum is verlopen. Immigration Offices vind je in Panama City, David, Changuinola (Bocas) en Santiago.

Wat heb je nodig

Voor de aanvraag van een visa extension heb je in ieder geval een paspoort nodig, dat minimaal nog 6 maanden geldig is ná vertrek uit Panama. Verder heb je twee kopieën nodig van je paspoort. Één van de eerste pagina met je foto er op en de tweede van de pagina, met de meest recente stempel, waarmee je Panama in bent gekomen. Tenslotte moet je een volledig ingevuld aanvraagformulier inleveren.

tipje: check meteen de stempel als je je pas terugkrijgt. Er worden weleens foutjes gemaakt.

Vaccinaties

Op reis wil je niet een of andere rare ziekte oplopen, zoals polio, buiktyfus of hepatitis. Om je hier voor te beschermen, kun je vaccinaties laten zetten. Je bent dan vaak jarenlang beschermd. Deze vaccinaties zijn niet verplicht, met uitzondering van gele koorts in een aantal landen. Het is echter wel aan te bevelen als je regelmatig reist.

Welke vaccinaties worden geadviseerd voor het land van je bestemming, vind je op Thuisvaccinatie.nl. Zoals de naam al doet vermoeden, komen zij bij je thuis (of op je werk) de vaccinatie zetten, zodat je niet extra vrij hoeft te nemen. Deze service is niet eens duurder, dan bij bijv de GGD. Thuisvaccinatie kan je ook adviseren op het gebied van malaria en het gebruik van DEET. Je vaccinaties worden genoteerd in het zgn. gele boekje. Neem dit boekje altijd mee op reis. Het is een internationaal bewijs van inenting.

Het kan zijn , dat je zorgverzekering de kosten van het consult en van de vaccinaties vergoedt. Check hier direct of dat het geval is.

Voor Panama worden de volgende vaccinaties aanbevolen:

Gele koorts

DTP (difterie, tetanus en polio)

Hepatitis A

Voor een aantal gebieden in Panama wordt een Gele Koorts vaccinatie aanbevolen. Het gaat om het vasteland ten oosten van de Kanaalzone, met uitzondering van Panama City, de San Blas eilanden en de Balboa-eilanden.

Blijf je langer dan drie maanden in Panama of omgeving, dan worden de volgende ook aangeraden:

Buiktyfus

Hepatitis B

Rabiës

Houd er rekening mee, dat de Hepatis B vaccinatie uit 3 spuiten bestaat, die in een tijdsbestek van 6 maanden worden gezet. Begin er dus op tijd mee!

In Panama komt in sommige gebieden soms malaria voor. Dit gaat in het bijzonder over het Dariéngebied, op de grens met Colombia. Overleg met je huisarts of het nodig is om malariapillen in te nemen. Wij vragen altijd ter plekke of het nodig is. Soms is er een kleine uitbraak, maar meestal voldoet het om je goed in te smeren en 's avonds lange kleding te dragen. Neem in ieder geval ook DEET mee tegen muggenbeten.

Reisverzekering

 Goed verzekerd op reis gaan, is erg belangrijk.

Misschien wordt er iets uit je bagage gejat. Valt je IPhone in het water, tijdens een snorkeltrip. Breek je je been bij een jungletocht. Ja, kan allemaal gebeuren.

Daar moet je je geen zorgen over hoeven maken. Zorg dat je een goede reisverzekering afsluit. Ik raad je aan, om een doorlopende reisverzekering én annuleringsverzekering af te sluiten. Zo ben je het hele jaar door verzekerd, dus ook je weekendjes weg of zelfs als je een dagje aan het shoppen bent, net over de grens. Dat kan al vanaf zo’n € 8,- p/m, iets meer als je wintersport, duiksport of gevaarlijke sporten gedekt wil hebben. Dit ben je bij een losse reisverzekering (dus reisverzekering voor de duur van je vakantie) al vaak per week kwijt.

Je moet hier, denk ik, ook niet op besparen. We zijn weleens mensen tegen gekomen, die niet goed verzekerd waren, een ongeluk kregen en vervolgens in een vaag, onhygiënisch lokaal ziekenhuisje terecht kwamen, waar ze er zelf maar voor moesten zorgen, dat ze iets te eten kregen. Dat wil je niet.

Let er wel even op, hoeveel dagen aaneengesloten je verzekering geldt. De meeste maatschappijen gaan maar tot 60 of maximaal 90 dagen aaneengesloten. Wel belangrijk, als je een half jaar weggaat, dat je ook voor die hele periode verzekerd bent. OHRA is een van de weinige, waar je je kunt verzekeren voor langere reizen, tot maximaal 1 jaar.  Een verzekeringsmaatschappij, die gespecialiseerd is in backpackreizen of een langer verblijf in het buitenland is Tasman Verzekeringen. Check voordat je gaat je huidige verzekering en vergelijk met onderstaande maatschappijen.

Reisadvies

Als je naar een land reist, wil je wel weten of het er veilig is. En hoe zit het met de criminaliteit?

Voor Panama geldt een positief reisadvies.

Er wordt wel gewaarschuwd voor veiligheidsrisico's.  Zorg er in Panama City voor, dat als je 's avonds over straat loopt, je niet al teveel aan waarde bij je hebt. Gewoon genoeg cash voor die avond, that's it. Maar dat geldt eigenlijk voor elk land.

Het grensgebied met Colombia kan gevaarlijk zijn door de aanwezigheid van Colombiaanse guerillastrijders. Bovendien is dit een gebied, waar veel drugs wordt gesmokkeld. Reis er alleen heen, als het echt noodzakelijk is.

Wij hebben ons er geen moment onveilig gevoeld. Gewoon koppie erbij houden, geen grote camera's om je nek en sieraden thuis laten. Dan komt alles goed.

De situatie in Panama kan altijd veranderen. Check voordat  je boekt, het reisadvies van de rijksoverheid op www.rijksoverheid.nl

Wist je trouwens, dat als de overheid een negatief reisadvies geeft, dat je verzekering vaak niets vergoedt, mocht er wat gebeuren?

 

Stekker

In het buitenland kom je nogal eens van die rare stopcontacten tegen, en vaak met een ander voltage. Welke stekker moet je nu meenemen? Je wilt tenslotte wel je telefoon en camera op kunnen laden. Als je vaak reist, is het misschien makkelijk om een wereldstekker aan te schaffen.

In Panama is de netspanning 120V. Je zult er twee soorten stopcontacten tegenkomen. Hier heb je een omvormer of wereldstekker voor nodig.

Onderstaande stekkers worden in Panama gebruikt:

type A
type B

Internet & Bellen

Neem je het liefst je eigen telefoon mee, informeer dan van tevoren bij je telefoonprovider, hoe je zo goedkoop mogelijk kunt bellen en internetten. Vodafone heeft bijvoorbeeld een Internet op Reis Dagbundel Wereld. Je betaalt €5,- voor 30MB en je betaalt alleen wanneer je de bundel daadwerkelijk gebruikt. Ook KPN heeft een dergelijke aanbieding.

Vind je het te link en ben je bang voor onverwacht hoge kosten? Dan kun je beter een Prepaid SIM Card in Panama kopen. Zo kom je niet voor verrassingen. Een SIM Card kun je al bij aankomst op het vliegveld kopen of anders bij verschillende telefoonwinkels en veel kleine shops in de steden. De vier grootste aanbieders zijn + móvil, Claro, Movitel en Digicel. In de erg afgelegen gebieden heb je geen bereik. Maar in de toeristische gebieden is de ontvangst gewoon goed.  Prijsindicatie: 7 dgn, 4G/Lte 800 MB, €4,50

In veel hostels heb je gratis wifi, meestal in de lobby of een andere centrale ruimte.

Tip by Hip

Zorg ervoor dat je telefoon simlockvrij is en dat je contacten opgeslagen staan in je telefoon en niet op het simkaartje!

 

Geldzaken

De munteenheid van Panama is officieel de Panamese Balboa, afgekort PAB. Deze Balboa is gekoppeld aan de dollar en al jaren is de Amerikaanse dollar het gangbare betaalmiddel in Panama.

€ 1,- =  $1,17 = 1,17 PAB

1 PAB  =  $1,- = € 0,85

Dit is de koers op 1 okt 2017. Koersen kunnen wijzigen.

Dat maakt het vrij eenvoudig. Het is niet nodig om je geld in Balboa te wisselen. Neem in plaats daarvan dollars mee.

 Je kunt vrijwel in heel Panama pinnen met wereldpas (Maestro en Cirrus) of met een credit card. De meest geaccepteerde kaarten zijn de Visa Card en de MasterCard. Houd er rekening mee, dat het in echt afgelegen gebieden, met name in het oosten bij het Dariéngebied, vrijwel onmogelijk is om te pinnen. Aan het pinnen zitten kosten verbonden. Per keer betaal je rond de $3,- plus de kosten van je eigen bank. Neem je geld op met je Visa Card of Mastercard, dan betaal je doorgaans een hoger bedrag per transactie, dan bij je wereldpas. Informeer bij je bank naar de tarieven.

Heb je nog geen credit card? Op reis is het wel erg handig er eentje bij je te hebben. Zo heb je altijd een back up als je met je wereldpas niet kunt pinnen. Ook voor grotere aankopen of het betalen van een georganiseerde tour is een credit card erg makkelijk. Vraag hier je Visa Card of MasterCard aan en profiteer van een mooie aanbieding.

Wil je geen "echte" Credit Card, omdat je bang bent dat je teveel uitgeeft? Of denk je, dat je er geen recht op hebt?

Geen nood, ook daar is een oplossing voor: de Prepaid Credit Card. Je stort een door jouw gewenst bedrag op de Prepaid Credit Card en dan kun je deze net zo gebruiken als een gewone credit card. Voordeel is, dat je nooit meer uitgeeft, dan je zelf van plan was.

Voor een Prepaid Mastercard betaal je rond de €17,50 per jaar. Ze doen geen BKR toetsing en je hebt geen bewijs van inkomen nodig. Ben je bijna door je tegoed heen, dan kun je eenvoudig via internetbankieren je saldo weer wat aanvullen.

Interesse? Vraag dan hier je Prepaid Mastercard aan en profiteer van een leuke aanbieding.

Tip by Hip

Vergeet niet om voor vertrek je bankpasje op werelddekking te zetten!

Een handige app om op je smartphone te zetten, voor het omrekenen van de valuta,  is de app van Valuta+  valuta app

Hygiëne

De hygiëne-standaard is in veel landen veel lager, dan in Nederland. Zo is het in de meeste landen niet aan te raden om water uit de kraan te drinken. Vaak is dat de veroorzaker van diarree. Betekend dus ook voorzichtig met ijsklontjes. Deze worden vaak van kraanwater gemaakt. Uitkijken met salades, die worden meestal met kraanwater gewassen. In de bekende toeristische gebieden wordt hier wel rekening mee gehouden en wordt vaak gezuiverd water (flessenwater) gebruikt. Bij twijfel, vraag het even na. Koude melk en zelfgemaakte ijs, kun je ook beter vermijden. De voorverpakte varianten kun je wel gebruiken. Dit zou ik sowieso in elk land aanraden.

De hygiëne in Panama is goed en kan zich meten aan de Westerse standaard. Met uitzondering, dat je hier geen kraanwater moet drinken. Hotelkamers zijn over het algemeen schoon. Restaurants zijn netjes en je kunt met een gerust hart een ijsje eten of iets bij de straatkraampjes kopen.

De gezondheidszorg is goed, maar beperkt zich maar tot een aantal plaatsen. Zo zijn in Panama City een aantal goede ziekenhuizen en privéklinieken. In David en Boquete vind je een aantal goede health centers. En in de meeste drukbevolkte gebieden is een goed aanbod aan huisartsen en specialisten. Vanwege de lage kosten heb je hier zelfs een stroom medische toeristen.

Qua medicijnen kun je in Panama City, David en elke grotere plaats, alles krijgen. Ook hier weer; in afgelegen gebieden in het oosten kun je het shaken. Zorg, dat je een basis pakketje bij je hebt. Denk aan bijv. paracetamol, ibuprofen, diacure, pleisters.

Voor de dames; tampons zijn bij alle grotere drogisterijketens en supermarkten te krijgen, in Panama City en David.  Daarbuiten wordt het al iets lastiger. Op een aantal toeristenplekken worden ze wel verkocht, maar zijn ze gruwelijk duur. Beter dus, om een voorraadje van thuis mee te nemen. Voor condooms geldt hetzelfde. Ze zijn ook te krijgen in de grote drogisterij ketens, maar check wel even de houdbaarheidsdatum. Zekere voor het onzekere? Neem ze gewoon van thuis mee.

berichten over panama

Bocas-del-Toro-Panama
10 Redenen om af te reizen naar Panama
Tropische eilandjes, diepe jungles vol wildlife, plus een boeiende onderwaterwereld. Jep, je vindt het allemaal in Panama. Dan heb ik het nog

lees meer

Bocas del Toro Panama
Reisgids voor Bocas del Toro
Bocas del Toro is een eilandengroep in het westen van Panama en liggen op een steenworp afstand van Costa Rica. Tenminste...bij Bocas

lees meer

tips voor lange busrit of treinreis
11 Tips voor een lange busrit of treinreis
Onze langste treinrit ooit was in het noorden van India. Na een vertraging van 4 uur, mochten we maar liefst 16 uur

lees meer